Los mosquitos descubrieron a los humanos incluso sin receptores de olor

Los investigadores han descubierto el mecanismo que hace que los insectos «huelan» a los humanos de todas las demás criaturas, y revela un nuevo Reporte por El Guardián.

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Los humanos exudamos una mezcla aromática de olor corporal, calor y dióxido de carbono, y esta combinación varía entre los individuos. Esta fragancia es la que usan los mosquitos, pero en su caso, pueden captar olores a través de varias vías diferentes.

Los investigadores descubrieron esto después de que se sorprendieran al ver que los mosquitos podían encontrar y picar a las personas después de eliminar una familia completa de proteínas humanas sensibles al olor de su genoma.

Luego, los investigadores observaron los receptores de olor en las antenas de los mosquitos que también se sabe que se fusionan con sustancias químicas que flotan en el medio ambiente y envían señales al cerebro a través de las neuronas.

«Presumimos que los mosquitos seguirían el dogma central del olfato, que es que solo se expresa un tipo de receptor en cada neurona», explicó Meg Younger, profesora asistente de biología en la Universidad de Boston y una de las autoras principales del estudio. vimos es que los receptores de diferentes olores pueden responder a diferentes olores en la misma neurona».

Esto indica que incluso con la pérdida de uno o más receptores, la capacidad de los mosquitos para captar los olores humanos no se ve afectada. Esto puede ser un mecanismo de supervivencia, dicen los investigadores.

El más joven agregó: “El mosquito Aedes aegypti se especializa en picar humanos, y se cree que evolucionó para hacer esto porque los humanos siempre están cerca del agua dulce y los mosquitos ponen sus huevos en agua dulce. Somos básicamente la comida perfecta, por lo que el El impulso por encontrar humanos es muy fuerte».

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Los mosquitos descubrieron a los humanos incluso sin receptores de olorUnsplash

Según Younger, una mejor comprensión de cómo los humanos rastrean y muerden ayudará a reducir la propagación de enfermedades transmitidas por mosquitos. Una estrategia que sugiere es atraerlos a trampas para eliminarlos de la población de jueces.

«Si podemos usar este conocimiento para comprender cómo se representa el olor humano en las antenas de los mosquitos y el cerebro, podemos desarrollar una mezcla que sea más atractiva para los mosquitos que la nuestra. También podemos desarrollar repelentes que se dirijan a los receptores y las neuronas que detectan el olor humano». .”

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