Los ministros franceses viajan al Indo-Pacífico y a Australia en una iniciativa diplomática

  • El Ministro de Defensa francés recibe a sus homólogos del Pacífico Sur
  • París espera fortalecer las relaciones militares con Filipinas y Malasia
  • El Ministro de Asuntos Exteriores viaja a Australia por primera vez desde la disputa de los submarinos

PARÍS (Reuters) – Los ministros de Defensa y Asuntos Exteriores de Francia viajarán a la región del Indo-Pacífico la próxima semana como parte de un impulso diplomático para fortalecer los lazos políticos y militares y reconstruir su relación con su principal socio, Australia.

Francia, que tiene territorios de ultramar en los océanos Pacífico e Índico y tiene 7.000 soldados estacionados allí, se considera una potencia del Indo-Pacífico.

La pérdida de un importante acuerdo sobre submarinos con Australia en 2021 la obligó a repensar su estrategia en medio de las tensiones regionales en curso con China en el disputado Mar de China Meridional.

Desde entonces, París ha cerrado acuerdos de armas y seguridad con varias potencias, incluidas India, Malasia e Indonesia, además de fortalecer las relaciones con Japón.

Los diplomáticos dijeron que su objetivo es completar un nuevo plan estratégico regional para comenzar en 2024 que incluya todo, desde seguridad hasta cultura y clima y defina los esfuerzos de regiones específicas.

Para subrayar estos esfuerzos, el Ministro de Defensa, Sébastien Lecornu, acogerá en el territorio francés de ultramar de Nueva Caledonia del 4 al 8 de diciembre la Reunión de Ministros de Defensa del Pacífico Sur, la primera vez que acoge este formato desde su creación en 2013.

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«Es un momento importante para nosotros porque pone de relieve la legitimidad de nuestra presencia en el Pacífico», dijo una fuente diplomática francesa a los periodistas antes de la visita.

La reunión busca fortalecer la coordinación en materia de seguridad y defensa entre los países de la región, además de Gran Bretaña, Estados Unidos y Japón, que asiste como observador.

Los diplomáticos dijeron que Lecorno estará antes en Filipinas, donde se espera que firme una carta de intención sobre cooperación en materia de defensa con el objetivo de cerrar acuerdos concretos en materia de defensa en una etapa posterior.

París, que compite con Corea del Sur y España para vender submarinos a Manila, ve la elección del presidente Ferdinand Marcos como una oportunidad para desarrollar su asociación.

Renovar la asociación australiana

Francia ha apoyado históricamente la posición de Manila en la disputa territorial entre Filipinas y China sobre el sur de China, que se intensificó este año cuando Manila se quejó cada vez más del comportamiento «agresivo» de Beijing en la vía fluvial estratégica.

Lecornu también viajará a Malasia, donde se firmará una carta de intención, aunque los funcionarios franceses se han negado a proporcionar detalles.

Malasia busca modernizar o reemplazar varios activos militares obsoletos, y el gobierno asigna 19.700 millones de ringgit (4.230 millones de dólares) al Ministerio de Defensa en su presupuesto de 2024, un aumento del 11% con respecto a la financiación de este año.

El ministerio dijo en octubre que buscaría utilizar los fondos para nuevas compras y mejoras, incluida la renovación de dos submarinos de clase Scorpene construidos en Francia.

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Si bien Francia ha diversificado sus relaciones en todo el Pacífico, también ha trabajado para reconstruir su asociación con Australia.

Se remonta a 2016 y se consideraba una piedra angular de su política en el Indo-Pacífico hasta que Canberra se retiró de un acuerdo multimillonario sobre submarinos y defensa estratégica hace dos años.

La ministra de Asuntos Exteriores, Catherine Colonna, viajará allí los días 4 y 5 de diciembre, la primera visita de un ministro de Asuntos Exteriores francés desde 2019, mientras las dos partes buscan pasar página de una vez por todas y avanzar en temas que van desde el cambio climático hasta la cultura y la defensa.

«Es la culminación de 18 meses de trabajo», afirmó la fuente diplomática.

(Reporte adicional de Karen Lerna en Manila y Rosanna Latif en Kuala Lumpur – Preparado por Muhammad para el Arab Bulletin) Editado por Sandra Maler

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