Los fósiles de flores más antiguos del mundo pueden resolver el odioso misterio de Darwin

Recuadro izquierdo: botón floral. El cuerpo de la fruta se muestra en la parte superior derecha, mientras que la yema es visible en la parte inferior derecha. Crédito: Wang Xin.

Los paleontólogos en China afirman que pueden haber encontrado los fósiles más antiguos de un botón floral hasta el momento. Los hallazgos sugieren que las plantas con flores, o angiospermas, aparecieron decenas de millones de años antes de lo que sugería el registro fósil y ayudan a resolver uno de los problemas desconcertantes que han plagado la teoría de la evolución de Darwin por selección natural, a la que llamó un «enigma desagradable». »

Las plantas con flores producen flores y llevan sus semillas en el fruto, a diferencia de sus pares gimnospermas que tienen semillas abiertas y carecen de una flor. Los ejemplos de angiospermas incluyen monocotiledóneas como lirios, orquídeas, agaves y hierbas, así como lirios como rosas, guisantes, girasoles, robles y arces. Los ejemplos de gimnospermas incluyen plantas de hoja perenne sin flores, como pinos, piceas y piceas.

Las gimnospermas representan algunas de las plantas más antiguas de la historia geológica. Pero una vez que surgieron las angiospermas, comenzaron a reemplazar a sus pares más antiguas con relativa rapidez en unas pocas decenas de millones de años. Hasta el día de hoy, las angiospermas son la forma dominante de vida vegetal en la Tierra.

¿Cómo se propagaron tan rápidamente las angiospermas? ¿Por qué y cuándo aparecieron en primer lugar? ¿Cómo sucedió que ya eran increíblemente diversos en el momento en que fueron vistos en los registros fósiles más antiguos?

Cuando Charles Darwin reflexionó sobre estas preguntas a fines del siglo XIX, no pudo encontrar una respuesta satisfactoria. El hecho de que las plantas con flores conquistaran el mundo tan rápido mientras que todas las demás especies parecen haber evolucionado gradualmente fue una gran espina en el costado del naturalista británico, quien declaró que La naturaleza no salta O la naturaleza no salta. Pero luego vinieron las angiospermas que aparentemente no recibieron el memorándum.

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En una carta enviada al colega botánico y explorador Dr. Joseph Hooker en 1879, Darwin escribió: «Hasta donde podemos juzgar, la rápida evolución de todas las plantas superiores en los tiempos geológicos modernos es un enigma desagradable».

Este rompecabezas de la biología era lo que El último teorema de Fermat Era para matemáticas.

El misterio puede explicarse por el hecho de que las angiospermas evolucionaron mucho antes de lo que creían Darwin o sus seguidores, según un nuevo estudio. El profesor Wang Xin del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing de la Academia de Ciencias de China (NIGPAS) y sus colegas describieron el botón floral fósil más antiguo hasta la fecha, que se encontró en un estado primitivo en Mongolia Interior, China.

Viejo capullo, bautizado Florigerminis JurásicaData de más de 164 millones de años. Es indudable que es una angiosperma, a juzgar por la presencia de botón floral, fruto conectado y ramita frondosa.

Anteriormente, los científicos habían identificado fósiles de flores muy antiguas que datan de 145 millones de años, en caso de que ioanto, o incluso 174 millones de años para Nanjinganthus, que también se encuentra en China. Pero aunque estos fósiles parecen incluir semillas completamente rodeadas por un ovario, muchos expertos no estaban convencidos de que fueran verdaderas angiospermas.

Sin embargo, Florigerminis Jurásica Tiene un botón floral, una fruta y una ramita frondosa: un trío inconfundible que consolida la estatura de los antiguos fósiles como las innegables angiospermas.

Las flores son conocidas por ser difíciles de petrificar, lo que explica en parte el misterio de Darwin. El maravilloso hallazgo raro de Florigerminis Jurásica Muestra que las plantas con flores han estado en camino de dominar el planeta desde el Jurásico, lo que requiere un replanteamiento de la línea de tiempo de evolución de las angiospermas.

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Los resultados aparecieron en la revista Sociedad Geológica, Londres, Publicaciones Especiales.

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