Los equipos de rescate están frustrados porque Marruecos no ha aceptado más ayuda internacional tras el terremoto

La alerta llegó a través de un mensaje de texto en mitad de la noche: un gran terremoto sacudió Marruecos. Los voluntarios franceses se apresuraron a formar un equipo de búsqueda y rescate formado por nueve personas, dispositivos de escucha y otros equipos para buscar personas enterradas bajo los escombros.

Lo único que los cooperantes franceses no tuvieron fue luz verde de Marruecos para abordar un vuelo que los habría llevado a la zona de desastre del país norteafricano poco más de 24 horas después del terremoto del 8 de septiembre que mató a más de 2.900 personas. Una persona y al menos otras 5.530 resultaron heridas en aldeas y viviendas arrasadas.

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“La luz verde nunca llegó”, dijo Arnaud Freis, coordinador del equipo y fundador de Rescate Sin Fronteras. «Todos los miembros de nuestro equipo que entrenan regularmente durante todo el año para este tipo de cosas se sienten miserables porque no han podido salir y usar sus habilidades».

Los grupos de ayuda en Europa están frustrados porque Marruecos no ha abierto sus puertas a la ayuda extranjera, como lo hizo Turquía después del devastador terremoto que azotó el pasado mes de febrero. Turquía se dio cuenta rápidamente de la magnitud del desastre y en cuestión de horas solicitó asistencia internacional, lo que permitió a los equipos de rescate de 90 países rescatar con vida a cientos de personas.

Marruecos ha adoptado un enfoque más limitado. Ha aceptado equipos de búsqueda y rescate que le ofrecieron sus gobiernos de España, Qatar, los Emiratos Árabes Unidos y el Reino Unido, pero no ha aceptado otras ofertas de asistencia de emergencia de Estados Unidos, Francia y otros lugares.

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Las razones parecen ser en parte logísticas. Los expertos en socorro dijeron que los equipos de rescate podrían ser más un obstáculo que una ayuda si todos se apresuran sin invitación y sin coordinación.

Habría sido difícil trasladarlos rápidamente a la zona de desastre en Marruecos, en las montañas del Atlas. Los caminos de tierra y los senderos que pueden ser difíciles de transitar en el mejor de los casos han sido destruidos por la caída de rocas. Marruecos también tiene malos recuerdos de la caótica ayuda internacional que siguió a otro mortal terremoto en 2004.

Tras el reciente terremoto, el Ministerio del Interior advirtió que una mala coordinación de la ayuda sería «contraproducente».

El senador marroquí Lahcen Haddad, que anteriormente fue ministro de Turismo del país, dijo que la prioridad inmediata era despejar las carreteras y llegar a los supervivientes.

«No necesitamos números. Necesitamos acción rápida para llegar a la población. Tenemos suficiente gente para hacer esto», dijo en una entrevista con The Associated Press.

Y añadió: «Si hay ayuda, será más adelante». “De todos modos, para aquellos que estén impacientes por ayudar, habrá suficiente trabajo para todos”.

Caroline Holt, de la Federación Internacional de la Cruz Roja, coincidió en que el acceso a algunas zonas afectadas por el terremoto es «muy complicado» y afirmó que «el gobierno marroquí está tomando medidas cautelosas en materia de apertura».

«Una de las peores cosas que se pueden hacer en una situación que ya es caótica es crear más incertidumbre y caos potencial abriendo las puertas y dejando entrar a todos», dijo.

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Frese admitió que las docenas de equipos de búsqueda bien intencionados que llegaron juntos desde el extranjero habrían sido abrumadores. Señaló que otros países también habían rechazado la ayuda de equipos de rescate como el suyo, incluida Armenia en 1988.

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Pero también sabe lo importante que es el momento en que hay vidas que salvar. Tras recorrer parte del camino en helicóptero militar, su equipo llegó a la zona del desastre en Turquía unas 48 horas después del terremoto que mató a más de 50.000 personas. Añadió que las operaciones de rescate estuvieron “muy bien coordinadas”. Pero los rescatistas franceses todavía llegaron demasiado tarde -a veces por márgenes agonizantes- para recuperar a los supervivientes.

Algunos de los cuerpos que encontraron todavía estaban calientes, recuerda Ferris.

Sospecha que las tensiones políticas entre Francia y Marruecos son otra razón para no responder a la oferta de su equipo. Añadió que se pusieron en contacto con la embajada de Marruecos en París pocas horas después del terremoto, pero «desde entonces ha guardado silencio».

Y añadió: «Estamos pagando el precio de la pelea». «Aceptamos eso. Es parte del juego. No vamos a luchar contra los países para que digan: ‘Definitivamente tienen que aceptarnos'».

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Alemania, que también ha tenido tensiones con Marruecos en los últimos años pero cuyas relaciones son ahora más cálidas que las de Francia, no aceptó su oferta de enviar un equipo de rescate de 50 personas y perros. El equipo se reunió en un aeropuerto alemán inmediatamente después del terremoto antes de que se les pidiera que se retiraran.

El Servicio Checo de Salvamento también equipó a un equipo de 70 personas que permanecieron en el terreno.

“Podría ser por razones políticas, religiosas o de cualquier otra índole”, dijo el martes Vladimir Vlček, su director general, a la Radio Pública Checa. “Cuanto más se retrase, menos posibilidades tendrá alguien de sobrevivir bajo los escombros”.

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La respuesta de Marruecos no parece estar frenando la ayuda de organizaciones benéficas y sin fines de lucro, dijo Patricia McElreavy, directora ejecutiva del Centro para la Filantropía en Desastres. Su organización sin fines de lucro con sede en Washington asesora a los donantes sobre donaciones efectivas después de desastres.

«Es muy fácil desde afuera criticar y decir: ‘Bueno, si aceptan toda esta ayuda que les ofrecemos, todo estará bien'», dijo. «Responda».

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