Los comerciantes judíos medievales vincularon Mangalore con Egipto y España. El comercio floreció en la India

En la región de Konkan, en la costa occidental de la India, los Shilahara también se propusieron apoderarse de las rutas comerciales. en Comercio costero y viajes en el Konkan: un escenario medieval tempranoEl historiador Ranabir Chakravarty ha utilizado inscripciones de dinastías para argumentar que se propusieron crear una zona comercial unificada, con importantes centros comerciales en Chandrapura (cerca de la actual Vieja Goa) y Balipatana (actual Kharipattan). Los reyes Shilahara libraron una serie de campañas navales contra los Kadambas de Goa, que fueron celebradas de manera impresionante. Piedras de héroe Visualice los enlaces de barco a barco.

Como en el Gujarat medieval, los comerciantes desempeñaron papeles importantes en estas entidades políticas. En el grabado en cobre de Panaji del rey kadamba Jayakeshi II, publicado por George Morais en Kola Kadamba, un musulmán árabe (o persa) llamado Sadhana que fue nombrado gobernante de los distintos puertos de Konkan. Mientras tanto, los Shilahara dependían de un linaje de propietarios de flotas mercantes liderados por Durga Sristi, como ha estudiado Chakravarty.

Muy rápidamente, Chandrapura se convirtió en uno de los puertos más importantes de la costa occidental de la India, sirviendo como centro comercial para el comercio en la región de Malabar. Conocido en fuentes de Asia occidental como Sindapur, en 1116 atrajo la curiosidad del comerciante judío de origen tunecino Alan ibn Hasun. La carrera de Alan ha sido estudiada por Shilomo Dov Goitein, un destacado experto en los documentos de Cairo Geniza, en Retrato de un comerciante indio medieval: tres cartas de la Geniza de El Cairo. Alan era sobrino y yerno del respetado comerciante Arous Ben Youssef, quien se estableció en Egipto y dirigió un comercio textil con su socio comercial de toda la vida, un musulmán sirio-palestino llamado Siba. Goetin escribió que Aros «era famoso por su generosidad y ayuda», y muchas cartas de comerciantes judíos medievales se refieren a él y a su socio sirio-palestino con gran afecto.

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En 1116, Alan se embarcó en una aventura. Aunque Arus y Siba dudaron, Alan, después de un viaje de ventas por Yemen, vendiendo a los antiguos socios árabes de Arus, decidió navegar a Chandapura. (Antes de hacerlo, envió una carta a Aros quejándose de su primo Joseph, quien aparentemente vivía en un burdel y bebía en exceso). Alan tuvo una próspera carrera en la India, donde amplió el negocio familiar para incluir la exportación de hierro y pimienta. Este fue también el pilar de otro comerciante judío tunecino que se estableció al sur de Chandapura: Abraham ben Yigu. Abraham nos ofrece una visión inusual del comercio de metales en la Edad Media.


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La vida del judío indio.

Abraham fue contemporáneo de varios reyes importantes del sur de la India, incluidos Vikrama Chola (r. 1118-1135) y Hoysala Vishnuvardhana (r. 1108-1152). En su pionero estudio interdisciplinario de su vida, El equipaje de AbrahamLa historiadora Elizabeth Lambourne sugiere que era algo así como un aventurero. Tuvo que huir de Adén, donde vivían muchos comerciantes judíos, debido a su disputa con el sultán. Llegó a las orillas de lo que llamó Malabariyat o «Malabar», debido a la inestabilidad política en la región costera de Malabar, alrededor de 1132. Aunque allí había algunas comunidades judías más antiguas, era un territorio relativamente nuevo para familias tunecinas como la de Ibrahim. A pesar de la inestabilidad política, los gobernantes locales se mantuvieron amigables y acogedores con los comerciantes.

Allí, los documentos de Geniza revelan que Abraham compró (y liberó) a una esclava llamada Ashu, a quien llama “Tulufa”. (Esta, dicho sea de paso, es una de las primeras referencias no indias a los Tuluva como raza). En 1135, escribió Lamborn, Ashu y Abraham tenían un hijo llamado Surur. Es posible que Asho se convirtiera al judaísmo. Es interesante que en una de las cartas de Abraham (publicada por Gouetin en Comerciantes de la India medieval: documentos de la Geniza de El Cairo) Se menciona que su cuñado era Nair, más tarde una de las castas dominantes en Kerala. No está claro cuál es la relación de Nair con Ashu. Abraham tuvo tres hijos, dos de los cuales sobrevivieron hasta 1149, cuando finalmente regresó a Egipto. Mientras tanto, sus hermanos estaban en Sicilia y mantenían contacto con él.

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Abraham se estableció cerca de Mangalore y durante 17 años dirigió un próspero negocio de importación y exportación. Importó cobre y estaño, los convirtió en cosas nuevas utilizando talento local y los trajo de regreso a Adén. (Al menos parte del cobre y el estaño importados procedían de lugares tan lejanos como España, y probablemente llegaron a los ídolos de bronce indios medievales). Por tanto, las redes judías medievales se extendieron desde el Mediterráneo hasta el Océano Índico y fueron cruciales para la comunicación. Muchos de ellos hablaban y escribían árabe y, dadas las aventuras comerciales de Ibrahim, podemos suponer que también estaban familiarizados con las lenguas indias.

Ibrahim exportó grandes cantidades de aleaciones de hierro y acero a Asia occidental, especialmente acero con alto contenido de carbono, por el que el sur de la India medieval era particularmente famoso. También comerciaba con nuez de betel y pimienta, y servía de socio de confianza para otros comerciantes con sede en Adén. En siglos posteriores, Mangalore, su base, también se hizo conocida por exportar arroz a África y Arabia. Abraham parece haber entrado en este mercado en una etapa crucial de la transición de la costa de Tolo hacia las exportaciones agrícolas. A través de su correspondencia, también nos enteramos de que tenía varios socios comerciales indios, incluido Sesha Seti, y que uno de sus esclavos, Boma, un Tulu, entraba y salía frecuentemente de Egipto. Boma era muy apreciado por los asociados de Abraham, excepto en una desafortunada ocasión, informó Ranabir Chakravarti en El comercio indio a través de las cartas judías de Geniza (1000-1300)Cuando apareció borracho en una reunión de negocios.

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Este gran respeto por los indios no fue la excepción. A lo largo de las cartas de Geniza, encontramos referencias a varios indios, incluido Pattana Swami, el príncipe comerciante de un puerto no especificado, y Tembo, el querido amigo de Judah ha-Cohen, un comerciante activo en 1145. Encontramos comerciantes judíos comerciando con alcanfor, que fue obtenido directamente por comerciantes tamiles en Sumatra, luego de las incursiones chola en el sudeste asiático. También encontramos estrechas relaciones con comerciantes yemeníes, sirios, iraquíes, palestinos y árabes. Uno de ellos, Ali bin Mansur Al-Fofali, tenía un apellido derivado del sánscrito. Bugavalanuez de betel y comerciaba con nueces de betel antes de comprar un barco y asociarse con comerciantes judíos.

Los puertos indios ofrecieron a todas estas personas un trato justo y honesto y oportunidades de amistad y ganancias. Todo esto parece inimaginablemente descabellado en 2023, con los sangrientos límites trazados entre religiones y razas que alguna vez florecieron en un mundo sin fronteras.

Anirudh Kanisetti es un historiador general. Es autor de Lords of the Deccan, una nueva historia del sur de la India medieval, y presenta los podcasts Echoes of India y Yuddha. Tuiteó @AKanisetti. Opiniones personales.

Este artículo es parte de la serie ‘Thinking Medieval’ que profundiza en la cultura, la política y la historia medievales de la India.

(Editado por Terry Sudeep)

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