Los científicos han identificado las mayores amenazas para la plataforma de hielo más grande que queda en la Península Antártica.

La gran plataforma de hielo de Larsen, que tiene el doble del tamaño de Gales, ha atraído la atención de los medios de todo el mundo. Es la plataforma de hielo más grande que queda en la Península Antártica. Para predecir el futuro de Larsen C, es necesario comprender por qué se derrite en la superficie.

Un nuevo estudio realizado por científicos del British Antarctic Survey (BAS) utilizó sofisticados modelos informáticos de Observaciones directas de la Península Antártica. Este modelo permitió a los científicos simular patrones de fusión superficial en Larsen C en diferentes condiciones atmosféricas. También pudieron determinar cuál de estos era el más importante.

Según el estudio, la radiación solar es la principal causa del deshielo superficial en la actualidad. Los vientos cálidos y secos conocidos como vientos de Fohn y las características de las nubes fueron el segundo y tercer factor impulsor más importante para el derretimiento, respectivamente. Los patrones climáticos generalizados, que ayudan a crear estas condiciones, también se han identificado como factores contribuyentes significativos.

Con Cambio climático Cuanto mayor sea la temperatura, más a menudo se producirán las condiciones que provocan la fusión de la superficie porque las temperaturas de la superficie estarán en el punto de fusión. Para mejorar nuestra capacidad de predecir el futuro de Larsen C y guiar las medidas para prevenir los efectos del cambio climático, necesitamos saber qué patrones son los más importantes para impulsar el deshielo. superficie de la plataforma de hielo.

Dr.. Ella Gilbert, modeladora climática regional en BAS y autora principal de este estudio, Dice: «Todos deberíamos preocuparnos por las plataformas de hielo porque perderlas nos afecta a todos. Cuando las plataformas de hielo se derrumban, es como sacar el corcho de una botella. Los glaciares previamente tapados pueden fluir sin restricciones hacia el océano, aumentando los niveles globales del mar. Si supiéramos qué es eso hace que la plataforma de hielo se derrita ahora, podemos predecir mejor el futuro y, en última instancia, nos ayudará a prepararnos y adaptarnos a los cambios futuros”.

Referencia de la revista:

  1. E. Gilbert et al. Un estudio de 20 años de los procesos de fusión sobre la plataforma de hielo Larsen C usando un modelo atmosférico regional de alta resolución: Parte 2, Impulsores de fusión superficial. DOI: 10.1029/2021JD036012
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