Los científicos han descubierto minerales «alienígenas» en un meteorito

Un equipo de investigadores descubrió al menos dos nuevos minerales nunca antes vistos en la Tierra en un meteorito de 15 toneladas encontrado hace dos años en Somalia, el noveno meteorito más grande jamás encontrado.

«Cuando encuentras un nuevo mineral, significa que las condiciones geológicas reales, la química de la roca, eran diferentes a las que se encontraban antes». chris hurdProfesor del Departamento de Ciencias Atmosféricas y de la Tierra y conservador de la Colección de Meteoritos de la Universidad de Alberta. «Eso es lo que hace que esto sea emocionante: en este meteorito en particular hay dos minerales oficialmente descritos que son nuevos para la ciencia».

Los dos minerales se encontraron en un solo chip de 70 gramos que se envió a la universidad para su clasificación, y parece que ya se está estudiando un posible tercer mineral. Hurd señala que si los investigadores obtienen más muestras del meteorito masivo, existe la posibilidad de que encuentren más.

Los dos minerales recién descubiertos se han denominado elaliita y elkinstantonita. El primero recibe su nombre del propio meteorito, apodado Meteorito «Altísimo» Porque se encontró tirado en el suelo de un valle que se usaba como pasto para camellos cerca de la ciudad de Al-Ali en la región somalí de Hiran. La manada nombró al segundo mineral en honor a Lindy Elkins-Tanton, vicepresidenta de la Iniciativa Interplanetaria de ASU, profesora de la Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio de la Universidad Estatal de Arizona e investigadora principal de la próxima NASA. Misión Psyche: un encuentro espacial con un asteroide único rico en minerales que orbita el Sol entre Marte y Júpiter.

«Lindy ha trabajado mucho sobre cómo se forman los núcleos planetarios, cómo se forman los núcleos de hierro y níquel, y nuestra vista más cercana son los meteoritos de hierro. Así que tenía sentido nombrar un mineral en su honor y conocer sus contribuciones a la ciencia», explica Herd. .

En colaboración con investigadores de UCLA y Caltech, Hurd clasificó el meteorito Al-Ali como un meteorito. Meteorito de silicato de hierrouno de los más de 350 conocidos.

Mientras Hurd analizaba el meteorito para clasificarlo, vio algo que llamó su atención. Trae experiencia andres lowcockjefe del Laboratorio de microsonda electrónica de la U of A, que ha estado involucrado en otras caracterizaciones de nuevos minerales.

«El primer día que hizo un análisis, dijo: ‘Tienes al menos dos minerales nuevos allí'», dice Hurd, «y eso fue asombroso». La mayoría de las veces se necesita mucho más trabajo que eso para decir que hay un nuevo metal».

Los investigadores continúan examinando los minerales para determinar qué nos pueden decir sobre las condiciones del meteorito cuando se formó.

«Esta es mi experiencia: cómo se desentrañan los procesos geológicos y la historia geológica del asteroide del que formaba parte esta roca», dice Hurd. «Nunca pensé que estaría involucrado en la descripción de minerales completamente nuevos trabajando en un meteorito».

«Cada vez que se conoce un nuevo material», señala Hurd, «los científicos de materiales también se interesan por sus usos potenciales en una amplia variedad de cosas en la sociedad». Algunos de los minerales que se encuentran en los meteoritos se pueden usar como bloques de construcción. Materiales sintéticos con propiedades magnéticas únicas y aplicaciones en nuevas tecnologías.

Si bien el futuro del meteorito sigue siendo incierto, Hurd dice que los investigadores han recibido noticias de que se ha trasladado a China en busca de un comprador potencial. Queda por ver si habrá muestras adicionales disponibles para fines científicos.

Los investigadores describen los resultados en Simposio de exploración espacial El 21 de noviembre. Materiales proporcionados por universidad de alberta.

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