Los científicos dijeron que los dinosaurios pueden haber mecido pies y caras de colores brillantes

Mira las peculiaridades de este dinosaurio. Esta ilustración compara las partes del cuerpo de un pato de color con el lugar donde un dinosaurio extinto podría haber tenido la misma apariencia en su cuerpo.

Sarah Davis / Universidad de Texas en Austin

Cuando miramos a las aves, desde los cardenales de color rojo brillante hasta los jilgueros amarillos, tendemos a centrarnos en su plumaje. Pero muchas aves tienen partes del cuerpo coloridas que no son plumas, por lo que un equipo de científicos se preguntó si los ancestros lejanos de los dinosaurios también tenían algunas partes brillantes.

de acuerdo a Un estudio publicado esta semana en la revista EvolutionAlgunos dinosaurios pueden tener pies y rostros coloridos, y estos disfraces corporales en aerosol podrían haberse usado para atraer amigos.

«Las aves vivas usan una variedad de tintes y pueden ser muy coloridas en el pico, las patas y alrededor de los ojos». En un comunicado emitido por la Universidad de Texas en Austin, la autora principal Sarah Davis dijo: jueves. «Podemos esperar que los dinosaurios extintos expresen los mismos colores».

Los investigadores estudiaron lo que se sabe sobre los dinosaurios extintos, las aves modernas y un antepasado común, el arcosaurio que vivió durante el período Triásico. «Al analizar si el color brillante del cuerpo estaba presente en los parientes de los dinosaurios vivos, incluidas las tortugas, los cocodrilos y más de 4.000 especies de aves, los investigadores determinaron que el antepasado común tenía un 50 por ciento de posibilidades de tener colores brillantes en los tejidos blandos de su cuerpo». ella dijo la Universidad.

El análisis de los datos también ha revelado conocimientos sobre las aves modernas. Los carotenoides, pigmentos que dan a las aves sus colores amarillo, naranja y rojo brillante, se encuentran en plantas e invertebrados. Las zanahorias son un ejemplo famoso de cómo los carotenoides hacen que los alimentos sean anaranjados. El estudio encontró que las aves que siguen una dieta a base de plantas y contienen muchos carotenoides tienden a tener colores más brillantes en más partes de su cuerpo en comparación con las aves que se concentran en la carne.

«Los primeros dinosaurios eran del tamaño de un poni y se comían grandes presas de vertebrados», dijo un coautor del estudio. Julia Clark, paleontólogo de la Universidad de Texas. «Diferentes grupos han cambiado a dietas dominadas por plantas o mixtas. Es probable que este cambio provoque cambios en el color de la piel y el tejido sin plumas».

El registro fósil no les da a los científicos mucho de qué tener en sus manos cuando se trata de determinar los colores de los dinosaurios, pero el estudio sugiere algunas nuevas y brillantes posibilidades de cómo se verían los dinosaurios. Tendremos que esperar a la próxima serie de Jurassic Park para ver si esta idea se abre paso en la cultura popular.

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