Una cápsula de SpaceX que transporta a la última tripulación de astronautas atraca en la Estación Espacial Internacional | noticias espaciales

El equipo reemplazará a cuatro astronautas que partirán a principios de mayo, y la italiana Samantha Cristoforetti se convertirá en la primera mujer europea al mando de la estación espacial.

Cuatro astronautas, tres de la NASA y uno de la Agencia Espacial Europea, llegaron este miércoles a la Estación Espacial Internacional (ISS) y acoplaron la cápsula SpaceX, dos días después de que la última tripulación que abandonó la estación orbital regresara a la Tierra.

Los comentaristas en línea de la NASA dijeron que el vuelo de la cápsula Crew Dragon de la estación programado para menos de 16 horas después del lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida, fue uno de los vuelos más rápidos de SpaceX de Elon Musk a la Estación Espacial Internacional desde el despegue hasta el acoplamiento.

El acoplamiento totalmente automatizado tuvo lugar alrededor de las 19:37 hora local de Florida (23:37 GMT) mientras la cápsula Crew Dragon, apodada Freedom, y la estación espacial sobrevolaban el Océano Pacífico central a unos 420 kilómetros (260 millas), según a la agencia NASA. .

La tripulación de Freedom está compuesta por tres astronautas de la NASA de los Estados Unidos: el comandante de vuelo Kjell Lindgren, de 49 años; el piloto de la misión Bob Hines, de 47 años; y la especialista en misiones Jessica Watkins, de 33 años, así como la astronauta italiana Samantha Cristoforetti, de 45, de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Los recién llegados se unirán a los siete ocupantes actuales de la Estación Espacial Internacional, el equipo de cuatro miembros que los reemplazará (tres estadounidenses y un compañero de la Agencia Espacial Europea que terminará su misión a principios de mayo) y tres astronautas rusos.

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La tripulación Freedom es la cuarta Estación Espacial Internacional completa que la NASA ha lanzado a bordo de SpaceX desde que la compañía de cohetes con sede en California comenzó a transportar astronautas de la NASA en 2020.

La astronauta italiana Samantha Cristoforetti tomará el mando de la misión de la Estación Espacial Internacional de seis meses, convirtiéndose en la primera mujer europea en hacerlo. [Joe Skipper/Reuters]

El líder del equipo Lindgren, ex médico de urgencias y cirujano de vuelo, realiza su segundo vuelo a la Estación Espacial Internacional, donde registró 141 días en órbita y realizó dos caminatas espaciales en 2015.

Cristoforetti, astronauta de la ESA y piloto a reacción de la Fuerza Aérea Italiana, está en su segundo vuelo a la estación espacial y asumirá el mando de las operaciones de la Estación Espacial Internacional durante la misión de seis meses del equipo, convirtiéndose en la primera mujer en Europa en este role.

Watkins, una geóloga con un doctorado que estudia grandes deslizamientos de tierra en Marte y la Tierra, emprende su primera misión espacial y se convertirá en la primera mujer afroamericana en unirse a una misión a largo plazo en la Estación Espacial Internacional.

Haynes, también en su vuelo inaugural al espacio, es un piloto de combate de la USAF que ha acumulado más de 3500 horas de vuelo en 50 tipos de aviones y ha realizado 76 misiones de combate.

La Estación Espacial Internacional es el objeto artificial más grande del espacio y ha estado ocupada de forma continua desde noviembre de 2000, gracias a un consorcio internacional liderado por Estados Unidos y Rusia formado por cinco agencias espaciales de 15 países.

Una tripulación internacional de al menos siete por lo general vive y trabaja a bordo de la plataforma mientras viaja a una velocidad de 8 kilómetros (5 millas) por segundo, orbitando la Tierra aproximadamente una vez cada 90 minutos.

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