Los caminos fantasma están acelerando la destrucción de los bosques tropicales en la región de Asia y el Pacífico, según un estudio

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La densidad de carreteras en la región tropical de Asia y el Pacífico es mucho mayor de lo que sugieren los conjuntos de datos mundiales disponibles. A, Área de estudio que comprende parte o la totalidad de Indonesia, Malasia y Papua Nueva Guinea (el triángulo amarillo muestra la ubicación de los paneles insertados c-e). B, Gráficos acumulativos que comparan la longitud total de las carreteras y la proporción de terreno potencialmente afectado por las carreteras en este estudio con datos de OSM y GRIP. c – e, Carreteras mapeadas en el paisaje de Sabah, Borneo malasio, como lo muestran GRIP (c; líneas azules, imágenes alrededor de 2018), OSM (d; líneas rojas, alrededor de 2020) y este estudio (e; líneas negras, alrededor 2019 y 2020, respectivamente. crédito: naturaleza (2024). doi: 10.1038/s41586-024-07303-5

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La densidad de carreteras en la región tropical de Asia y el Pacífico es mucho mayor de lo que sugieren los conjuntos de datos mundiales disponibles. A, Área de estudio que comprende parte o la totalidad de Indonesia, Malasia y Papua Nueva Guinea (el triángulo amarillo muestra la ubicación de los paneles insertados c-e). B, Gráficos acumulativos que comparan la longitud total de las carreteras y la proporción de terreno potencialmente afectado por las carreteras en este estudio con datos de OSM y GRIP. c – e, Carreteras mapeadas en el paisaje de Sabah, Borneo malasio, como lo muestran GRIP (c; líneas azules, imágenes alrededor de 2018), OSM (d; líneas rojas, alrededor de 2020) y este estudio (e; líneas negras, alrededor 2019 y 2020, respectivamente. crédito: naturaleza (2024). doi: 10.1038/s41586-024-07303-5

Los investigadores que mapean los bosques tropicales han encontrado muchas más carreteras de las que informaron las fuentes oficiales, lo que genera temores de un enorme aumento en la degradación ambiental a medida que se acelera la construcción de carreteras.

El distinguido profesor de la Universidad James Cook, Bill Lawrence, fue recientemente coautor de un libro Estancia Publicado en naturaleza Más de 200 voluntarios capacitados examinaron de cerca imágenes de satélite de 1,42 millones de kilómetros cuadrados de las islas de Borneo, Sumatra y Nueva Guinea.

El profesor Lawrence dijo que las carreteras desempeñan funciones importantes, pero sin una planificación y aplicación efectivas, podrían desencadenar una caja de Pandora de males ambientales y desafíos sociales.

«Los 'caminos fantasma' construidos de manera informal o ilegal podrían ser senderos excavados en bosques talados, caminos en plantaciones de aceite de palma y otros caminos que no aparecen en los conjuntos de datos de carreteras existentes por diversas razones», dijo el profesor Lawrence.

«Son construidas por una variedad de personas, incluidos agricultores legales o ilegales, mineros, madereros, acaparadores de tierras, especuladores de tierras y traficantes de drogas».

Dijo que los investigadores descubrieron entre 3 y 6,6 veces más carreteras en las áreas estudiadas que las que se muestran en los principales conjuntos de datos de carreteras a nivel mundial.

“Esto está en línea con hallazgos de estudios previos en otros países en desarrollo como Camerún, las Islas Salomón y la Amazonia brasileña.

«Al aumentar drásticamente el acceso a áreas naturales previamente remotas, el desarrollo de carreteras no reguladas conduce a aumentos significativos en la perturbación ambiental debido a actividades como la tala, la minería y el desmonte de tierras».

En toda el área de estudio, la construcción de carreteras precede a la pérdida de bosques nativos, dijo Jayden Engert, estudiante de doctorado en la Universidad James Cook y autor principal del estudio.

«La densidad de carreteras fue, con mucho, la asociación más fuerte con la deforestación de 38 posibles variables biofísicas y socioeconómicas», dijo Engert.

Según el profesor Lawrence, el aumento de las carreteras es quizás la amenaza directa más importante para los bosques tropicales a nivel mundial.

«Se espera que para mediados de siglo se hayan construido alrededor de 25 millones de kilómetros de nuevas carreteras pavimentadas, y el 90% de toda la construcción de carreteras se realiza en países en desarrollo, incluidas muchas regiones tropicales y subtropicales con una biodiversidad excepcional», afirmó el profesor Lawrence.

“Es preocupante que nuestros nuevos hallazgos muestren que la extensión y la longitud de las carreteras en la región tropical de Asia y el Pacífico están gravemente subestimadas, y muchas carreteras están fuera del control gubernamental.

«En estos resultados, la naturaleza es la mayor perdedora».

más información:
Jayden E. Engert et al., Ghost Roads and Tropical Forest Destruction in Asia and the Pacific, naturaleza (2024). doi: 10.1038/s41586-024-07303-5

Información de la revista:
naturaleza


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