Los astrónomos han descubierto algunos cometas de aspecto familiar alrededor de una estrella distante

Un equipo de astrónomos que observa un sistema estelar distante ha descubierto 30 masas exteriores notablemente similares a los cometas alrededor de nuestra estrella local. Más adelante, más datos de estos cometas podrían proporcionar pistas sobre cómo llegó el agua a la Tierra.

Exocomets – «exo» que significa fuera de nuestro sistema solar – se han encontrado alrededor Imágenes beta, una estrella con una masa nueve veces mayor que la de Júpiter y a 63 años luz de distancia. Beta Pictures gira en torno a dos gigantes gaseosos rodeados por un extenso disco de escombros que incluye 30 exocometas descubiertos recientemente. En el estudio publicado Hoy, en Scientific Reports, el equipo ha calculado el tamaño de los núcleos cometarios, esencialmente, la parte sólida de la roca espacial, excluyendo sus colas, y creen que los cuerpos helados son comparables a nuestros cometas locales.

«La gran cantidad de descubrimientos nos ha permitido determinar la distribución de tamaño de estos cuerpos celestes, es decir, la cantidad de cometas pequeños que hay en relación con la cantidad de cometas grandes», dijo Alain Lecavelier, astrónomo del CNRS en Francia. y autor principal del artículo, escribiendo en un correo electrónico a Gizmodo. «Descubrimos que el tamaño de los núcleos extracorpóreos en el sistema planetario β-Pictoris es sorprendentemente similar al observado en los cometas del Sistema Solar».

Los exocometas fueron vistos con macho cabríoEs un satélite de la NASA que principalmente monitorea y detecta exoplanetas. TESS aprovecha el método de tránsito; Él observa el oscurecimiento instantáneo de las estrellas cuando objetos desconocidos pasan frente a ellas, y desde sus inicios ha desarrollado un gran catálogo de tales objetos en tránsito.

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Disco de escombros alrededor de Beta Pictoris, visto en 1997 y 2012 (Gráfico: NASA, Agencia Espacial Europea, Universidad de Arizona)

Los investigadores observaron el sistema planetario Beta Pictoris de 20 millones de años durante 156 días y observaron 30 exoplanetas en ese tiempo. En este caso, TESS vio la imagen tenue debido a las colas de polvo de los exocometas. A continuación, el equipo astronómico estimó el tamaño de los cuerpos helados, que, según sus cálculos, oscilaba entre los 3 kilómetros y las 8,7 millas (las observaciones fueron posibles gracias a las polvorientas colas de los cometas, que son mucho más grandes que el núcleo).

La distribución del tamaño del exoplaneta encaja bien con las predicciones de los astrónomos de una variedad de cuerpos derivados de «una serie de colisiones y fragmentación», dijo Le Cavalier, como cometas y asteroides. Estos eventos tristes y divisorios son parte integral de la formación de los sistemas planetarios y sus ocupantes, como la Tierra y la Luna.

Ya hemos sospechado este hecho por cometas en el sistema solar; Hoy confirmamos esto por primera vez en un sistema planetario fuera del sistema solar”.

El equipo no está hecho. Otras observaciones podrían revelar cómo se formaron los exocomitos y pueden agregar credibilidad a una teoría sobre cómo el agua llegó a la Tierra: que al menos parte del agua de nuestro planeta proviene del hielo de los cometas caídos. Me gusta Reportado por Scientific Americanse han encontrado diferentes isótopos de agua en diferentes cometas, por lo que dar espectrales a los exocometas beta pectoris a la vez les daría a los investigadores un tamaño de muestra más grande para comprender la composición química de estas «bolas de nieve sucias».

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Otros telescopios, como el Hubble y el Webb, que son Se espera que las observaciones científicas comiencen este verano. Puede probar la composición espectral de los objetos, lo que significa que la nave espacial puede estudiar las colas de los picocometas beta y revelar sus elementos constituyentes. Si agua como la nuestra se congela en esos cometas, pronto lo sabremos.

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