Los astrónomos detectan un pequeño asteroide entrante y logran un gran avance

humanidad mejorar un defensa planetaria – al menos de amenazas externas del espacio exterior, siempre que sean solo rocas tontas que siguen las leyes de la física. Y un grupo de humanos extraordinarios lo demostró la semana pasada cuando la comunidad de defensa planetaria entró en acción para rastrear y predecir con precisión dónde caería un meteorito relativamente pequeño el 19 de noviembre.

Este meteoro, ahora conocido como 2022 WJ1, fue observado por primera vez por Encuesta del cielo de Catalina aproximadamente a la medianoche este de esa fecha (la zona horaria en la que terminó el aterrizaje). Catalina es uno de los buscadores de asteroides más prolíficos y es un eslabón importante en la cadena de defensa planetaria. Un comunicado de prensa de la NASA detalla los próximos pasos que conducen a una predicción de aterrizaje exitosa.

2022 WJ1 era muy pequeño, de solo un metro de ancho, y prácticamente no representaba una amenaza para nadie ni para nada en la Tierra. Pero la Red de Defensa Planetaria está diseñada para atrapar amenazas potenciales mucho mayores. El hecho de que hayan reaccionado tan rápido muestra que se están volviendo cada vez más capaces y propensos a encontrar eventos potencialmente devastadores, como el meteoro de Chelyabinsk en 2013, que causó 1400 heridos y casi $33 millones en daños a la propiedad.

Doorcam 2022 WJ1 cruza el cielo a las 3:27 a. m. del 19 de noviembre.

los Cheliábinsk El meteorito tenía 20 veces el tamaño de 2022 WJ1 y, por lo tanto, habría sido mucho más fácil verlo si los astrónomos tuvieran los mismos recursos que tienen ahora. Ver cómo rastreó 2022 WJ1 ayuda a mostrar cuánto ha mejorado la detección planetaria.

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Después de que Catalina descubrió por primera vez el meteorito, inmediatamente envió un aviso al Centro de Planetas Menores, que es un centro de datos centralizado para cuerpos pequeños que rodean la Tierra. A partir de ahí, la entrada fue recogida automáticamente por Scout, un programa del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra, que intentó evaluar la probabilidad de que 2022 WJ1 impactara en la Tierra.

Su evaluación original, publicada 7 minutos después de que se detectara inicialmente el asteroide, tenía un 25% de posibilidades de golpear la Tierra. Aquí es donde entró el resto de la comunidad de defensa planetaria.

Video de Utah sobre cómo rastreamos asteroides

Catalina siguió rastreando el asteroide toda la noche, pero muchos otros astrónomos, incluido un grupo de aficionados del Observatorio Farpoint en Escridge, Kansas, un poco al suroeste de Topeka. Se han descubierto más de 600 asteroides allí, por lo que es otra pluma en su gorra.

A medida que los datos continúan fluyendo, se han realizado un total de 46 observaciones de 2022 WJ1 en las tres horas posteriores a su detección inicial. La Universidad de Hawái hizo la última observación media hora antes del esperado impacto.

A la hora prevista, las 3:27 a. m., y en el lugar esperado, el sur de Ontario, Canadá, una bola de fuego iluminó el cielo y fue capturada en innumerables cámaras en las puertas y otros dispositivos de grabación, lo que resultó en algunos videos asombrosos. Después del hecho, muchos otros astrónomos han pasado tiempo analizando la trayectoria del asteroide, llegando incluso a generar modelos de cómo la atracción gravitatoria real de la Tierra causó que 2022 WJ1 cayera en su feroz perdición, o se uniera a la biosfera más grande de la Tierra, dependiendo de la situación ¿Cómo la miras?

Dado que no hizo daño y no hubo implicaciones de seguridad, este fue un ejercicio excelente en la búsqueda de asteroides potencialmente peligrosos, y parece que estamos mejorando. Este sexto descubrimiento se produce catorce años después de la primera detección de 2008 TC3, pero menos de un año después de la última detección de 2022 EB5 sobre el desierto de Nubia a principios de este año. Este último evento dejó caer una gran cantidad de meteoritos en el desierto, y es probable que haya algunos de 2022 WJ1 esparcidos por el sur de Ontario. Ahora les toca a los cazadores de meteoritos encontrarlos, ya que la comunidad de Planetary Defense les ha dado una excelente ventaja.

Este artículo fue publicado originalmente el universo hoy por Andy Tomaswick. Leer el El artículo original está aquí.

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