Literatura de destino: grandes libros de viajes

Un buen libro puede ayudarte a pasar horas en un viaje largo. Foto: Stephen Swintek/Getty Images

En mi reciente viaje a San Diego, me horroricé al encontrarme en el avión sin nada que leer. Accidentalmente había puesto mi libro en mi bolso, que estaba escondido sobre mi cabeza, y tenía miedo de recuperarlo. Era tan pesado que recluté a un joven corpulento para que me ayudara a levantarlo.

Si bien no me gusta leer en mi Kindle, lo descargué la noche antes del vuelo, por si acaso, pero es natural dejarlo en casa. Leí el New York Times y terminé el crucigrama (que siempre tenía en mi bolso cuando viajaba en avión) antes de irme al aeropuerto, cortando las cosas demasiado pronto para tener tiempo de visitar las excelentes brújulas en el aeropuerto.

Honestamente, mis habilidades para viajar, que siempre incluyen tener más de lo que puedo leer fácilmente, se han oxidado después de no ir a ningún lado durante algunos años.

Ni siquiera había una revista de aviones en el bolsillo del asiento. Estaba bailando. Miré con tanta tristeza a mi vecino Chronicle Sporting Green que finalmente se dio por vencido. Lo leí de cabo a rabo, su contenido como un idioma extranjero. Un hombre al otro lado del pasillo se encogió de hombros de la sección de comida de los miércoles del New York Times, guardándola en el bolsillo de su asiento sin siquiera mirar. Me agaché y pregunté. yo era una puta ¡Este fue un viaje de una hora!

En los viejos tiempos, de vez en cuando uno entablaba una conversación con el pasajero del asiento de al lado. Ya no. Todo el mundo está pegado a sus dispositivos.

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Un buen misterio, como todo lo escrito por la novelista detectivesca inglesa Agatha Christie, es un maravilloso compañero de vuelo. Foto: Bettmann/Getty Images

Hay quienes trabajan en aviones. yo no. Cuando estoy drogado, son unas vacaciones de la vida. Temo el día en que permitan el uso de teléfonos celulares en los aviones: alguien está discutiendo con su esposa y una mujer está haciendo un trato comercial, no, gracias.

En cierto modo, estar en un avión me permite suspender más incredulidad que cuando estaba en tierra firme. Puedo disfrutar mejor del realismo mágico y las tramas tortuosas. En cuanto a las películas, renuncio por completo a mi juicio crítico y no solo recojo sino que lloro lágrimas de Hollywood.

Este fenómeno ha recibido un estudio serio. Stephen Legge, profesor de ingeniería humana en la Universidad de Massey en Nueva Zelanda, ha investigado el efecto de la hipoxia leve (niveles bajos de oxígeno en los tejidos) debido a la presión de la cabina. Esto podría explicar de alguna manera por qué a menudo nos encontramos llorando en las películas mientras volamos.

Pero volvamos a los libros. Si es lo suficientemente inteligente como para asegurarse de tener algunos libros disponibles en su bolso, aquí hay algunas recomendaciones sobre el tema de los viajes.

La mayoría son novelas. Por supuesto, siempre hay libros prácticos para leer antes de viajar. Prefiero estos días un poco de historia y una sensación de la ciudad contemporánea que estoy visitando. En lugar de seguir la guía de Arthur Frommer a todas partes, prefiero caminar y seguir mi olfato.

Los acertijos también parecen mucho más satisfactorios a bordo (¿hipoxia otra vez?). Cualquier cosa de Agatha Christie, Louise Penny, Tana French o Jane Harper encaja a la perfección.

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Luego están los libros relacionados con tu destino.

George Orwell escribió menos de una docena de libros, uno de los cuales es «Un tributo a Cataluña», su relato de los combates en la Guerra Civil española. Foto: foto de archivo sb/Chronicle

• ¿Vas a España? «Tributo a Cataluña» de George Orwell; Por quién doblan las campanas de Ernest Hemingway; «Peregrinaje» de Paulo Coelho; «Invitado a la cena» de Gabriella Ybarra; «Un corazón tan blanco» de Javier Marías; y «Salida de la Estación de Atocha» de Ben Lerner. (Nota: muchas de mis amigas feministas se niegan a leer a Hemingway. Te digo boo-hoo).

• ¿a Italia? Cualquiera de la serie Inspectora Donna Leon Brunetti; “Mi amiga genial” de Elena Ferrante; «Naturaleza muerta» de Sarah Weinman; «El tigre» de Giuseppe Tomasi di Lampedusa; y Helena Attlee, «La tierra donde crecen los limones».

• ¿a Paris? “Books, Baguettes, and Bugs” (la famosa historia de la biblioteca de Shakespeare and Co.) de Jeremy Mercer; «Perestroika en París» de Jane Smiley; «Toda la luz que no podemos ver» de Anthony Doerr; y «Henry y June» de Anais Nin. (Selecciono París porque es su propio mundo, por lo que, a diferencia de otras áreas de Francia, puede estar en otro país. Por supuesto, hay una gran cantidad de libros sobre expatriados que arreglan casas en ruinas y artesanos locales maravillosos pero frustrantes, no, gracias).

Jane Smiley es autora de más de veinte libros, entre ficción, no ficción, cuentos y novelas juveniles. Foto: Derek Shepton

• ¿A México? «Pedro Páramo» de Juan Rulfo; «La muerte de Artemio Cruz» de Carlos Fuentes; Valeria Luiselli «Rostros en la multitud»; “Memorias de lo que vendrá” de Elena Jarro; Carmen Buluza «Saliendo de Tabasco».

• Finalmente, antes de mi último viaje a Marruecos, encargué «La casa de la araña» de Paul Bowles, «El hijo secreto» de Leila Lalami y «La noche santa» de Tahar Benjelloun.

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¿Cuáles son algunos de tus libros de viajes favoritos? Por favor, escríbame y dígame.



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