Las políticas de la UE en África amenazan con aumentar el riesgo para los migrantes

A fines de 2020, Seiko descendió al mar. Durante años, este hombre inteligente de poco más de veinte años había estado tratando de conseguir un trabajo en su país de origen, Gambia, donde sentía que su talento podía aprovecharse.

Al final, se cansó. Inició negociaciones con un amigo, intermediario de contrabandistas, quien le dijo que estuviera listo para partir. Entonces recibió una llamada de que era hora. «Tuvimos que darnos prisa y comprar algo de comida», recuerda. No tuvo tiempo de despedirse.

Esa noche, unas 200 personas intentaron acomodar un pequeño bote: 129 personas lo lograron antes de que el barco fuera declarado lleno. El último grupo incluía soldados, cazadores y estudiantes. Había una mujer y varios niños adolescentes, algunos de tan solo 13 años. Cada uno pagó entre $ 500 y $ 600. El resto que quedó atrás, muchas de ellas mujeres, esperaron hasta que tuvieron la oportunidad de volver a intentarlo.

Gambia es un pequeño país costero en África Occidental, un pedazo de tierra conocido como la «Costa de la Sonrisa» rodeada por Senegal. Durante la llamada crisis migratoria europea, en 2015-2016, los gambianos se encontraban entre las mejores nacionalidades que llegaron a Europa a través del Mediterráneo central, desde Libia hasta Italia.

Ahora, como esta ruta mayormente terrestre se ha vuelto casi imposible como resultado de una política de inmigración europea más estricta, se están dirigiendo al mar en mayor número que nunca. En su punto más cercano, las Islas Canarias se encuentran a poco más de 100 kilómetros de la costa de África. Están a más de 1600 km de Gambia.

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