La producción de trufa negra está en auge en España

José Soriano dejó su trabajo como guardabosques para dedicarse a cultivar trufas a tiempo completo. Fotografía: José Jordán/STR/AFP
Fuente: Agencia France-Presse

Cuando José Soriano era niño, las colinas cercanas al pueblo de Sarrión en la remota y escasamente poblada provincia oriental de Teruel en España estaban en su mayoría sin cultivar, cubiertas de árboles y rocas.

Ahora alberga hileras de robles, donde enormes cantidades de trufas negras (uno de los alimentos más singulares y caros del planeta) crecen bajo tierra y echan raíces.

“Aquí todo gira en torno a las trufas”, dijo Soriano, propietario de 30 hectáreas (74 acres) de tierra cerca de Sariyon, donde viven unas 1.200 personas.

Este atlético hombre de 38 años dejó su trabajo como guardabosques hace unos años para dedicarse a tiempo completo al cultivo de trufas negras, que crecen entre las raíces de los árboles que su suegro plantó hace dos décadas.

“Era complicado hacer ambas cosas al mismo tiempo”, dijo Soriano, acariciando a su perro Pista. “Al final se hacen más trufas”.

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El colocador está entrenado para buscar hongos subterráneos, que parecen bolas onduladas de arcilla húmeda y proporcionan un sabor único cuando se agregan a los platos.

La trufa negra es uno de los platos más exclusivos y caros del planeta
La trufa negra es uno de los platos más exclusivos y caros del planeta. Fotografía: José Jordaan/AFP
Fuente: Agencia France-Presse

La producción de melanosporum tuber, nombre científico de la trufa negra, ha aumentado en los últimos años en España, que es ya el primer productor mundial de este tipo de trufa.

El precio de las trufas, a menudo llamadas «diamantes negros», puede alcanzar los 1.500 euros (1.600 dólares) el kilogramo.

«La tierra aquí es muy pobre. No crece mucho. Pero, paradójicamente, este tipo de terreno atrae la trufa», afirma Daniel Brito, presidente de la Asociación de Truficultores de Teruel, sobre el terreno calizo de la provincia.

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«Es un salvavidas»

España produjo unas 120 toneladas de trufa negra en 2022.

Esto es cuatro veces más que las 30 toneladas cosechadas en Italia y tres veces las 40 toneladas producidas en Francia, que hasta hace poco era el mayor productor del mundo.

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Casi el 80 por ciento de la trufa negra de España procede de la zona de Sarrión, que cuenta con 8.000 hectáreas de trufa negra, lo que la convierte en el mayor exportador del mundo.

Estefanía Donat, alcaldesa de Sarión, afirma que el boom de la trufa negra ha ayudado a revertir la despoblación poblacional
Estefanía Donat, alcaldesa de Sarión, afirma que el auge de la trufa negra ha ayudado a revertir la despoblación de la población. Fotografía: José Jordaan/AFP
Fuente: Agencia France-Presse

El pueblo celebra una exposición anual dedicada a la trufa negra, que según Brito se exporta desde la región a “todo el mundo”.

Dijo que detrás de este éxito está el riego intensivo, junto con el uso generalizado de micocultivo controlado, una técnica que crea una conexión simbiótica entre el hongo de la trufa y las raíces del árbol.

La trufa extrae azúcar y agua de las raíces del árbol huésped y, a cambio, alimenta al árbol con nutrientes del suelo.

En las condiciones adecuadas, esto permite una “producción mucho mayor” de trufas negras, dijo Brito.

Para los pueblos de la región, que, como gran parte del interior español, sufrieron una disminución de su población a medida que la gente se trasladaba a zonas urbanas en busca de más oportunidades, el auge de la producción de trufas fue un milagro.

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“Para aquellos que quieren quedarse aquí, es un salvavidas”, dijo Estefanía Donati, alcaldesa de Sarión, de 32 años.

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«Un montón de trabajo»

Antes de que comenzara el boom de la trufa en la década de 2000, el pueblo estaba perdiendo residentes más jóvenes debido a la falta de empleo y de perspectivas.

Ahora la población está creciendo y la escuela del pueblo está experimentando un aumento en la matrícula.

«El desempleo es muy bajo aquí… y hay escasez de más viviendas», dijo Dunnett.

«Las trufas dan vida», añade, «incluso atraen a algunos turistas».

Sariyon acoge una feria anual dedicada a este manjar
Sariyon alberga una feria anual dedicada a este manjar. Fotografía: José Jordaan/AFP
Fuente: Agencia France-Presse

Sin embargo, el éxito del sector de la trufa sigue siendo frágil.

Las trufas no pueden sobrevivir por mucho tiempo sin agua y “aman el frío”, dijo Brito, por lo que los patrones climáticos cambiantes (con inviernos más cálidos y menos lluvia) son “preocupantes”.

“Pudimos estabilizar la producción gracias al riego”, añadió.

Cultivar trufas «requiere mucho trabajo e inversión» porque los árboles sólo empiezan a producirlas después de 10 años y, como ocurre con todos los hongos, las trufas son «impredecibles».

Fuente: Agencia France-Presse

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