Las naciones del sudeste asiático avanzan con un plan de ejercicios navales cerca del área en disputa del Mar de China Meridional

YAKARTA, Indonesia — La Asociación de Naciones del Sudeste Asiático está avanzando con planes para realizar ejercicios navales conjuntos en septiembre, los primeros realizados solo por países del bloque, en un momento en que muchos están respondiendo con más fuerza a la creciente asertividad de China en el región. .

El ejército indonesio dijo el martes que los estados miembros de la ASEAN celebraron una conferencia preliminar para planificar ejercicios conjuntos programados del 18 al 25 de septiembre cerca de un área en disputa en el Mar de China Meridional, a pesar del escepticismo de Camboya.

China dice que la gran mayoría del Mar de China Meridional se encuentra dentro de una «línea de nueve puntos», que utiliza para demarcar lo que considera su límite marítimo. Esto ha llevado a tensos enfrentamientos con las naciones de la ASEAN, Indonesia, Vietnam, Malasia, Brunei y Filipinas, ya que los barcos pesqueros y militares chinos se han vuelto más agresivos en las aguas en disputa.

El jefe militar indonesio, el almirante Yudo Margono, dijo inicialmente que los ejercicios se llevarían a cabo en el área del Mar de China Meridional, que Indonesia rebautizó como Mar de Natuna del Norte en 2017 para subrayar su afirmación de que el área, que incluye campos de gas natural, es parte de su zona económica exclusiva. De manera similar, Filipinas ha llamado a parte de lo que considera sus aguas territoriales el Mar de Filipinas Occidental.

Pero en un comunicado emitido el martes, Indonesia, que ocupa la presidencia rotatoria de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático, dijo que los ejercicios ahora se están planificando en aguas al sur de Natuna, justo en las afueras de la Línea de Nueve Vías.

Camboya y Myanmar, miembros de la ASEAN, que mantienen estrechas relaciones con China, se negaron a participar en la conferencia de planificación, según el ejército indonesio.

Después de que Indonesia anunciara el ejercicio a principios de este mes luego de reuniones de funcionarios de defensa en Bali, Camboya negó que se hubiera decidido algo y emitió una declaración de que se le había pedido unirse a un ejercicio militar y formar un grupo de trabajo para considerarlo.

El Ministerio de Defensa de Camboya no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el plan revisado para los ejercicios.

China ha explicado en el pasado su presencia en las aguas en disputa sobre la base de lo que llamó «derechos de pesca tradicionales». Los barcos chinos también patrullan regularmente frente a Borneo y cerca de James Shoal, al este de las islas Natuna, un reclamo territorial en el extremo sur de China que también reclama Malasia.

En un incidente muy publicitado, el 6 de febrero, un barco de la guardia costera china dirigió láseres de grado militar a un bote patrullero filipino frente a un arrecife en disputa, cegando temporalmente a algunos miembros de la tripulación e incitando a Manila a intensificar sus patrullas en las aguas en disputa. .

Los países de la ASEAN han participado antes en ejercicios navales con otros países, incluidos Estados Unidos y China, pero el ejercicio de septiembre será el primero en involucrar solo al bloque y muchos lo interpretarán como un guiño a China.

Indonesia necesita explicar en detalle lo que planea para evitar malentendidos sobre qué mensaje, si lo hay, podría intentar enviar a Beijing, dijo Teuku Rizasiah, experto en relaciones internacionales de la Universidad Padjajaran de Indonesia.

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«Esto debe ser explicado al público, porque si esto no sucede, dará la impresión de que estamos tomando medidas que harán que China esté infeliz», dijo. «Una armada que se mueve alrededor del mar de Natuna dará la impresión de que estamos acosando la línea de nueve puntos de China».

___ Caminata reportada desde Bangkok. El periodista de Associated Press Sophing Chang en Phnom Penh, Camboya, contribuyó a este artículo.

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