FMI América Latina: Abróchate el cinturón

(Reuters) – Después de que los bancos centrales de América Latina y el Caribe aumentaran las tasas de interés para combatir la inflación, el Fondo Monetario Internacional ahora señala un menor gasto de los gobiernos para ayudar a frenar las presiones sobre los precios, al tiempo que recuerda a los más ricos de la región que paguen más impuestos.

«La política fiscal puede ayudar a la política monetaria a reducir las presiones de la demanda», dijo el FMI en un blog sobre su perspectiva para la economía de la región.

El fondo dijo que la caída de la inflación general en las economías más grandes de la región al 7% en marzo desde el 10% a mediados de 2022 se debió principalmente a los precios más bajos de las materias primas, mientras que la inflación subyacente, que excluye alimentos y energía, sigue siendo alta.

El empleo está por encima de los niveles previos a la pandemia, la producción está en o por encima del potencial y las expectativas de inflación a corto plazo superan los objetivos de los bancos centrales, dijo el fondo.

«La fuerte demanda interna, los rápidos aumentos de los salarios y las presiones generalizadas sobre los precios apuntan al riesgo de que la inflación en la región siga siendo inaceptablemente alta».

Enfriamiento del mercado laboral

El gasto del gobierno regional está por debajo de los niveles de la pandemia y se encuentra en una fase que el fondo llama «neutral», pero dice que es hora de una «postura fiscal más contractiva» que ayudaría a frenar la demanda interna y aliviaría la presión sobre las tasas de interés más altas.

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«Las políticas deberían apuntar a restringir la demanda para realinearla con la producción potencial. Esto inevitablemente requerirá un enfriamiento del mercado laboral».

Sin embargo, con el debilitamiento de los empleos, la necesidad de gasto social seguirá siendo alta, dijo el FMI. Las leyes fiscales progresivas y la gobernanza eficaz pueden ayudar.

«El reequilibrio de las políticas no será fácil», dijo el fondo, y agregó que hay «problemas serios de distribución y equidad social que deben abordarse. La promulgación de políticas fiscales que requieran que los ricos paguen su parte justa debe ser parte de la solución».

Gastar mejor significa gastar de manera más eficiente y transparente, puntos clave en una región a menudo plagada de corrupción.

“Existe un margen significativo para reducir las ineficiencias en el gasto público, y es probable que las personas adopten finanzas públicas más prudentes si los servicios se brindan de manera más eficiente”, dijo el FMI.

“Ser buenos administradores de los recursos de los contribuyentes también puede ayudar a revertir la erosión de la confianza en el gobierno que muchos países han sufrido en los últimos años”.

(Reporte de Rodrigo Campos; Editado por Daniel Wallis)

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