Lanzamiento de Falcon 9 con Arabsat 7B el viernes

SpaceX finalmente lanzó el satélite Arabsat 7B a una órbita de transferencia geoestacionaria (GTO) para Arabsat sobre un cohete Falcon 9.

El lanzamiento tuvo lugar el 27 de mayo a las 00:30 pm EDT (04:30 UTC) desde el Space Launch Complex 40 (SLC-40), en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. El lanzamiento sufrió varios retrasos debido al clima de lanzamiento inaceptable.

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Este lanzamiento utilizó B1062-14; -14 indica que este fue el decimocuarto vuelo del propulsor al espacio y de regreso. El B1062 admitió anteriormente las misiones GPS III SV04 y SV05, Inspiration4, Axiom-1, Nilesat-301, OneWeb 17 y siete misiones Starlink.

Después del lanzamiento, el propulsor aterrizó en la nave espacial no tripulada de SpaceX. Solo lee las instrucciones (JRTI), que ha sido remolcado hacia el este en el Océano Atlántico por el barco de rescate multipropósito de SpaceX Beto.

La carga útil del Falcon 9 de 5,2 metros de altura transportaba el satélite Arabsat 7B (también conocido como Badr 8) para su lanzamiento, el primer satélite de séptima generación de Arabsat, construido en el bus satelital Neostar-neo de Airbus. Después del lanzamiento, el satélite pasará los próximos cuatro o cinco meses elevando su órbita a la franja este de 26 grados de la órbita geoestacionaria de la Tierra (GEO).

Este autobús utiliza propulsión eléctrica y está diseñado para durar 15 años en órbita. El satélite emite 17 kilovatios de energía de dos grandes paneles solares desplegables, que están respaldados por baterías para mantener las operaciones de la nave espacial durante la noche solar.

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BADR 8 lleva la nueva portadora de comunicaciones ópticas de TELEO, que permite comunicaciones de alimentación directa analógicas de alta capacidad. Airbus espera que este método de transmisión de datos sea muy resistente a las interferencias.

El satélite proporcionará servicios de telecomunicaciones y televisión por satélite a África Central, Europa y Oriente Medio.

La secuencia de cuenta regresiva ahora familiar del Falcon 9 comienza en T-38 minutos cuando el director de lanzamiento verifica que todos los sistemas están listos para la carga de combustible. La carga de propulsor comienza en el T-35 min con oxígeno líquido (LOX) que se carga en la primera etapa y Rocket Propellant 1 (RP-1) se alimenta tanto en la primera como en la segunda etapa.

La carga del RP-1 finaliza en la segunda etapa en T-20 minutos cuando el montador del transportador despeja sus líneas antes de cargar el LOX. Esto se hace para enfriar y limpiar las líneas antes de que el LOX sobreenfriado fluya a través de ellas en el T-16 min.

En minutos T-7, Falcon 9 ejecuta pequeñas cantidades de oxígeno líquido a través de los nueve motores de primera etapa de Merlin 1D. Este proceso se conoce como apagado del motor y enfría los motores lentamente, lo que garantiza que no se agrieten por el choque térmico cuando el LOX fluye a través de ellos cuando se enciende el motor.

En el minuto T-1 entra en funcionamiento el Falcon 9. Esto sucede cuando las computadoras a bordo del vehículo controlan la cuenta regresiva. También alrededor de este tiempo, el vehículo comienza a acumular presión en los cuatro tanques principales, haciéndolo más rígido para las cargas voladoras.

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45 segundos antes del lanzamiento, el administrador de lanzamiento verifica que se lanzará.

Los operadores de lanzamiento pueden solicitar paradas manuales hasta T-10 segundos; Después de T-10 segundos, los acabados técnicos solo serán manejados por el propio vehículo y no por los operadores en tierra.

En T-3 segundos, la computadora de vuelo de refuerzo ordenó que se encendieran los nueve motores de primera etapa del Merlin 1D. Los motores de primera etapa se encienden en pares para reducir los cruces de arranque y las cargas en el vehículo.

Falcon 9 (B1058-9) lanzó la constelación Starlink 4-1. (crédito: SpaceX)

Una vez que el Falcon 9 se ha asegurado de que todos los sistemas son nominales, ordena que se suelten las abrazaderas hidráulicas en la base del vehículo, lo que permite que el Falcon 9 se suelte de la plataforma.

B1062 ardió durante 2 minutos y 33 segundos antes de que se le ordenara apagar sus nueve motores. Luego, las etapas se separaron cuando la segunda etapa encendió el exclusivo motor mejorado por vacío de Merlin, en un evento conocido como Second Engine Run-off (SES-1). En T+3:22, se desplegaron las dos mitades del carenado de la segunda etapa. Luego, ambas mitades usan paracaídas y propulsores de gas frío para chapotear silenciosamente en el Océano Atlántico, recuperándose a través de Beto.

La primera etapa luego completó una quema de reingreso y aterrizaje, aterrizando suavemente en JRTI. Esto marca el aterrizaje de refuerzo número 195 de SpaceX y el aterrizaje consecutivo número 121.

Después de SES-1, la segunda etapa navegó hasta T+29:03, cuando volvió a encender su motor durante 59 segundos. Luego, Bader 8 publicó en T+37:13.

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Arabsat 7B celebró el octavo lanzamiento del mes de SpaceX y están programados dos lanzamientos de cohetes más. Esta será la mayor cantidad de lanzamientos de SpaceX en un solo mes hasta ahora.

(Imagen SUPERIOR: lanzamiento de Falcon 9 de la última misión. Crédito: NSF)

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