La nueva misión EnVision estudiará Venus junto con las sondas de la NASA

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Planetas como Marte y Júpiter han sido el objetivo de muchas misiones robóticas de alto perfil en los últimos años, pero Venus está comenzando a recibir la atención que merece. Solo una semana después de la NASA Declara un par de tareas Para estudiar nuestro planeta hermano Tierra, la Agencia Espacial Europea (ESA) ha Declara una misión propia. La nave espacial EnVision no se dirigirá a Venus hasta dentro de una década, pero una vez allí, podría ayudar a los científicos a comprender por qué Venus es un infierno en erosión y la Tierra es un mundo jardín exuberante.

A menudo hablamos de lo difícil que sería aterrizar una nave espacial en Marte, pero Venus presenta un desafío aún mayor. Bueno, no la parte del aterrizaje, pero Supervivencia. Venus tiene aproximadamente el mismo tamaño que la Tierra y es un poco menos masivo. La atmósfera extremadamente densa hace que sea fácil para la sonda reducir la velocidad, pero las condiciones son desagradables, por decir lo menos. La presión atmosférica en la superficie es 90 veces mayor que la presión en la Tierra y la temperatura es lo suficientemente alta como para derretir el plomo. Para llegar, también tendrás que atravesar nubes de ácido sulfúrico. EnVision no se aventurará en este mundo aterrador, pero permanecerá a salvo en órbita, donde podrá estudiar el planeta durante un período de cuatro años.

Actualmente, los proyectos EnVision de la ESA se lanzarán en mayo de 2032 y llegarán a Venus en agosto de 2033. Utilizarán la atmósfera del planeta para vuelos atmosféricos, alcanzando su órbita científica final en 2035. La ESA no ha dicho cuánto costará la misión, pero si misión Para un académico de “clase media”, el costo debería rondar los 500 millones de euros (unos 610 millones de dólares).

Mientras esté en la órbita de Venus, EnVision utilizará dos radares diferentes para escanear la superficie del planeta. También podrán investigar justo debajo de la superficie en busca de evidencia de procesos geológicos como flujos de lava y cráteres enterrados. Mientras tanto, la matriz de espectroscopía de la sonda analizará las rocas y la composición de la atmósfera. En última instancia, los científicos esperan descubrir si el planeta todavía está geológicamente activo.

Los científicos creen que Venus fue una vez más similar a la Tierra. La presencia de algunos isótopos de agua pesada en la atmósfera indica que hay más moléculas de agua en el mundo. Si esta agua fuera líquida, habría proporcionado un hogar para toda la vida. Por supuesto, hay indicios de que algo podría seguir viviendo en Venus. El año pasado, los investigadores dijeron que la atmósfera del planeta puede estar Contiene trazas de fosfina., que puede indicar procesos biológicos activos. Si bien los análisis posteriores han arrojado dudas sobre esto, probablemente no sea una coincidencia que todos se apresuren a llegar a Venus de repente.

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