La inflación en Alemania y España alcanza niveles récord

El aumento de los precios de la energía y las cadenas de suministro tambaleantes han hecho subir la inflación en Europa, con Alemania alcanzando un nivel no visto en más de 40 años y España estableciendo un récord similar, con precios que suben casi un 10%.

La Oficina Federal de Estadísticas de Alemania dijo el miércoles que los precios al consumidor en Alemania, la economía más grande de Europa, aumentaron un 7,6 por ciento respecto al año anterior, citando cifras preliminares que fueron revisadas para hacerlas comparables con los datos de inflación de otros países de la Unión Europea.

La oficina culpó al aumento de la inflación por el ataque de Rusia a Ucrania, que elevó los precios de la energía y ralentizó aún más las cadenas de suministro que apenas comenzaban a recuperarse de los cuellos de botella provocados por la pandemia.

«Una alta tasa de inflación similar se registró por última vez en Alemania en el otoño de 1981, cuando los precios del petróleo aumentaron drásticamente como resultado de la guerra entre Irán e Irak», dijo la oficina en un comunicado.

Las tasas en ambos países fueron más altas de lo esperado, y para España fue el mayor aumento desde 1985: la tasa de inflación de España saltó un 9,8% respecto al año pasado.

Los funcionarios de la UE deben publicar los datos de inflación para el bloque el viernes. El fuerte aumento de los precios en marzo, que proporciona una indicación temprana de cómo se desarrollará la guerra en Ucrania en la economía, ejercerá más presión sobre el Banco Central Europeo. En su reunión de este mes, el Banco Central Europeo dijo que comenzaría a reducir algunas de sus medidas de estímulo para la compra de bonos y también advirtió que el conflicto ejercería presión sobre la economía.

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El Consejo Alemán de Expertos Económicos, que asesora al Gobierno en Berlín, advirtió en un informe publicado el miércoles que su «perspectiva para la economía en Alemania y la eurozona ha empeorado drásticamente» debido a la guerra en Ucrania, que llega a su día 34. El miércoles muestra pocas señales de Stop.

Antes del estallido de la guerra, el consejo dijo que los aumentos en la producción industrial y un mercado laboral fuerte indicaban una recuperación económica, luego de la recesión vinculada al cierre de la economía global que rodea la pandemia de coronavirus. Los expertos del Consejo instaron a Alemania a continuar sus esfuerzos para diversificar su suministro de energía y alejarse de su dependencia de Rusia, que abastece a Alemania con el 55 por ciento de sus necesidades de gas natural. Alemania lanzó la semana pasada planes para recortes drásticos en la energía rusa.

«La alta dependencia de los suministros energéticos rusos conlleva riesgos significativos de menor producción económica e incluso de recesión, con tasas de inflación significativamente más altas», dijo el consejo.

El primer ministro español, Pedro Sánchez, hablando ante los legisladores en Madrid, también culpó en gran medida a la guerra de Rusia contra Ucrania por el aumento de precios. Dijo que su gobierno tomaría medidas de emergencia para ayudar a contener los precios, incluidos los precios de los alimentos.

Una parte importante del trigo, maíz y cebada del mundo está atrapado en Rusia y Ucrania debido a la guerra, mientras que una gran parte del fertilizante global está atrapado en Rusia y Bielorrusia. Como resultado, los precios mundiales de alimentos y fertilizantes se han disparado: desde la invasión del mes pasado, los precios del trigo han aumentado un 21 %, la cebada un 33 % y algunos fertilizantes un 40 %.

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Los estantes de los supermercados en Alemania bostezan vacíos debido a que las existencias de harina y aceite de girasol se agotan naturalmente, ya que los consumidores agotaron más de su cuota en previsión de una posible escasez.

El Ministerio de Agricultura de Alemania trató el miércoles de disipar los temores de escasez de alimentos, y señaló que el país era en gran medida autosuficiente en la producción de trigo. Pero el ministerio reconoció que los precios de los alimentos están al alza, impulsados ​​por el aumento de los precios de la energía y los fertilizantes.

«La seguridad del suministro de alimentos está garantizada en Alemania», dijo el ministerio.

Sánchez dijo que su gobierno introduciría una regulación que permitiría a los supermercados limitar las compras de ciertos artículos para evitar el acaparamiento.

En las últimas semanas, algunos artículos, como el aceite de girasol, normalmente importado de Ucrania y Rusia, se han agotado en ocasiones en los supermercados españoles. Los problemas se vieron agravados por una prolongada huelga de transporte en España, que obligó al gobierno a ofrecer una compensación a los camioneros la semana pasada por las altas facturas del gas.

Sánchez dijo que las cifras de inflación no se ven bien y señaló que en medio de la pandemia que golpeó duramente a España en 2020, las consecuencias económicas siguen siendo impredecibles.

“Tenemos que decir que ningún plan de contingencia puede considerarse definitivo”, dijo.

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