La ganadora de la Medalla del Decano reflexiona sobre su trayectoria desde entusiasta de los idiomas hasta exitosa graduada de español

13 de diciembre de 2023

Nota del editor: Esta historia es parte de una serie de perfiles de graduados destacados del otoño de 2023.

La Facultad de Ciencias y Artes Liberales de la Universidad Estatal de Arizona ha seleccionado a Kaley Tanks, una doble especialización en español y ciencias biológicas (biología y sociedad), como la Medallista del Decano de 2023 de la Escuela de Letras y Culturas Internacionales.
Kelli Tanks, foto cortesía
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Tanks comenzó a tomar clases de español a los 11 años y disfrutó tanto aprendiendo el idioma que decidió seguir haciéndolo. Viviendo en Idaho durante un año y medio, también tuvo la oportunidad de servir en un ministerio de habla hispana en su iglesia. Durante este tiempo, Tanks pasó mucho tiempo en granjas de papas con trabajadores agrícolas migrantes, lo que ayudó a fortalecer sus habilidades para hablar español además de sus clases de español en la universidad.

Tanks siempre quiso asistir a ASU porque estaba cerca de casa y ofrecía muchas clases que le interesaban. Estaba particularmente interesado en Barrett, The Honors College, que ofrece a los estudiantes oportunidades adicionales para mejorar su educación en ASU. También tenía interés en el departamento de idiomas de ASU.

«El departamento de idiomas extranjeros de ASU es realmente bueno, por lo que es muy fácil tomar clases allí porque es muy divertido», dijo.

El año pasado, Tanks tuvo la oportunidad de participar en el Estudio de Diseño de Políticas y el Programa de Pasantías de ASU durante un semestre en Washington, DC, una experiencia que ella calificó de «increíble». Según el sitio web de pasantías de ASU, los estudiantes de todas las especialidades tienen la oportunidad de desempeñar el papel de un diplomático estadounidense, discutiendo eventos en tiempo real, proponiendo soluciones y reuniéndose con una variedad de expertos, como oficiales militares y diplomáticos de alto rango.

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«Aprendí mucho sobre cómo defenderme, lo cual suena interesante, pero cuando estás en Washington y tienes gente maravillosa a tu alrededor, definitivamente tienes que allanar tu propio camino», dijo Tanks. «Fue una gran experiencia de aprendizaje. Nunca antes había estado en esa posición en la que tenía que defenderme a mí mismo.

Actualmente, Danks está solicitando ingreso a la facultad de derecho y espera utilizar sus habilidades de habla hispana para marcar una diferencia en la comunidad de Arizona.

«Espero poder utilizar mi español en mi carrera jurídica. Especialmente en Arizona, hay muchas personas que necesitan acceso a servicios legales y que no hablan inglés», dijo.

Lea más sobre su experiencia universitaria en ASU.

Pregunta: ¿Cuál es la lección más importante que aprendiste en la universidad?

Respuesta: He tenido muchas experiencias en las que me he esforzado mucho y ha sido decepcionante. Es. Tengo que levantarme e intentarlo de nuevo. Me di cuenta de que voy a tener integridad en mí y espero poder hacerlo. Entonces me levanté y me alejé tambaleándose. Solía ​​​​no probar cosas nuevas porque tenía miedo de ser malo en eso, pero ahora me siento listo para superar la fase de «ser malo» hasta llegar a donde quiero ir.

P: ¿Qué consejo le darías a los estudiantes de primer año que comienzan en ASU?

A: Mi consejo es que pruebes cualquier cosa que te interese. En términos de cursos y cursos, ASU es una universidad grande con muchas oportunidades diferentes. Aparentemente hay innumerables clubes y campos, y no tienes que limitarte a los campos en tu mapa principal. ASU te adapta para que puedas tomar otros cursos de tu elección. Siento que he aprendido a aprovechar todo lo que ASU tiene para ofrecer y, dado que solo estás en la universidad una vez, creo que todos los estudiantes deberían aprender a hacerlo. Es una época de acceso 24 horas al día, 7 días a la semana, a todo tipo de intereses, pasatiempos y diferentes amigos, y creo que cualquiera se estaría haciendo un flaco favor si no explorara.

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P: ¿Puedes hablarme de algún profesor que te haya inspirado o influido de alguna manera?

A: Sophia Fernández es una de las mejores profesoras. Esa es la clase que más recuerdo, la tomé hace dos años. Su enseñanza siempre me llamará la atención. Otro profesor mio Cezar Medeiros, y enseña portugués. Es el profesor más inspirador que jamás hayas conocido. No creo que haya pasado un día cuando fui a clase sin que él me dijera: “Eres tan bueno. Estás aprendiendo mucho. Esta forma es similar al portugués básico. Aprendí a decir «gato» y «perro» y a hacer oraciones básicas, pero él siempre se aseguraba de que supiéramos que estaba muy orgulloso de nosotros y vio nuestro esfuerzo, y eso te hace querer aprender. Te hace esforzarte más. También era un profesor muy divertido.

P: Si te dieran 40 millones de dólares, ¿qué harías con ellos?

A: Quiero tener éxito en mi carrera porque quiero retribuir a la gente. Llegué a ASU con una beca y pude costear esta educación. Incluso en el estado era demasiado caro para mí. También lo es la educación universitaria. Así que no sabía cómo podría lograrlo, pero tuve la suerte de encontrar un donante de becas (la Beca del Presidente de la Nueva Universidad Americana de ASU y la Beca de la Familia Beus) que creía en mí y en mis habilidades. Desde entonces, he recibido muchos elogios. No tuve que trabajar a tiempo completo mientras estudiaba porque sabía que estaba cuidando de mi escuela, así que pude concentrarme en mis calificaciones y explorar la universidad. Estoy muy agradecido por eso y quiero brindarles a otros la misma experiencia que yo tuve porque sé que muy pocas personas pueden ir a la universidad y no tener que pedir préstamos.

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P: ¿Cuál es tu recuerdo favorito de tu estancia aquí en ASU?

A: Mi esposo y yo comenzamos a salir aquí en ASU y montábamos en nuestras tablas largas por el campus por la noche. Eso es algo que siempre recordaré. Es cuando afuera está tranquilo y oscuro, y hemos estado leyendo todo el día, y luego decidimos salir a andar en longboards cuando el clima es más fresco, y puedes salir y divertirte con alguien que amas.

P: ¿Cuál es el momento de mayor orgullo en su carrera universitaria?

A: Creo que estoy a punto de graduarme. Estoy muy orgulloso de eso. Pero un semestre fue muy difícil y tuve muchas cosas que hacer. Estaba planeando mi boda, estaba haciendo prácticas y fue fuera de casa. Al regresar a casa después de eso y darme cuenta de que mis calificaciones tenían que ser buenas ese semestre, que mi matrimonio iba bien y que había terminado con una pasantía, me sentí muy orgulloso de lo que aprendí al hacer malabarismos con todas esas diferentes responsabilidades.

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