La datación por radiocarbono del arte rupestre cuenta la historia de la resistencia indígena – ARTnews.com

La reciente datación por radiocarbono de arte rupestre en el complejo de cuevas de Goa Sereh en Malasia ofrece una visión sin precedentes de una saga de resistencia indígena a civilizaciones hostiles que duró una generación.

Un equipo de científicos australianos utilizó la datación por radiocarbono para realizar lo que describen como el primer estudio de edad cronométrica del arte rupestre de Malasia. Sus hallazgos se publicaron por primera vez el miércoles en la revista Scientific and Medical Journal, revisada por pares. Mas uno.

El estudio ayuda a arrojar luz sobre «los contextos sociales de la producción de arte en Goa Sereh, así como las oportunidades y desafíos relacionados con la datación del arte rupestre asociado con la diáspora malaya/austronesia en el sudeste asiático en general», escribe el equipo.

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El sistema de cuevas alberga grandes dibujos al carboncillo de figuras humanas realizados por el pueblo indígena Bedayu de Sarawak, ahora conocido como Borneo. Pintan una escena dramática: figuras imponentes blandiendo cuchillos o lanzas y luciendo elaborados tocados. Los Bedayu no mantuvieron ningún registro escrito de su historia, lo que hace que el arte rupestre sea una guía valiosa, aunque desgastada, de su diverso (y tenso) estatus geopolítico.

Más de 300 imágenes adornan las paredes, pero el equipo se centró en dos figuras antropomórficas: una, identificada como GS3, tiene un torso redondeado y viste lo que parece una capa andrajosa o un tocado largo de plumas. La otra figura, llamada GS4, tiene un cuerpo triangular y está escasamente decorada, a excepción del cuchillo envainado que lleva en la mano derecha. Figuras más pequeñas rodean a la pareja, lo que sugiere que pueden simbolizar «guerreros grandes y/o poderosos», según el estudio.

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Se estima que la datación por radiocarbono GS3 se creó entre 1670-1710, mientras que GS4 se remonta a 1800-1830.

Los eruditos escribieron: «Cuando se pintó el antropomórfico más antiguo, la tribu Bedayu estaba dominada por la élite malaya, mientras que el segundo antropomórfico, más grande, se hizo durante un período de creciente conflicto entre sus iniciadores y cada uno de los gobernantes malayos iban y Brunei». “Durante este período, muchos indígenas de Sarawak se trasladaron al interior de las tierras altas, incluida la región de Goa Sereh, para escapar de la persecución”.

El estudio también postula que, a pesar de la diferencia de edad de unos 160 años, ambas obras de arte probablemente fueron producidas durante períodos de conflicto, dada la importancia de las armas y otros motivos de batalla.

«Las determinaciones de la edad del radiocarbono informadas aquí están completamente de acuerdo con otras edades digitales publicadas recientemente del distintivo urogallo asociado con la migración del pueblo austronesio a través del sudeste asiático», dijeron los investigadores.

El pueblo Bedayu ocupó la actual Borneo hace unos 2.000 años y, según los registros históricos, prosperó con relativa independencia hasta el período de 200 años en que la región estuvo gobernada por el Sultanato malasio de Brunei. Según los registros históricos, los indígenas sufrieron explotación y violencia durante el largo gobierno. Durante este período, los Bedayu también se enfrentaron por el territorio con los Iban, otro grupo indígena.

Los investigadores también sacaron artefactos de la cueva, que se utilizaron para confirmar la datación por radiocarbono, así como para arrojar más luz sobre la historia de la tribu inicial y las poblaciones vecinas. Una colección de artefactos de las excavaciones de Goa Sereh se exhibe en el Museo Estatal de Sarawak en Kuching, Borneo.

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