La ceniza volcánica ayuda a marcar la primera aparición de vida compleja en la Tierra

Un nuevo estudio ha datado por primera vez con precisión algunos de los fósiles más antiguos del mundo, ayudando a rastrear un momento crucial en la historia de la Tierra cuando apareció la primera vida multicelular.

En 1947, Geólogo Reginald C. Sprigg Anunció el descubrimiento de fósiles de posibles criaturas parecidas a animales de la Edad de Piedra Colinas de Ediacara en Australia. La datación preliminar de las formaciones rocosas reveló que Fauna de Ediacara Vivió hace más de 500 millones de años en un mar poco profundo.

Estos fósiles se encuentran tan temprano en la historia evolutiva de los animales que en muchos casos parecen estar experimentando con diferentes formas de construir grandes cuerpos multicelulares. Incluyen muchos organismos alienígenas relacionados desconocidos, p. DickinsoniaEs un tipo de híbrido entre un gusano y una medusa. Charnia, Un objeto fragmentado y ramificado, o tribraquidioExhibe una triple simetría rotacional que no se encuentra en ningún animal moderno.

Utilizando capas de ceniza volcánica como marcadores, un nuevo estudio ha identificado exactamente uno de los fósiles similares a Ediacara más antiguos del registro geológico.

«Está localizado en Estudiante de cantera de cochion En Gales, que contiene el lugar más rico en vida marina poco profunda de Gran Bretaña, utilizamos las bocas de un antiguo volcán que cubría a los animales como marcador de tiempo para fechar con precisión los fósiles hace 565 millones de años, con una precisión del 0,1 por ciento. El autor es estudiante de doctorado. Antonio Clarkde las líneas de tiempo del Mineral Systems Group dentro de la Escuela Curtin de Ciencias Planetarias y de la Tierra en el Reino Unido

Este descubrimiento también ayuda a vincular el sitio de Gales con otros sitios de fósiles similares en todo el mundo. Se conocen fósiles de Ediacara en más de 40 sitios ubicados en el sur de Australia, Ucrania, Terranova y alrededor del Mar Blanco. La mayoría de los estratos de Ediacara se remontan a hace aproximadamente 580 a 539 millones de años.

Según la edad y las especies conservadas, los fósiles galeses parecen ser directamente comparables a los famosos fósiles de Ediacara en el sur y el este de Australia. Terranova Y el Región del Mar Blanco«, explica el profesor involucrado en el estudio. Chris Kirkland.

Las similitudes cronológicas y faunísticas sugieren que los organismos de Ediacara tuvieron más éxito evolutivo de lo que se pensaba anteriormente. Formaban parte de una antigua comunidad viva con distribución global y colonizaron los ambientes marinos poco profundos y profundos que entonces existían alrededor de los primeros continentes.

La fauna de Ediacara, que gobernó los mares durante aproximadamente 96 millones de años, se extinguió hace aproximadamente 539 a 500 millones de años en Primera extinción masiva conocidaque marca el final de la Era Proterozoica y el comienzo del Cenozoico, la época de la historia de la Tierra gobernada por animales modernos.

El artículo completo se ha publicado con el título 'U-Pb circón y rutilo datación de Llangynog Inlier, Gales: limitaciones en el conjunto de fósiles marinos poco profundos de Ediacaran 1 del este de Avalonia'. Publicado en Revista de la Sociedad Geológica Se puede encontrar en línea aquí.. Materiales adicionales y entrevistas proporcionadas por Sociedad Geológica.

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