La búsqueda de ET tiene un factor X: la evolución de las estrellas

fue stephen king La búsqueda de estrellas que pudieran albergar planetas con climas cálidos y templados y hospitalarios para la vida, ya sabes, como la Tierra, cuando vio una pequeña enana roja llamada AU Microscopii que está «solo» a 32 años luz de su hogar.

«La estrella es un niño completo, cuando se trata de sistemas planetarios. Eso significa que aquí tenemos la oportunidad de observar un planeta en las primeras etapas de la evolución de un planeta», dice. Entonces Kane, un astrofísico de la Universidad de California, Riverside, y sus colegas usaron la estrella como laboratorio y modelo para otros como él, dictando su vida futura. Esto les ayudó a determinar cuándo los planetas que los orbitan podrían caer dentro de la «zona habitable» de la estrella, una distancia que no es ni demasiado caliente ni demasiado fría para albergar vida. Descubrieron que la estrella brillará intensamente al principio, luego se enfriará y arderá con menos intensidad, de modo que el rango de puntos favorables para la vida se acerque a la estrella en un 30 a 40 por ciento durante los primeros 200 millones de años de la estrella. Publicaron su trabajo este mes en Diario astronómico.

Esto es importante para Kane y otros científicos, que esperan algún día ver un mundo amigable para la vida más allá de la Tierra, con ecosistemas verdes llenos de formas de vida extraterrestres, porque sugiere que un planeta en un lugar habitable puede no permanecer habitable para siempre. Para el mejor de los casos «Ricitos de oro», todo debería estar perfectamente bien, incluida la temperatura que permitiría que el planeta tuviera agua líquida en la superficie, un requisito previo para la vida tal como la conocemos. (La vida es como nosotros no hagas Sabes que es otra historia.) Otros factores también son importantes, como una atmósfera respirable, un clima estable y una protección adecuada contra los rayos UV fuertes. Marte, por ejemplo, está en la zona habitable de nuestro sol, pero perdió su agua y la mayor parte de su atmósfera hace eones. Venus está en el borde interior de la región, pero gracias a su velo de dióxido de carbono, se calienta mucho.

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AU Microscopii les da a los científicos una idea de cómo esta región ha crecido o se ha contraído durante la vida de la estrella. «Estas estrellas enanas rojas tienen una fase adolescente muy larga y muy mala. Podrían pasar cientos de millones de años antes de que una estrella como esta finalmente se asiente como adulta», dice Sarah Seeger, astrofísica del MIT y exdirectora adjunta de ciencia para La misión de la NASA para descubrir el planeta llamado TESS. .

Kane y su equipo demostraron que debido a que su enana roja y otras estrellas similares pueden actuar como adolescentes por un tiempo, el mundo actualmente inhóspito puede volverse más habitable en el futuro. Pero también puede suceder lo contrario: «Un planeta que ahora está en la zona habitable puede no existir una vez que la estrella cambie», dice.

Si la estrella anfitriona se enfría un poco, el planeta puede volverse demasiado frío para que cualquier extraterrestre se gane la vida en él; Los lagos y ríos se congelarán gradualmente. Por otro lado, las estrellas más viejas generalmente se calientan eventualmente, por lo que los extraterrestres que han estado en un lugar adecuado para la vida pueden eventualmente ver hervir el agua necesaria para la vida, ya que cualquier cosa en la superficie de su planeta se cuece hasta morir.

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