La ASEAN no necesita un portavoz que represente a la potencia exterior

Un hombre alimenta a un búfalo de agua cerca del logotipo de la ASEAN durante la reunión de Ministros de Asuntos Exteriores de la ASEAN en Luang Prabang el 29 de enero de 2024. Foto: VCG

Nota del editor:

Las crecientes tensiones entre China y Filipinas están generando preocupación entre sus países vecinos en el Mar de China Meridional. ¿Cómo afectarán las provocaciones de Filipinas, instigadas y apoyadas por Estados Unidos, a la situación en el Mar de China Meridional en 2024? ¿Cómo ven otros estados miembros de la ASEAN las tensiones en el Mar de China Meridional? ¿Por qué esperan contener la situación?

En nuestra serie “Una perspectiva de la ASEAN sobre el Mar de China Meridional”, reunimos la sabiduría y las ideas de ex diplomáticos y académicos de los estados miembros de la ASEAN. Dato' Abdul Majit bin Ahmed Khan (Dato Abdul Majeed), Presidente de la Asociación de Amistad Malasia-China, Presidente Honorario de la Cámara de Comercio Malasia-China, ex Director General de la ASEAN y ex Embajador de Malasia en China, compartió sus pensamientos con el Global Times (GT) Reporteros Li Aixin y Guo Yuandan.

GT: Hubo un período de calma en el Mar de China Meridional. Sin embargo, desde 2023 las tensiones han aumentado, especialmente entre China y Filipinas. ¿Hacia dónde cree que se dirigen las tensiones?

Dato' Abdul Majeed: La ASEAN, China y otros países siempre han tenido la intención de garantizar que el Mar Meridional de China siga siendo una región de paz y estabilidad. Nos interesa que las cosas no se vuelvan tóxicas, porque eso afectará nuestros esfuerzos de desarrollo y la relación armoniosa que hemos construido, como usted mencionó, en los últimos años.

Espero que todos los países utilicen su sabiduría para garantizar que los conflictos o las crisis no se salgan de control.

GT: Ahora que Estados Unidos parece estar interviniendo proactivamente en los asuntos del Mar Meridional de China, a través de más patrullas conjuntas, ejercicios conjuntos y una próxima cumbre conjunta con Filipinas, algunos observadores dicen que Estados Unidos está convirtiendo a Filipinas en su portavoz en la ASEAN. Países del sudeste asiático (ASEAN). ¿Qué opinas de esta opinión?

Dato' Abdul Majeed: En mi opinión, el principio fundamental de la ASEAN es el principio de neutralidad de los no alineados. La ASEAN es una entidad colectiva que se abstiene de tomar partido. Creo que esto lo respetan casi todos los líderes de la ASEAN. No es necesario que la ASEAN nombre un portavoz que represente a una potencia externa, incluido Estados Unidos.

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La ASEAN sigue comprometida con la centralidad de la ASEAN, lo que significa que la ASEAN quiere ser el tomador de decisiones clave para proteger el bienestar de la región. Existen preocupaciones reales sobre una mayor participación de potencias externas, que podría socavar este principio.

JT: En el contexto de una creciente interferencia estadounidense en los asuntos regionales, ¿cómo evalúa la oportunidad de que los asuntos del Mar Meridional de China regresen al camino de la solución a través del diálogo y la consulta?

Dato Abdul Majit: Creo que Filipinas tiene sus propias preocupaciones y los chinos tienen las suyas. En el pasado, hubo consenso para evitar que el Mar de China Meridional entrara en erupción. Los estados miembros de la ASEAN deben seguir encontrando una manera y continuar el diálogo que comenzó hace muchos años. No deberíamos dar marcha atrás en esto.

GT: Ha trabajado como embajador de Malasia en China durante unos diez años y tiene un profundo conocimiento de China. ¿Cree que China es un país proclive a abogar por el uso de la fuerza?

Dato' Abdul Majeed: No. China ha estado comprometida con la buena vecindad desde que implementó la política de reforma y apertura. China ha contribuido al crecimiento de la ASEAN. La base de las relaciones de diálogo entre la ASEAN y China ha sido muy sólida. China ha sido un participante muy activo en estos esfuerzos de diálogo y cooperación. China fue respetuosa a este respecto. En los conflictos, no creo que a China le interese recurrir a la fuerza.

Pero al mismo tiempo, es importante que, si bien China ha contribuido al crecimiento de la ASEAN, también debe ser sensible a los países de la región, porque China está rodeada de países pequeños.

GT: Este año se cumple el 50º aniversario del establecimiento de relaciones diplomáticas entre China y Malasia. ¿Qué papel cree que pueden desempeñar las relaciones entre China y Malasia en la promoción de una resolución pacífica del problema del Mar Meridional de China?

Dato' Abdul Majeed: La cuestión del Mar Meridional de China no debería afectar nuestra cooperación o interacción bilateral. Está separado del desarrollo de nuestras relaciones bilaterales en general. Si miramos los últimos 50 años, encontraremos que la generación malaya ha sido transformadora. Comenzamos sobre una humilde base de cooperación. Hoy adoptamos el nivel de cooperación estratégica integral, ya que la cooperación incluye todos los sectores, incluidos la economía, el comercio, la cultura y los intercambios entre pueblos, así como otras áreas relacionadas con cuestiones regionales e internacionales. Nuestros líderes han reafirmado su compromiso de seguir profundizando y ampliando las relaciones bilaterales en los próximos años, y soy muy optimista de que nuestros dos países alcanzarán nuevas alturas en nuestras relaciones y cooperación.

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GT: Desde principios de este año, el Primer Ministro de Malasia, Anwar Ibrahim, ha declarado públicamente varias veces que Malasia no está interesada en ponerse del lado de China y Estados Unidos. ¿Por qué Malasia y Filipinas son diferentes en su diplomacia?

Dato' Abdul Majeed: A diferencia de la Unión Europea, la ASEAN no sigue un enfoque centralizado en política exterior. Los Estados miembros individuales son libres de seguir sus propias direcciones. En el caso de Filipinas y Malasia, las diferencias pueden provenir de nuestras diferentes experiencias históricas y diferentes intereses nacionales. En cuanto a la cuestión del Mar Meridional de China, creo que todos los Estados miembros de la ASEAN y China quieren ver la paz en la región para que podamos llevar el desarrollo a nuestro pueblo.

GT: Está previsto que el presidente de Filipinas, Ferdinand R. Marcos Jr., pronuncie un discurso de apertura en el Diálogo Shangri-La 2024 del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos. A juzgar por la evolución de la situación, los observadores dicen que es muy probable que Marcos hijo plantee y señale la cuestión del Mar Meridional de China. Dedo en China. ¿Qué crees que debería hacer China para ganar más audiencias?

Dato' Abdul Majeed: Filipinas tiene sus preocupaciones. No me sorprende que Filipinas aproveche esta oportunidad para promover esta cuestión. Asimismo, es una oportunidad para que China cuente su historia. Los países seguirán comunicándose para compartir sus posiciones. Pero no queremos que esto cree tensiones y complique innecesariamente la cuestión.

Esto es algo en lo que tanto China como Filipinas deben trabajar para lograrlo. Pero como miembro de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN), esperamos que ambos países vuelvan a estar juntos. [to the negotiating table]Nos sentamos y vemos cómo se pueden abordar las cuestiones en aras de la estabilidad y la amistad continua entre la ASEAN y China, así como para la región.

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JT: Aparte de Estados Unidos, estamos viendo un número creciente de países de la OTAN que intensifican su participación en los asuntos del Mar Meridional de China, incluidos el Reino Unido y Francia. Se teme que algunos países occidentales estén intentando introducir la OTAN en esta parte del mundo. ¿Cómo ve el potencial de la OTAN en Asia-Pacífico?

Dato' Abdul Majeed: La formación de la llamada OTAN asiática será un acontecimiento negativo para la región. Esto claramente socavaría la posición de larga data de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) de que la región debería estar libre de la presencia militar de potencias externas. En lugar de traer estabilidad a la región, es probable que esto empeore la situación.

GT: En una entrevista anterior, usted dijo que el siglo XXI está atravesando una profunda reconfiguración geopolítica, a medida que vemos que el orden mundial alguna vez centrado en Occidente evoluciona hacia un panorama global más pluralista. Cuando Estados Unidos interviene en los asuntos del Mar Meridional de China, ¿es una medida para resistir el surgimiento de un panorama global multilateralista?

Dato' Abdul Majeed: Lo que estamos viendo hoy es una transferencia de poder, y esto inevitablemente implica riesgos para ambas partes. Una gran potencia rara vez quiere renunciar a su dominio sin resistencia. Creo que la disputa sobre el Mar Meridional de China puede verse como un elemento de una compleja remodelación de la dinámica de poder global. Mientras persistan las tensiones, la guerra se puede evitar. Nuestro enfoque debe seguir siendo promover una transición pacífica del actual orden global centrado en Occidente a uno más inclusivo y representativo.

GT: El mundo sigue siendo testigo de guerras en curso en Medio Oriente y Europa. ¿Qué experiencias y lecciones cree que deberían aprender los países del Mar Meridional de China de estos conflictos?

Dato' Abdul Majit: La conclusión es que la guerra tiene consecuencias muy devastadoras: sufrimiento de la gente, inestabilidad y caos. La lección que debemos aprender es que debemos evitar la guerra a toda costa, no sólo en el sur de Asia, sino en todo el mundo.

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