Kimmann y Shriever ganan el oro en las carreras de BMX; 2 estirado

TOKIO (AFP) – Nick Keeman comenzó sus segundas Olimpiadas chocando contra un anfitrión de carrera que deambulaba por la pista mientras entrenaba.

El piloto holandés pasó los siguientes tres días haciendo todo lo posible para rehabilitar la rodilla lesionada en el accidente, sin saber si llegaría a la puerta de salida.

Finalmente, Kimmann fue liberado del viaje y ni siquiera un dolor en la rodilla pudo frenarlo.

Kimmann se encogió de hombros ante el extraño incidente para darle a Holanda su primer oro en BMX, venciendo al británico Kye Whyte en la línea de meta el viernes en los Juegos Olímpicos de Tokio.

“Esta semana ha sido una montaña rusa emocional”, dijo Kimmann. “El incidente con el funcionario, pensé que mi semana había terminado, básicamente. Pero después de obtener los resultados de la resonancia magnética, sabíamos que sería posible. No sería cómodo, pero era posible”.

La británica Bethany Shriver puso fin a la apuesta de Mariana Pagon por su tercer oro olímpico consecutivo, separándose de la colombiana en la carrera femenina.

Las tormentas que atravesaron Tokio retrasaron el inicio de las semifinales en 45 minutos. Una vez que la clasificación comenzó a tres rondas, el medallista de oro olímpico Conor Fields y la australiana Saya Sakakibara tuvieron que ser desalojados en camillas después de agotadoras colisiones.

Kimmann y Shriever lograron luchar a través de imágenes desafiantes.

Kimmann construyó un currículum sólido, ganó el Campeonato Mundial de 2015 y terminó séptimo en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro. El corredor de 28 años ha ganado 11 veces en el circuito UCI BMX Supercross, pero los Juegos Olímpicos de Tokio casi terminaron antes de que comenzaran con un accidente de entrenamiento causado por un anfitrión.

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Después de una intensa rehabilitación, Kimmann se clasificó primero para la final, saltó a la cabeza en la primera curva y se mantuvo por delante de Whyte en la racha, superando al británico por 0,1 segundos.

El colombiano Carlos Ramírez terminó tercero en sus segundos Juegos Olímpicos consecutivos con una medalla de bronce.

“Ayer fue todo sobre supervivencia, supervivencia hasta hoy”, dijo Kimmann. “Estaba preparado mentalmente hoy, iba a ser realmente duro, pero en este deporte, incluso si estoy en la mejor forma de la historia, sigue siendo difícil. Por la forma en que se sentía mi rodilla, estaba mentalmente preparado para la lucha”.

Shriever tuvo que pagar parte de su viaje a Tokio.

En 2017, British Cycling no tenía fondos suficientes, por lo que Shriever dejó la asociación y comenzó a trabajar a tiempo parcial como asistente de enseñanza mientras continuaba su formación. Utilizó el crowdfunding para pagar sus viajes hasta 2019, cuando comenzó a obtener fondos para los Juegos de Tokio.

Shriever saltó a la cima al principio de sus primeros Juegos Olímpicos y se abalanzó sobre Pajón al final, ganando por 0,09 segundos. La joven de 22 años se convirtió en la primera ciclista británica en ganar una medalla en una carrera de BMX (Whyte la siguió justo detrás de ella) y le dio a Gran Bretaña victorias en las cuatro disciplinas de la bicicleta: BMX, carretera, pista y bicicleta de montaña.

“No estaría aquí sin su ayuda”, dijo Shriver. “Me llevó a donde estoy hoy”.

Pagon se convirtió en la primera competidora femenina en ganar dos oros de BMX con su victoria en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016 y fue la favorita para ganar un tercer oro consecutivo. El joven de 29 años con cinco UCI BMX Supercross gana el segundo lugar y llega tarde a Shriever, pero se queda corto.

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Sin embargo, Pagon se convirtió en el primer colombiano en ganar tres medallas olímpicas en carreras de BMX.

“Volver a los Juegos Olímpicos es un gran desafío, ganar medallas consecutivas es mucho más”, dijo Pagon. “Han sido cinco años de espera, lidiando con lesiones y subiendo y bajando. Esto se siente como una medalla de oro”.

La corredora holandesa Meryl Smulders se llevó el bronce para unirse a su hermana como medallista olímpica. Laura Smulders se llevó el bronce en BMX en los Juegos de Londres de 2012.

Las mejores esperanzas de Estados Unidos de una medalla de oro terminaron antes de la final.

Fields fue transportado en camilla y cargado en una ambulancia luego de chocar en la tercera eliminatoria de clasificación.

Fields terminó cuarto en las dos primeras rondas de clasificación y cayó con fuerza de un salto en el primer turno en el tercero. El joven de 28 años de Las Vegas corrió hacia la curva y otros dos pasajeros resultaron heridos. Los trabajadores médicos se apresuraron a atender a Fields, quien yació en la pista durante varios minutos antes de ser trasladado a una ambulancia.

Fields se clasificó para la final en función de su primera clasificación, pero ella no pudo competir.

USA Cycling dijo en un comunicado que Fields estaba despierto y esperando una evaluación adicional en el hospital.

“No vi el accidente, pero espero que esté bien”, dijo Keeman. “Ha sido un gran embajador de este deporte. Para mí, es triste que no haya podido defender su medalla de oro”.

Su compatriota estadounidense Alice Willoughby, entre las candidatas a la medalla de oro, se estrelló en la primera y tercera entrada para perderse los playoffs. Ella se enredó en el segundo incidente con Sakakibara.

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