Khalid Aziz: Una postal de Colombia

De regreso al interior, hacía un calor inusual para la estación, con más de 30 grados y casi un cien por ciento de humedad, mientras que Hampshire y otras partes de Inglaterra luchaban con temperaturas bajo cero. Bogotá, la capital, es lo que se podría esperar de una metrópolis moderna. No hay más personas que duermen en la calle y personas sin hogar que en la mayoría de las grandes ciudades (incluida Londres), y la ciudad está prosperando. Uber funciona bien y los taxis son seguros y baratos. Por supuesto, si se menciona a Colombia, la mente occidental inmediatamente piensa en las drogas. Ciertamente vimos menos signos de adicción a las drogas que la mayoría de los pueblos y ciudades de Inglaterra, aunque nos estremecieron los carteles en cada hotel que proclamaban la oposición del establecimiento a la explotación infantil. Evidentemente, el turismo sexual es un problema.

Al lado de Medellín, como los locales, aprendimos a pronunciarlo «med-de-sheen». Con la cabeza llena de películas de narcos, cortesía de Netflix, esperábamos algo peor, pero lo que nos encontramos fue otra ciudad próspera llena de edificios altos sin rastro del viejo polvo de desfile colombiano. Entonces ve a los ponis. El ecoturismo no está tan avanzado como la vecina Costa Rica, donde un corto viaje en auto ofrece más animales que un documental de Attenborough, pero lo están intentando. Permanecer en medio de bosques lluviosos y nubosos de primera generación es un elemento básico inevitable, pero las necesidades básicas, agua caliente y conectividad de banda ancha en toda Colombia, aquí cortesía del sistema satelital Starlink de Elon Musk, avergüenzan a OpenReach.

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A continuación, Cartagena (pronunciada Cord-e-Hena), con la mayoría de sus murallas aún intactas. Nos alojamos en una encantadora casa reformada en el corazón del casco antiguo, llena de ambiente. Las bebidas al atardecer en los palacios inician la cuenta atrás para la boda.

Regreso a Medellín para casarse; Los chaqués ingleses para hombre y mujer brillan por su elegancia. Los colombianos tienen una personalidad carismática. Se agradece mucho la hospitalidad y los esfuerzos de los aproximadamente 40 contactos británicos que hicieron el viaje para estar allí. La iglesia, católica y relativamente moderna, estaba llena de deliciosas vidrieras. La novia, una visión. El celebrante pronunció sus palabras eclesiásticas deliberadamente lentamente para que, incluso en un español rudimentario, pudiéramos seguirlo. Fue una conferencia de vida para la pareja, con filosofía y religión incluidas. En lugar de confeti, la multitud hizo burbujas con un kit amablemente proporcionado.

A medio mundo de distancia, es difícil pensar en todo lo que está sucediendo fuera de nuestra propia isla. Viajar expande la mente pero también es humillante. Incluso en Gran Bretaña, golpeada por la inflación, tenemos mucho. ¿Por qué centrarse tanto en los aspectos negativos de la vida? Ayer hicimos un paseo en barco por Providencia. Paramos en la «capital» de la isla y conocimos a algunos pescadores. Atraparon un mero y uno de ellos empuñaba hábilmente un cuchillo para preparar el pescado para la barbacoa del almuerzo. Sus compañeros pescadores fumaban cierto tipo de cigarrillo con su olor tan familiar.

«¡No te preocupes, sé feliz!» Ciertamente lo fueron. La naturaleza les proporcionó todas sus necesidades y no necesitaron mucho. Hay hechizos peores para vivir.

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