Japón espera que la luz del sol pueda salvar el módulo de aterrizaje Slim Moon

La agencia espacial japonesa JAXA afirma que Japón podría salvar el módulo de aterrizaje lunar si la luz del sol incide en el lugar correcto.

La nave espacial Slim fue apagada apenas tres horas después de su histórico alunizaje el sábado para conservar energía.

Los ingenieros se dieron cuenta de que sus células solares estaban orientadas al oeste, lejos del sol, y no podían generar electricidad.

Pero el equipo de la misión ahora espera que la situación mejore a medida que cambien las condiciones de iluminación.

«Si la luz del sol incide sobre la Luna desde el oeste en el futuro, creemos que existe potencial para la generación de energía y actualmente nos estamos preparando para la restauración», dijo JAXA en un comunicado.

La misión Slim, también apodada «Moon Sniper» por su uso de técnicas de aterrizaje de precisión, convirtió a Japón en el quinto país de la historia en completar un aterrizaje suave en la superficie de la luna.

Pero la alegría de ver el vehículo completar su descenso controlado rápidamente se convirtió en ansiedad a medida que se agotaban los niveles de energía.

En lugar de dejar el sistema de baterías completamente descargado, se tomó la decisión de detener el vehículo.

«La batería fue desconectada según nuestros procedimientos cuando quedaba un 12% de energía, para evitar una situación que pudiera obstaculizar el reinicio (del aterrizaje)», dijo Jaksa.

«Como resultado, la nave espacial quedó en tierra a las 02:57 (hora japonesa del sábado, o 17:57 GMT del viernes)».

Pozo Shiuli

El lugar de aterrizaje objetivo estaba en las laderas cercanas al cráter Shiuli, que se encuentra justo al sur del ecuador de la Luna.

Antes del desmantelamiento, la dirección de la misión pudo recopilar con éxito detalles de la situación de Slim, así como imágenes y datos sobre su descenso a la superficie lunar.

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«Nos sentimos aliviados y empezamos a sentirnos entusiasmados después de confirmar que hemos obtenido muchos datos», dijo Jaksa.

La agencia prometió actualizaciones durante la semana.

Las misiones lunares intentan aterrizar temprano en el «día lunar», cuando el sol sale por el horizonte oriental. Esto le da a la nave espacial aproximadamente dos «semanas terrestres» de iluminación antes de que el sol se ponga por el oeste durante dos semanas de oscuridad.

Actualmente es «de mañana» en un lugar de aterrizaje intacto en las laderas del cráter Shiuli. Si, como se esperaba, las células solares de la nave espacial miran hacia el oeste, es posible que tengan que esperar hasta el «mediodía lunar» antes de que esas células capten suficiente luz para comenzar a cargar el sistema de baterías.

Slim llevaba dos pequeños rovers y los datos indican que pudieron salir según lo planeado justo antes de aterrizar.

El rover también está equipado con una cámara infrarroja para estudiar la geología local. No está claro qué tan factible será lograrlo si se restablecen los niveles de energía.

Estadísticamente ha resultado muy difícil aterrizar en la Luna. Sólo aproximadamente la mitad de los intentos tuvieron éxito.

Antes del desembarco de Slim, sólo Estados Unidos, la ex Unión Soviética, China e India habían logrado llegar intactos a la superficie.

Una misión especial estadounidense abandonó un intento de aterrizaje a principios de este mes cuando experimentó un error de propulsión poco después de despegar desde la Tierra. Está previsto que otra misión comercial estadounidense pruebe suerte a finales de febrero.

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