Informe: La pérdida de bosques del sudeste asiático se está acelerando a un ritmo “espantoso” Noticias | negocio medioambiental

El sudeste asiático alberga casi la mitad de los bosques tropicales de montaña del mundo. Estos ecosistemas de las tierras altas albergan enormes reservas de carbono y una vasta biodiversidad, incluida una variedad de especies que no se encuentran en ningún otro lugar del planeta. Pero hay nuevas pruebas de que estos paraísos se encuentran en grave peligro. El proceso de convertir los bosques de gran altitud en tierras de cultivo se está acelerando a un ritmo sin precedentes en toda la región, según los hallazgos publicados el 28 de junio en Sostenibilidad de la naturaleza.

Al analizar conjuntos de datos satelitales de alta resolución sobre la pérdida de bosques y los mapas más recientes de la intensidad del carbono y el terreno, un equipo internacional de investigadores ha identificado patrones de pérdida de bosques en el sudeste asiático durante las dos primeras décadas de este siglo. Descubrieron que durante la década de 2000, la pérdida de bosques se concentró principalmente en las tierras bajas. Pero para 2010, se había trasladado significativamente a áreas más altas.

Entre 2001 y 2019, los investigadores estimaron que el sudeste asiático perdió 610,000 kilómetros cuadrados (235,500 millas cuadradas) de bosque, un área más grande que Tailandia. Y el 31 por ciento de esta pérdida ocurrió en regiones montañosas, lo que equivale a 189.100 km2 (73,000 millas2) de los bosques de tierras altas se convirtieron en tierras de cultivo y granjas en menos de dos décadas.

Además, el estudio revela una tendencia acelerada. Para 2019, el 42 por ciento de las pérdidas forestales anuales totales se produjeron en altitudes más altas, y el límite de la pérdida forestal migró hacia arriba a una velocidad de 15 metros (49 pies) al año.

Se encontraron cambios particularmente notables en la pérdida de bosques de montaña en el norte de Laos, el noreste de Myanmar, el este de Sumatra y Kalimantan en Indonesia, el país que experimentó la mayor pérdida de bosques.

Décadas de tala a gran escala de bosques de tierras bajas para dar paso a plantaciones de arroz, palma aceitera y caucho han llevado a la comunidad conservacionista a ver la pérdida de bosques como un problema que solo afecta a las tierras bajas, dijo Paul Elsen, científico de adaptación climática de Wildlife Conservation Sociedad. Autor del estudio.

“Ver a través de este estudio que la pérdida de bosques está aumentando y acelerándose en las regiones montañosas de todo el sudeste asiático fue muy sorprendente”, dijo a Mongbai.

La expansión de la agricultura en las regiones de las tierras altas, a pesar de las condiciones de crecimiento subóptimas debido a las bajas temperaturas y las pendientes pronunciadas, destaca la escasez de tierras no desarrolladas en las tierras bajas del sudeste asiático.

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“El hecho de que hayamos descubierto que hay una mayor pérdida de bosques en las montañas no significa que sigamos viendo la pérdida de bosques en las tierras bajas … Todavía tenemos que preocuparnos por la pérdida de bosques en las tierras bajas”, dijo Elsen. “Es simplemente horrible [forest loss] Seguimos moviéndonos a lugares que sentimos que eran seguros debido a los lugares accidentados, remotos y aislados “.

Peligros Naturales

En todo el mundo, más de mil millones de personas viven en regiones montañosas. La pérdida de bosques en estas áreas tiene efectos de gran alcance en las personas que dependen directamente de los recursos forestales y las comunidades río abajo.

La tala de bosques en las cabeceras de ríos escarpados puede aumentar el riesgo de deslizamientos de tierra e inundaciones catastróficas en áreas bajas. También exacerba la erosión del suelo y la escorrentía, lo que hace que los ríos se obstruyan con sedimentos y contaminantes agrícolas, lo que reduce la calidad y disponibilidad del agua. En 2018, muchos culparon a las devastadoras inundaciones que azotaron el sureste de Sulawesi en Indonesia, compensar Miles de personas de sus pueblos, sobre la deforestación río arriba.

“Estos efectos pueden matar a la gente, por supuesto, pero también interrumpen las carreteras y el acceso al transporte, por lo que los bienes y servicios no llegan a las comunidades”, dijo Elsen. “Eso tiene un impacto enorme cuando aumenta la erosión y la inestabilidad del suelo después de haber talado los árboles”.

Las comunidades que dependen de los bosques de montaña sufren un “doble golpe” cuando se talan los árboles, dijo Elsen, porque pierden la red de seguridad que proporciona el bosque contra la disminución de los rendimientos de los cultivos, que también sufren la disminución de la disponibilidad y la calidad del agua. “Ahora que el bosque está talado, tiene menos productos disponibles para que las comunidades puedan confiar, por lo que también reduce su potencial de adaptación”, dijo. “Si no se controla, esto podría ser un gran problema ambiental para las comunidades que viven en las montañas y las tierras bajas”.

Además, el año 2021 un estudio mostró que la deforestación en los trópicos podría aumentar el calentamiento local hasta en 2 ° C (3,6 ° F). “Las comunidades que viven en estas áreas fronterizas experimentarán un calentamiento climático mucho más fuerte debido a reacciones biofísicas impulsadas por la pérdida de árboles que exacerban aún más los efectos del calentamiento global”, dijo Zhenzhong Zheng, profesor asociado de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur, Shenzhen, China. Coautor del nuevo estudio de Mongabay.

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ningún lugar a donde ir

Si la pérdida de bosques continúa aumentando, las consecuencias para la vida silvestre podrían ser igualmente devastadoras. Estudios recientes Indican que muchas especies cambian sus rangos a elevaciones más altas en respuesta al aumento de las temperaturas.

“Las montañas del sudeste asiático son una de las regiones biológicamente más ricas del planeta, y es asombroso el número de especies de mamíferos, aves y anfibios que viven solo en las montañas y dependen de los ecosistemas forestales para sobrevivir”, dijo Elsen. “Por lo tanto, eliminar cualquiera de estos bosques probablemente reduciría al menos su abundancia y podría causar una extinción local porque las especies de montaña a menudo están muy aisladas en ciertas áreas”.

“Si bien no es sorprendente, desafortunadamente, que las tasas de pérdida de bosques estén aumentando en el sudeste asiático, este estudio identifica de manera importante esta aceleración ascendente”, dijo Tim Bunbrik, biólogo conservacionista de la Universidad de Hong Kong que no participó en el estudio. Mongabay. correo electrónico. Dijo que la tasa de cambio de mayor a mayor en los límites de la pérdida de bosques es muy preocupante y puede obstaculizar la capacidad de la especie para adaptarse al cambio climático.

“Estas pérdidas de cobertura forestal no solo provocan pérdidas de hábitat para las especies, sino que la incursión de esta pérdida de bosque en la elevación también afectará la capacidad de la biodiversidad para adaptarse al cambio climático”, dijo Bonbrik. “Las especies forestales que podrían haber cambiado su distribución en respuesta al calentamiento tendrán menos espacio para hacerlo”.

presupuesto global de carbono

Como parte del estudio, los investigadores investigaron cómo la pérdida de bosques afecta los presupuestos de carbono al superponer conjuntos de datos de pérdida de bosques en mapas de alta resolución de la intensidad del carbono. Descubrieron que las reservas de carbono en los bosques de tierras altas y escarpadas son mucho mayores que en los bosques de tierras bajas. Esto contrasta con los patrones en África y América del Sur, donde los bosques de tierras bajas representan una mayor captura de carbono. Los investigadores dicen que el patrón del sudeste asiático probablemente se deba a niveles más altos de producción primaria y contenido orgánico del suelo en los bosques de las tierras altas de la región.

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El equipo calculó que la pérdida anual total de carbono en los bosques del sudeste asiático fue de 424 millones de toneladas métricas de carbono por año, que es aproximadamente una sexta parte de la absorción total de carbono por el mundo. océanos cada año. Las regiones montañosas representaron casi un tercio de esa pérdida.

Sus hallazgos sugieren que las suposiciones utilizadas en los modelos de cambio climático global, que consideran que todas las emisiones de carbono de los bosques son iguales, pueden ser inexactas. Además, los modelos climáticos del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) incluyen predicciones de que la cubierta terrestre dominada por árboles persistirá en las montañas del sudeste asiático. No solo esas montañas pierden cobertura forestal, sino que el hecho de que los bosques montañosos de la región almacenan relativamente más carbono que los bosques de tierras bajas significa que su pérdida afectará de manera desproporcionada las predicciones climáticas.

Los autores calculan que si los patrones de pérdida de bosques continúan, la pérdida anual de carbono forestal en las montañas superará a la de las tierras bajas tan pronto como en 2022. También sugieren que la pérdida continua de bosques ricos en carbono en elevaciones más altas podría eventualmente inclinar la balanza, lo que resultaría en una transformación Los bosques del sudeste asiático de un área actor neutral en el ciclo global del carbono al carbono emisor neto.

En última instancia, la pérdida de bosques a gran altitud dificultará el cumplimiento de los objetivos climáticos internacionales para limitar el calentamiento global a menos de 2 ° C (3,6 ° F) para fines de este siglo. Este es, según Elson, “un mensaje muy simple que necesitamos que los profesionales y los responsables políticos comprendan”.

Esta historia fue publicada con permiso de Mongabay.com.

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