Hola Palou: El nuevo campeón de IndyCar respira aire fresco | Deportes

Alex Ballou solía publicar notas en el espejo de su baño como confirmación diaria de que algún día podría conducir para Chip Ganassi en la serie IndyCar.

Y cuando cruzó las pistas con el dueño del equipo durante los preparativos para las 500 Millas de Indianápolis, el novato de IndyCar se presentó a Ganassi con la esperanza de aterrizar en su radar. Ganassi sorprendió a Balu ese día hace apenas 13 meses al darle a un piloto un consejo que Balu se encontró siguiendo durante la carrera.

Palou te dirá que estaba destinado a ser, porque el nuevo campeón serio de IndyCar realmente cree que todo sucede por una razón. Trabajó duro, siguió una pista de carreras poco convencional y no tenía nada que perder, imaginaba sus mayores sueños.

Bueno, es posible que no se hubiera imaginado conduciendo una “limusina de pollo” de color amarillo brillante adornada con la cabeza y la cola de un pollo falso de gran tamaño por el Indianapolis Motor Speedway. Sin embargo, esta fue la ventaja del miércoles para el campeón amante del pollo frito durante la semana del Victory Tour.

Era agosto de 2020 en la vacía Indianápolis cuando Balu se presentó por primera vez a Janassi. Ahora, es el sexto campeón del equipo fuerte de IndyCar, dándole a Ganassi su 14 ° título y en el 25 ° aniversario de su primer campeonato con Jimmy Vasser.

El domingo, Palo se convirtió en el primer jugador español en ganar el Campeonato de IndyCar, el campeón más joven desde 2003 y el primer campeón de Ganassi desde Juan Pablo Montoya en 1999, sin mencionar a Franchitti o Dixon. Este dúo ganó nueve títulos desde 2008 hasta la temporada pasada.

Entonces, ¿quién es este catalán que llegó a IndyCar a través de Japón antes de la temporada del desafío pandémico del año pasado? ¿Y cómo usó una temporada con un equipo con fondos insuficientes en el trabajo que tanto deseaba que se dejaba una nota para sí mismo todas las mañanas?

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Mira a Alex Ballou

Palou tiene 24 años y acaba de completar su segundo año en las carreras de IndyCar, pero se comporta con el aplomo y la profesionalidad de un veterano del acero. En un equipo formado por Scott Dixon, Marcus Erickson, Jimmy Johnson y Tony Kanaan, su hermano pequeño estaba demasiado feliz de ser parte de la pandilla. Todo es “cool” para Palou y cada día es un buen día, y la esponja de información tiene una pregunta para todos.

Con su victoria en toda la temporada sobre Dixon, Ballou fue el primer piloto de Ganassi en sobrevivir al seis veces campeón en una década, Dixon podría haberle complicado la vida a su nuevo compañero de equipo. Pero a Dixon le gustaba, y Johnson, siete veces campeón de NASCAR, no pudo nombrar a otro piloto que vio en un nivel tan alto al principio de su carrera.

“El progreso ha sido sólido desde el principio. Definitivamente hace muchas preguntas”, dijo Dixon sobre Balu. No es tímido para hacer preguntas. Absorbe y trata bien. La velocidad es lo que más necesitas. A veces necesitas contener eso y asegurarte de que se convierta en resultados, no en fallas. Lo hace muy bien “.

Es un alma vieja

Baloo, de 24 años, es el mayor del cuarteto de nuevos pilotos jóvenes de IndyCar en ganar carreras esta temporada. Los cuatro son muy diferentes, pero desde el principio, el dos veces campeón Joseph Newgarden encuentra a Balu como la joya.

Newgarden acredita el movimiento de Palou de Dale Coyne Racing al asiento característico de Ganassi, que abrió el No. 10 cuando Felix dejó Rosenqvist para conducir para Arrow McLaren SP, por darle a Palou los recursos para ganar tres carreras y alcanzar ocho lugares en el podio, ambos de primer nivel en IndyCar. Pero Balu se ha pulido después de competir en varias series europeas, así como dos años de Super Fórmula en Japón.

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“Ha hecho el trabajo claramente. Ha sido sólido todo el año”, dijo Newgarden. “Dije a principios de año, creo que del grupo de pilotos jóvenes se ve más completo. Se parece mucho a Dixon en muchos sentidos. Scott ha sido una especie de estándar durante las últimas dos décadas sobre cómo ser un campeón. Alex parece encarnar eso bien “.

Nacido en España de padres adolescentes, el padre de Palo, Ramon, era 46 años más joven que sus dos compañeros de clase Johnson y Kanaan. Su familia es unida y su padre que usa una sudadera con capucha puede pasar a un hermano mayor cuando Baloo usa ropa de calle junto a su padre.

La novia española de Palo dice que es 11 años menor que su padre y que ambos han estado saliendo desde que él tenía 17 años. Cuando sus amigas expresaron su conmoción por la edad de su nuevo novio, Esther Valley les aseguró que Baloo era sabio más allá de sus años. De vacaciones juntos en Girona, España, los amantes del café han encontrado un vacío en las tiendas de moda y han sido propietarios y operado “Coffee & Greens” juntos durante los últimos tres años.

Bueno, Valle lo encendió mientras Palou corría, pero su carrera despegó este año y durante las vacaciones de verano en IndyCar, empacó todas sus pertenencias en España y las llevó oficialmente a Indiana a tiempo completo. Van a cerrar la venta de su cafetería la semana que viene.

“Escribí esta nota en un billete de un dólar que decía: ‘Un día nos mudaremos a los Estados Unidos’, y eso fue hace cinco años”, dijo Valley. “Lo anoté y lo guardé en su billetera para siempre”.

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No era un fan solo

Palou es el primer campeón español de IndyCar, pero el país ha producido grandes carreras antes, más recientemente el ex campeón de Fórmula 1 Fernando Alonso y el actual piloto de Ferrari Carlos Sainz.

Pero dijo que nunca animó a Alonso. En cambio, ha preferido al gran Michael Schumacher y ya ha consumido el documental de Netflix sobre el campeón alemán que se ha estrenado a falta de dos carreras en su búsqueda del título de IndyCar.

“Fue un poco triste”, dice Ballou, quien deja a un lado su siempre presente sonrisa y actitud positiva por un breve momento. “Esa es la última parte que vamos a obtener, ¿verdad? Podrían haber hecho 10 capítulos y todo es un poco triste”.

¿Y el pollo?

Palo, como resultó después de su primera victoria de su temporada inaugural de IndyCar, celebró sus victorias comiendo pollo frito. Sigue la estricta dieta y la rutina de ejercicios de un atleta, y el simpático pollo es tratado como un bono muy especial.

Por donde empezaste Cuando corría con su padre cuando era niño, ganó, y los dos literalmente siguieron el lema “Ganador, ganador, cena de pollo”. Ahora eso es lo suyo y lo ha tenido dos veces desde que ganó el campeonato el domingo.

Palou llevó la Astor Cup a House of Chicken N ‘Waffle de Roscoe en Los Ángeles, y el miércoles condujo una limusina de pollo a The Eagle en Mass Ave en el centro de Indy.

Si IndyCar decide servir pollo frito en la entrega de premios el viernes por la noche, probablemente también lo comerá allí.

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