Hay un problema en Marte para el rover Perseverance de la NASA

El rover Perseverance corre el riesgo de perder su capacidad de golpear las rocas de Marte con un láser después de que uno de sus instrumentos comenzara a funcionar mal el mes pasado.

Una de las dos cubiertas del SHERLOC, un instrumento acoplado al extremo del brazo robótico para buscar evidencia microscópica en rocas, está parcialmente abierta, lo que interfiere con la capacidad del rover para recopilar datos científicos, dijo la NASA. Anunciar martes. Las cubiertas evitan que se acumule polvo en las cámaras del dispositivo, lo que ayuda a Perseverance en su búsqueda de minerales y compuestos orgánicos que son los componentes básicos de la vida en la Tierra.

El equipo de la misión descubrió la falla el 6 de enero y los ingenieros están trabajando para descubrir qué está causando la dirección de la tapa para desarrollar una posible solución. «Para comprender mejor el comportamiento del motor de la tapa, el equipo envió comandos al instrumento para cambiar la cantidad de energía que se le suministra», escribió la NASA.

SHERLOC, abreviatura de Escaneo de entornos habitables mediante Raman y luminiscencia para sustancias orgánicas y químicas, utiliza cámaras, espectrómetros y láseres para recopilar evidencia de rocas marcianas. Es uno de los siete instrumentos del rover de Marte, y con su amigo WATSON (Sensor topográfico de gran angular para ingeniería y procesos electrónicos), la pareja escanea rocas con un láser para detectar minerales en rocas microscópicas.

Por lo general, Perseverance recoge una roca de aspecto interesante, escanea un área de un cuarto de su tamaño con un láser SHERLOC y luego toma una imagen de primer plano con WATSON. Desde que aterrizó en Marte en febrero de 2021, el rover ha confiado en este dúo de sondas para impactar 34 rocas.

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Sin embargo, con una de las cubiertas de SHERLOC parcialmente abierta, Perseverance no puede aplicar el láser a objetivos rocosos y no puede recopilar datos de espectroscopia. Esto probablemente entraría en conflicto con el objetivo principal del rover de Marte en el Planeta Rojo, que es buscar signos de vida microbiana antigua.

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