Firefly apunta a agosto para el lanzamiento del CubeSat de la NASA

luciérnaga aeroespacial Ahora tiene como objetivo agosto para lanzar un lote de CubeSats para la NASA, en lugar de julio, en lo que se perfila como un verano ocupado para la pequeña compañía de lanzamiento.

Firefly reveló la nueva ventana de lanzamiento en una presentación reciente ante la Comisión Federal de Comunicaciones de EE. UU. La compañía no proporcionó más detalles sobre el motivo del cupón en respuesta a una consulta de TechCrunch. Firefly actualmente está finalizando los preparativos finales para Victus Nox, una misión de «espacio receptivo» para la Fuerza Espacial de los Estados Unidos (USSF), y establecerá una fecha exacta de lanzamiento para la misión de la NASA una vez que Victus esté completa, dijo un representante de la compañía.

Eso significa que la compañía, que solo se ha lanzado dos veces desde que se fundó con el nombre de Firefly Space Systems en 2014, probablemente intentará dos lanzamientos en cuestión de meses.

El lanzamiento de la NASA es parte de un contrato de $9.8 millones que Firefly ganó en diciembre de 2020 bajo el programa de Servicios de Lanzamiento de la agencia espacial. La misión Venture Class Launch Services Demo 2 (VCLS Demo 2) verá varios CubeSats lanzados en una órbita heliosincrónica (SSO) de 550 km. Los contratos VCLS permiten que los vehículos de lanzamiento demuestren sus capacidades utilizando cargas útiles mientras asumen mayores riesgos. Relativity Space y Astra también recibieron contratos VCLS Demo 2 a través del programa.

Esta será la cuarta misión de Firefly con su misil Alpha. Firefly lanzó Alpha por primera vez en septiembre de 2021. Este lanzamiento terminó en un fracaso debido a un apagado prematuro de uno de los motores de la primera etapa. trece meses después, La compañía logró llegar a la órbita., aunque las cargas útiles a bordo se insertaron en una órbita más baja de lo previsto. Como resultado, esas cargas útiles volvieron a entrar en la atmósfera de la Tierra unos días después.

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Firefly declaró que el lanzamiento fue un éxito y dijo en un comunicado La serie de tuits Logró sus objetivos primarios y secundarios de la misión.

La tercera misión, la próxima Victus Nox, en latín «conquistar la noche», verá a Firefly demostrar la capacidad de lanzamiento con solo 24 horas de aviso a la USSF. La empresa se adjudicó un contrato de 17,6 millones de dólares en octubre pasado. Las misiones Victus Nox y VCLS Demo 2 se lanzarán desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California.

Alpha es un cohete desechable de dos etapas diseñado para transportar hasta 1.375 kg a la órbita terrestre baja u 860 kg a SSO. Mide unos 96 pies de alto y tiene un diámetro máximo de 7 pies. Firefly está desarrollando actualmente un cohete de elevación media con Northrop Grumman y un módulo de aterrizaje lunar llamado Blue Ghost, entre otras capacidades espaciales.

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