Explica la ciencia del cambio climático.

Al menos en el pasado Hace 800.000 añosLas concentraciones atmosféricas de dióxido de carbono fluctuaron entre aproximadamente 180 partes por millón durante las edades de hielo y aproximadamente 280 partes por millón durante los períodos más cálidos, a medida que el carbono se movía entre los océanos, los bosques, los suelos y la atmósfera. Estos cambios han ocurrido En el paso de la cerradura Con las temperaturas globales, es una de las principales causas del calentamiento y enfriamiento de todo el planeta durante los ciclos del hielo, no solo de los polos gélidos.

Hoy, sin embargo, los niveles de dióxido de carbono han aumentado a 420 partes por millón, al menos su nivel más alto. Tres millones de años. La concentración de dióxido de carbono también está aumentando. 100 veces más rápido De lo que fue al final de la última edad de hielo. Esto indica que algo más está sucediendo, y sabemos qué es: desde la Revolución Industrial, los seres humanos han estado quemando combustibles fósiles y liberando gases de efecto invernadero que ahora están calentando el planeta (consulte la Pregunta 5 para obtener más detalles sobre cómo sabemos esto y las Preguntas 4 y 8 por cómo sabemos que otras fuerzas naturales no son responsables).

Durante el próximo siglo o dos, las sociedades y los ecosistemas enfrentarán las consecuencias de este cambio climático. Pero nuestras emisiones tendrán impactos geológicos más duraderos: según algunos estudios, es posible que los niveles de gases de efecto invernadero ya hayan calentado el planeta lo suficiente. Retrasa el inicio del siguiente ciclo de hielo. Durante al menos 50.000 años adicionales.

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El sol es la principal fuente de energía en el sistema climático de la Tierra, por lo que es un candidato natural para causar el cambio climático. La actividad solar ciertamente ha cambiado con el tiempo. Sabemos por mediciones satelitales y otras observaciones astronómicas que la salida del Sol cambia durante ciclos de 11 años. Los registros geológicos y el número de manchas solares, que los astrónomos han rastreado durante siglos, muestran variaciones a largo plazo en la actividad del sol, incluidos algunos períodos excepcionalmente tranquilos a finales del siglo XVII y principios del XIX.

Sabemos que desde 1900 hasta la década de 1950, la radiación solar aumentó. Los estudios indican que esto tuvo un efecto modesto en el clima del siglo XX. Explicación de hasta el 10 por ciento Del calentamiento que se ha producido desde finales del siglo XIX. Sin embargo, en la segunda mitad del siglo, cuando ocurrió la mayor parte del calentamiento, La actividad solar realmente disminuyó. Esta disparidad es una de las principales razones por las que sabemos que el sol no es la fuerza impulsora del cambio climático.

Otra razón por la que sabemos que la actividad solar no ha causado el calentamiento reciente es que si lo hace, entonces todas las capas de la atmósfera deben calentarse. En cambio, los datos muestran que la atmósfera superior se ha enfriado en las últimas décadas, un sello distintivo de calentamiento global.

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