Esta noche el reloj no se detendrá

El siguiente artículo escrito en la década de 1970 por Bill King, miembro de la empresa de relojes y joyería King, se refiere a un incidente que ocurrió en la década de 1930.

El padre de Bill, Harry King, era un relojero que diseñó y fabricó el reloj del Ayuntamiento.

Narrabri siempre ha estado orgulloso de su Reloj del Ayuntamiento, hasta el día en que fue demolido entre las ruinas de lo que alguna vez fue su majestuoso Ayuntamiento (y luego reconstruido como una torre de reloj independiente en su sitio actual).

Pero nunca estuvieron tan orgullosos como en los primeros años después de su construcción, y luego fue inaugurado oficialmente con pompa y ceremonia por diversos dignatarios de la ciudad y el distrito.

Y nadie en la ciudad estaba más orgulloso que Harry King, el relojero local que guió al consejo en la selección del mecanismo apropiado, que consiguió la campana que quería (no la campana aprobada oficialmente con un presupuesto ajustado) y que llevó a cabo la operación. Instalación real de obras en la torre.

Gran parte de esto tuvo que hacerse mientras se construía la torre; de ​​lo contrario, no habría habido forma de levantar las piezas más pesadas por la estrecha escalera y la escalera de hierro final.

La preparación de la campana en sí fue un día trascendental, ya que se levantó un gran bloque de metal del exterior y se colocó en su lugar a mano.

De hecho, se necesitaron muchas manos para sostener la campana en su lugar debajo de la cúpula mientras se afinaba el ajuste y se ajustaban las tuercas en casa.

Todas estas manos estaban conectadas a un círculo de cuerpos en equilibrio precario alrededor de la parte superior de la torre, con muy poco entre ellos y una larga caída hasta el suelo.

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Sin embargo, la campana valió la pena, ya que tenía un tono hermoso, pero con una fuerza notable, marcaba las horas con regularidad y se podía escuchar desde cualquier punto de la ciudad.

Se sabe que los jóvenes amantes, descansando bajo una zona de sombra frondosa en Little Mountain, escucharon el sonido de sus campanas; Los pacientes pescadores, a veces unos cuantos kilómetros río abajo, recordaban la cena cuando el sonido del paso de las horas llegaba a sus oídos desde “nuestro reloj”.

Cuando tenía diez u once años, construir el reloj sigue siendo un recuerdo vívido.

Personalmente mezclé toda la masilla que sujeta los paneles de vidrio de la esfera del reloj en su lugar y sujeté muchas de las piezas mientras el maestro mecánico hacía los muchos ajustes necesarios para configurar con precisión el movimiento del péndulo y las manecillas para girar.

Pero no hay recuerdo más vívido que esa noche en la que salí violentamente de un sueño tumultuoso en la cama de mi balcón y grité: «¿Dónde está tu padre?» «El reloj se ha vuelto loco».

Mientras caminaba lentamente, como les gusta hacer a los niños de diez años, me di cuenta del ritmo constante del reloj de la ciudad que daba la hora una y otra vez.

Sin embargo, no tuve que despertarlo.

A pesar de no haber tenido un sueño ligero, Harry King salió tambaleándose, despertado por el ruido.

“No te preocupes”, le dijo al nervioso mensajero.

«Lo arreglaré. Espera hasta que me ponga los pantalones».

La respuesta inmediata fue: «No hay tiempo para eso».

«La gente se está enfadando. Alguien ya ha llamado preguntando '¿Está muerto el rey?'

Entonces Harry King, todavía en pijama, se apresuró a subir a la torre.

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En ese momento, se había reunido una gran multitud y los rumores se difundieron rápidamente.

“Vienen los japoneses”, anunció uno de ellos, aparentemente con una rara muestra de clarividencia, porque en aquellos días se suponía que odiáramos a los alemanes, y los japoneses eran simplemente personas que hacían juegos que se rompían rápidamente. “El Primer Ministro está muerto.

«El primer ministro Jack Lang está muerto. El rey está muerto».

La mayoría de la gente estaba convencida de que el «dong», «dong», «dong» había sido pronunciado deliberadamente para advertir al pueblo de algún desastre, y tengo que estar de acuerdo con lo que escuché de mis jóvenes oídos, sonó como una campana de inminente condenar. El número de muertos continuó.

«¿qué estás haciendo ahora?» alguien preguntó.

“174” fue la primera respuesta.

«No. 183» Corrección del público.

«¿Quién sabe?» Dijo el fundamentalista.

«Todos habéis estado dormidos durante al menos los primeros cincuenta años».

Mientras tanto, Harry King había regresado corriendo para coger la Llave de la Torre, que había olvidado en la primera incursión, luego volvió corriendo y rápidamente se abrió paso entre la multitud y desapareció en las profundidades del Ayuntamiento.

Alguien miró sus pantalones de pijama a mitad de la torre.

“Hay un hombre allí” (Estoy segura de que fue un grito femenino, pero ¿quién sabe ahora?).

«Lo van a matar. Apaga la energía. Apaga la energía».

Esa primera llamada evolucionó hasta convertirse en un grito.

“Escuchó al ingeniero de servicio en la central eléctrica cercana, por lo que inmediatamente accionó el interruptor para cortar la electricidad en las líneas que conducían a la sala.

La torre, que un momento antes se había iluminado brevemente, ahora estaba tan oscura como una tumba.

«¡Enciendan las malditas luces!»

Todos miramos hacia arriba y allí estaba Harry King, en lo alto del campanario, mirándonos a todos y su voz se transmitió claramente por la campana, algunos dicen que llegó hasta Wee Wa.

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«¿Cómo puedo arreglarlo en la oscuridad?»

«Enciende las malditas luces».

Un centenar de voces gritaron alto y claro a la central eléctrica.

“Está bien, decídete tal o cual cosa”, fue la respuesta, y poco después, la torre volvió a quedar bañada por la luz, seguido de un gran destello azul.

«¡Harry King se electrocutó!» El grito se elevó. Un mensajero partió para informar a mi madre, quien se negó resueltamente a salir.

La multitud empezó ahora a contar, aunque nadie sabía dónde empezaba.

“329, 330, 331, 332, mientras la campana sonaba constantemente y estábamos convencidos de que podría durar para siempre.

De repente escuché un grito 341 y el timbre paró.

“Diablos, este silencio es ruidoso”, fue lo primero que escuché después de que todo se calmó, y poco después, Harry King bajó las escaleras.

«¿Vas a estar bien?» ellos preguntaron.

“¿Nuestro reloj seguirá igual?”

“Sólo ratones”, fue la escueta respuesta.

«¿Qué es todo este alboroto?

«Unos ratones entraron y rompieron el circuito del mecanismo de la campana. Lo arruinaron, pero eso es todo».

“¿Pero qué es el destello azul?

“Ese fue un gran destello.

“Todos pensamos que te habían asesinado, electrocutado o algo así.

«¿Flash? ¿Qué Flash? Oh, eso no es nada».

Nunca me dijo eso, aunque noté que sostenía esos pantalones de pijama muy apretados alrededor de lo que parecía una gran mancha negra.

Pensándolo bien, nunca volví a ver esos pantalones de pijama.

Creo que debe haberlos destruido poco después de regresar a casa.

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