‘Esta es una nueva ola’: Cientos de cubanos buscan asilo en Grecia | noticias sobre refugiados

Atenas, Grecia – Grecia se ha convertido en un puerto europeo de escala para los refugiados de África y Asia.

Pero en los últimos meses, las autoridades se han sorprendido al encontrar un gran número de cubanos que buscan refugio lejos de sus hogares.

Este tema salió a la luz el 28 de octubre cuando unos 130 cubanos intentaron volar desde la isla de Zakynthos, en el mar Jónico, a Milán en el norte de Italia.

«Fue una coincidencia que tantos cubanos se reunieran en el mismo lugar», dijo Pedro, de 28 años, que se encontraba entre ellos. «Por lo general, tratamos de utilizar muchos aeropuertos diferentes».

«Cuando la policía vio un pasaporte cubano tras otro, nos metieron a todos en una habitación separada».

Un videoclip difundido por un medio local mostró a los cubanos en un alboroto mientras la policía intentaba llevarlos al área local. Se les dio órdenes por escrito de que abandonaran Grecia antes de ser liberados.

«Vendimos todo»

A diferencia de la mayoría de los solicitantes de asilo de Oriente Medio y África que partieron de las costas turcas en botes inflables para llegar a las islas del este del Egeo, los contrabandistas no parecen ser condescendientes con los cubanos.

Pedro y su novia Laura viajaron de La Habana a Moscú, donde viajan sin visa para los cubanos. Desde allí viajaron a Belgrado, también sin visa, y tomaron autobuses y taxis a través de Serbia y Macedonia del Norte hasta la frontera griega.

«No teníamos ningún plan», dijo Laura, de 27 años, quien es copropietaria de un restaurante con Pedro en La Habana. «Vendimos todo, compramos boletos y nos fuimos a Rusia».

Carlos, de 23 años, otro solicitante de asilo cubano con el que habló Al Jazeera, tomó una ruta ligeramente diferente. Voló de Moscú a Minsk, Bielorrusia, y de allí a Belgrado vía Estambul.

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Las llegadas ahora se cuentan por cientos.

Juan, un solicitante de asilo cubano que inscribe a sus compatriotas en una petición de asilo, recogió 400 firmas. Dice que al menos otras 200 personas se negaron a firmar por temor a revelar sus identidades.

La lista revela que la mayoría de los expatriados son estudiantes y profesionales menores de 50 años, muchos de los cuales tienen hijos.

“Hay abogados, médicos e ingenieros civiles, no somos bandidos”, dijo Joan. “Queríamos que el país que nos abrazaba viera que podíamos dar algo a la sociedad, no estamos aquí para extraer riquezas y volver a casa, sino para ser parte y contribuir a la sociedad”.

Disturbios en Cuba en medio del colapso de la economía

Todos los cubanos entrevistados por Al Jazeera citaron el colapso de la economía y la represión como razones para salir de Cuba.

«Las necesidades básicas son muy bajas», dijo Pedro. «Los medicamentos, el jabón, el papel higiénico, la comida, todos son escasos, y cuando aparecen estas cosas, son muy caras».

Recientemente, las autoridades cubanas crearon una tarjeta de efectivo con la que se pueden comprar dichos productos en tiendas bien equipadas, pero las tarjetas se emiten solo para personas que tienen acceso a divisas.

“Si tienes esta tarjeta, los familiares pueden enviar dólares desde el extranjero y puedes vivir”, dijo Laura. «Si no tuvieras a nadie que te envíe dólares, te morirías de hambre».

El hambre se extendió a la protesta abierta el 11 de julio.

“Cualquiera que se uniera a la protesta se dio cuenta de que habían sido filmados”, dijo Joan, que estaba allí. «El gobierno comenzó a arrestar personas en sus hogares».

Mis amigos fueron golpeados y arrestados. «Otros han perdido sus trabajos», dijo Pedro.

Juan escondió: «Les dije a mis padres que iba a tener novia». Un amigo le compró un pasaje para Rusia.

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Su plan era llegar a Grecia, una de las paradas favoritas de los solicitantes de asilo que quieren viajar más profundamente en Europa, ya que es miembro del espacio Schengen de 26 países europeos que ha abolido los controles fronterizos.

El objetivo final de Juan era España o Italia, además de los miembros de Schengen.

Estados Unidos endurece el sistema de asilo

Los cubanos en peligro a menudo buscan ayuda en Estados Unidos.

Los cubanos siempre han tenido una regla especial en los Estados Unidos, que si pueden llegar físicamente, pueden solicitar una tarjeta de residencia después de un año. «Se llama Ley de Enmienda Cubana», dijo el abogado de inmigración Charles Cook, que vive en Atlanta.

Este programa terminó tarde en la administración Obama.

Bajo el expresidente Donald Trump, a los solicitantes de asilo se les negó la entrada a Estados Unidos, dijo Cook, «en contra de nuestra ley». «A esto lo llamaron la política de ‘Permanecer en México'».

Los cubanos no pudieron llegar a suelo estadounidense y no pudieron solicitar asilo. El 3 de mayo, el presidente Joe Biden duplicó las admisiones de refugiados a 125.000 en el año fiscal que comenzó en octubre. Pero el Servicio de Asilo de Estados Unidos ha sido sometido a tanta crueldad, y este puede ser un objetivo imposible.

«Todos estos factores juegan un papel aquí y llevan a la gente a otros lugares, y Grecia es el otro lugar ahora», dijo Cook.

Los cubanos que han llegado a Grecia encuentran condiciones tan malas como las que dejaron atrás.

Carlos gastó $ 2,000 en nueve intentos fallidos de llegar a Alemania o España. Siempre se devolvía en los aeropuertos griegos. Ahora está arruinado y hambriento.

“Una señora me ayudó dándome trabajo de construcción durante una semana”, dijo, pero gastó el dinero en alimentar a otros niños cubanos indigentes. Tengo 11 euros [$12.50] Ali … Esta noche no sé dónde me voy a quedar «.

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dilema legal

El olvido legal de los cubanos es muy caro. Pedro y Laura duermen en una cama individual en un departamento con otras 13 personas, cada uno pagando $ 9 al día.

Pueden solicitar asilo, lo que puede calificarlos para un subsidio de alquiler y una asignación mensual en efectivo. Después de seis meses se les permitirá trabajar.

Pero tuvieron que registrarse en un centro de recepción como los de las islas del este del mar Egeo, la ruta de entrada habitual para los refugiados.

No existía tal centro en la frontera con Macedonia del Norte. Su única opción ahora es intentar presentar la solicitud en línea, lo que puede llevar días.

Incluso eso es difícil, dijo Vassilis Papadopoulos, quien dirige el Consejo Griego de Refugiados, una organización benéfica de asistencia legal para solicitantes de asilo.

“Ni siquiera hay traductores de español porque esta es una nueva ola… las autoridades no están registrando [Cubans] Como solicitantes de asilo y obligados a regresar a Cuba o encontrar su camino en otro lugar «.

El Ministerio de Inmigración de Grecia se negó a comentar para este informe.

Los cubanos tienen una última opción desesperada: rendirse para ser deportados a Cuba. El procedimiento de deportación permite la presentación de una solicitud de asilo.

Pero el riesgo de fracasar parece demasiado grande.

«Tienes que atarme para llevarme de regreso a Cuba», dijo Carlos. Grecia como democracia respeta los derechos humanos. Cuba no tiene democracia ni derechos humanos ”.

Juan dijo que «preferiría ir a la cárcel en Europa … Aquí, incluso en la cárcel, puedes expresar tu opinión. En Cuba no puedes decir nada. Es asfixiante».

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