España está experimentando un impulso económico al estilo americano por parte de los trabajadores inmigrantes

Escrito por Belén Carreño

MADRID (Reuters) – Cumplir sus ambiciones profesionales en España fue muy fácil para Sara Hernández, una ingeniera de sistemas de Venezuela que encontró sus habilidades en gran demanda cuando llegó a Madrid.

Puede que España tenga la tasa de desempleo más alta de Europa, pero le sorprendió lo fácil que era encontrar trabajo.

«Aquí es donde pude lograr mi objetivo de convertirme en ingeniero de sistemas», dijo Hernández, de 36 años, a Reuters.

España también se beneficia: inmigrantes como Hernández son una de las principales razones por las que su economía supera a la de sus pares europeos. Ella es una de los cientos de miles de inmigrantes, en su mayoría de América Latina, que han llegado a España para cubrir la escasez de mano de obra pospandemia, especialmente en los sectores de tecnología y restauración.

Como reflejo de una bendición similar para la economía estadounidense, España está experimentando un círculo virtuoso a medida que la afluencia de trabajadores extranjeros aumenta su oferta laboral y eleva su tasa de crecimiento económico, un logro poco común en la Unión Europea.

“A medida que la economía española mejora, vienen inmigrantes y, a medida que llegan, la economía mejora”, dijo Jesús Fernández Huertas, profesor de economía de la migración en la Universidad Carlos III de Madrid.

El Fondo Monetario Internacional espera que las economías española y estadounidense crezcan más rápido entre las economías avanzadas en los próximos dos años.

La inmigración representó el 64% de los nuevos empleos creados y la mitad del crecimiento económico de España en 2023, según Raymond Torres, economista jefe de Funcas, un grupo de expertos con sede en Madrid.

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La oleada de inmigrantes, la mayoría de ellos documentados y con permiso de trabajo, ha elevado la proporción de extranjeros residentes en España hasta el 18,1%, cifra superior a la media de la UE del 13,3%.

En España, el 39% de los nuevos ciudadanos nacieron en América Latina, según Funcas. En Alemania, casi la mitad de los inmigrantes nacionalizados eran de origen asiático.

Los inmigrantes en España solían cubrir puestos vacantes de baja cualificación en la construcción y el servicio doméstico, pero esta cifra ha mostrado signos de disminuir.

En cambio, fue el crecimiento de los empleos de inmigrantes en tecnología o ciencia, que se duplicaron a 109.000 en 2023 en comparación con 2018. El número de inmigrantes que trabajan en hotelería aumentó un 30% a 525.000 en 2023 en comparación con 2007.

Cultura común

En América Latina, España tiene un mercado laboral al que puede acceder y que se adapta fácilmente gracias a una lengua y una cultura comunes.

Algunas personas se sienten más cómodas en España que en otros países de América Latina. Hernández, que ahora trabaja para una de las compañías de seguros más grandes de España, dijo que le resultó difícil adaptarse en Chile. “Cuando vine a España, me sentí como en casa”, dijo.

La facilidad de integración también significó menos fricciones políticas. Incluso los partidos antiinmigración, como Vox, apoyan la inmigración a América Latina, al tiempo que piden restricciones a las llegadas de africanos.

Si bien la tasa de desempleo de España ha caído a sus niveles más bajos desde 2007, sigue siendo la más alta de Europa con un 11,8%. Pero las empresas todavía están luchando por cubrir algunos puestos vacantes y, en lugar de volver a capacitar a sus empleados originales, a menudo es más fácil traer candidatos calificados del extranjero, dijo una fuente de CEOE, la principal asociación de empleadores de España.

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España está facilitando la ola migratoria a través de visados ​​de entrada para profesionales altamente cualificados.

Marianela Morales, una programadora de algoritmos de Argentina de 28 años, dijo que le tomó sólo tres semanas procesar su visa para trabajar en IMDEA, un instituto de educación superior en Madrid donde realiza investigaciones para mejorar los algoritmos.

“El 15 de diciembre entregaron los papeles y el 15 de enero ya estaba trabajando”, dijo. Dijo que la mayoría de sus compañeros de su departamento son extranjeros.

España también se ha mostrado más dispuesta a reconocer la equivalencia de algunas titulaciones latinoamericanas, lo que ha dificultado la integración de inmigrantes en países como Alemania.

Dado que se espera que la inmigración domine la campaña electoral estadounidense, el impulso que la economía está disfrutando gracias a los recién llegados puede permitir al presidente Joe Biden reorientar el debate.

La oficina del Congreso revisó sus pronósticos para el crecimiento de Estados Unidos durante la próxima década, diciendo que la mejora era «en gran medida atribuible» a expectativas nuevas y mucho más altas para la migración neta en los próximos años.

«Crea un problema político interno y no todos los que cruzan la frontera contribuyen positivamente a la economía, pero esta oferta de mano de obra también dio a Estados Unidos otra ventaja comparativa» frente a Europa, dijo el 18 de abril la directora ejecutiva del Fondo Monetario Internacional, Kristalina Georgieva.

Sin embargo, la política de inmigración no determinará las elecciones al Parlamento Europeo de junio, según el Consejo Europeo de Relaciones Exteriores. El Consejo Europeo de Relaciones Exteriores dijo en un informe que los votantes están más preocupados por la fragilidad de la economía global.

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Pero José Antonio Moreno, jefe del departamento de inmigración del sindicato español CCOO, advirtió que la ola corre el riesgo de provocar una reacción negativa al reducir los salarios a medida que los inmigrantes acepten trabajos que los aproximadamente 2,5 millones de españoles desempleados debido a las malas condiciones no aceptarán.

«No se puede permitir que se produzca dumping social», afirmó.

(Reporte de Belén Carreño, escrito por Charlie Devereux, editado por Emilia Sithole-Matarese)

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