El telescopio Webb resalta la estrella mientras completa la fase de alineación de ‘apilamiento de imágenes’

El Telescopio Webb completó su tercera etapa en la alineación de espejos, un proceso crítico para obtener imágenes recientes de este telescopio espacial de $ 10 mil millones ($ 14 mil millones). Esta hazaña llega justo a tiempo cuando el telescopio se dirige al segundo mes de su período de alineación de tres meses.

Desde que Webb llegó a su punto de observación en el espacio, un lugar llamado L2, los miembros del equipo de la NASA han trabajado arduamente para preparar el telescopio para el comienzo de la ciencia. Este proceso implica usar una estrella, HD 84406, como guía para alinear los 18 espejos primarios.

Los ingenieros alimentaron 18 puntos de luz estelar en un patrón cohesivo. (Foto: NASA/STScI/J. DePasquale)

telescopio Publica sus espejos completos a finales de enero, vio su primera luz El 4 de febrero hasta Toma una selfie de algún tipo El 11 de febrero, el objetivo final es conseguir que los espejos coincidan unos 50 nanómetros, o 50 mil millonésimas de metro. Como Alize Fisher lo puso en el archivo Blog reciente de la NASA“Si el espejo Webb básico fuera del tamaño de los Estados Unidos, entonces cada parte sería del tamaño de Texas, y el equipo tendría que alinear las alturas de esas partes del tamaño de Texas entre sí con una precisión de aproximadamente 1,5 pulgadas. .” Los ajustes a las orientaciones de los espejos los hacen los humanos aquí en la Tierra, a un millón de millas del telescopio.

El 18 de febrero, los espejos se alinearon lo suficiente como para organizar 18 puntos de luz Capturado por cada uno de los 18 espejos primarios. El siguiente paso fue enfocar esas 18 vistas de la misma estrella en un punto, literalmente apilando las imágenes una encima de la otra. Ya está hecho, ya que la fase de alineación de la pila de imágenes se completó el 25 de febrero, tres días antes de lo previsto. HD 84406 visto por Webb es ahora un único punto de luz, como debería ser.

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Lee Feinberg, director del Elemento del Telescopio Óptico Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, en un comunicado. Comunicado de agencia. «Los años de planificación y pruebas están dando sus frutos, y el equipo no podría haber estado más emocionado de ver lo que traerán las próximas semanas y meses».

Los espejos todavía funcionan como un solo instrumento, aunque deben ser en lugar de un gran telescopio. Las combinaciones precisas son esenciales. Ahora comenzará la cuarta etapa de alineación del espejo, llamada gradiente grueso. Este proceso implica emparejar 20 piezas de espejo diferentes para proyectar luz; El equipo puede usar estos resultados para descubrir dónde las diferencias en las alturas de los clips reducen la nitidez de la imagen.

La división gradual ocurrirá durante las próximas semanas, después de lo cual vendrán fases diminutas, la alineación del telescopio en el resto de los instrumentos de Webb (por ahora, el equipo solo está trabajando con el espejo primario) y, finalmente, las correcciones finales. Se pueden leer más detalles sobre las etapas de alineación. aquí.

Webb ampliará nuestro conocimiento del universo primitivo, las galaxias y los exoplanetas, así como algunos de los objetos dentro de nuestro sistema solar. El telescopio no reemplaza al veterano Telescopio Espacial Hubble. Detectará radiación infrarroja e infrarroja cercana, mientras que Hubble trabaja principalmente en luz ultravioleta y visible.

Pero Hubble se lanzó de nuevo en 1990. Webb mirará el universo al lado de su predecesor, pero mirará hacia atrás en el tiempo más que cualquier dispositivo anterior, con una tecnología que no era posible hace 30 años.

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Webb sigue siendo perfectamente compatible y un poco científicamente factible (la estimación aproximada es a mediados del verano de 2022), pero el hecho de que nada haya salido mal hasta ahora es un testimonio de las horas y los esfuerzos de los científicos e ingenieros ansiosos por darle una oportunidad al mundo. Una mirada completamente nueva al universo antiguo.

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