El telescopio Webb de la NASA promete un «viaje asombroso» para la astronomía

WASHINGTON, 14 de diciembre (Reuters) – Terminó construyéndose años después a un costo mucho más alto de lo planeado, pero el telescopio espacial James Webb de la NASA que se lanzará la próxima semana podría presagiar una nueva era en la astronomía, ya que recopila información sobre las primeras etapas. del universo. Formación de estrellas y si los planetas fuera de nuestro sistema solar podrían ser adecuados para la vida.

El Observatorio Infrarrojo Orbital, diseñado para ser unas 100 veces más sensible que el predecesor del Telescopio Espacial Hubble, está programado para despegar el 22 de diciembre en un cohete Ariane 5 desde un sitio en la Guayana Francesa en la costa noreste de América del Sur.

«Estamos a punto de emprender esta increíble expedición», dijo el astrónomo Klaus Pontopedan, científico del proyecto Webb en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore. «Realmente nos referimos al descubrimiento porque Webb tiene el poder de revelar lo inesperado. Podemos planificar lo que creemos que veremos. Pero al final del día sabemos que la naturaleza a menudo nos sorprenderá».

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El telescopio, que incluye cuatro instrumentos científicos, es una colaboración internacional liderada por la NASA en asociación con las agencias espaciales europeas y canadienses. Northrop Grumman Corporation (noche) Él es el contratista principal. El vehículo de lanzamiento forma parte de la contribución europea.

Fue desarrollado a un costo de 8.8 mil millones de dólares, con gastos operativos que se espera lograr precio total a alrededor de $ 9,66 mil millones. La Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. Dijo que el precio ha llegado casi se duplicó Desde que la NASA estableció una línea de base de costos en 2009 después de superar los costos anteriores. NASA estaba esperando Para su lanzamiento en 2011, la fecha se ha retrasado repetidamente.

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Los científicos planean usar el telescopio para aprender sobre todas las fases de la historia del universo que se remontan después del Big Bang hace unos 13.800 millones de años, mientras también estudian exoplanetas (planetas fuera de nuestro sistema solar), así como mundos más cercanos a casa como nuestro planetario. el vecino Marte y la luna de Saturno, Titán.

Webb observará principalmente el universo en el infrarrojo, mientras que Hubble lo ha examinado desde su lanzamiento en 1990 principalmente en longitudes de onda ópticas y ultravioleta. Webb tiene un área mucho más grande para recolectar luz, lo que le permite mirar a mayores distancias y, por lo tanto, más lejos en el tiempo que el Hubble.

«Estamos analizando esto y nos estamos acercando mucho, muy cerca», dijo Greg Robinson, director del programa web en la sede de la Agencia Espacial de los Estados Unidos en Washington.

telescopio Llegó a la Guayana Francesa En octubre después de un crucero de 16 días desde California a través del Canal de Panamá hasta Port de Barriacapo en el río Coro. Después del lanzamiento, se propagará en un viaje de un mes de un millón de millas (1,6 millones de kilómetros) a una órbita más allá de la Luna que el telescopio Hubble.

«Vamos a ver todo lo que podemos ver en el universo», dijo John Mather. «Queremos saber: ¿Cómo llegamos aquí desde el Big Bang, cómo funcionó? Entonces, miraremos. » , científico jefe del Proyecto Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Los objetivos de su misión incluyen buscar las primeras galaxias u objetos luminosos que se formaron después del Big Bang y aprender cómo han evolucionado las galaxias desde su primer nacimiento hasta la actualidad.

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«Queremos observar esas primeras galaxias en crecimiento», dijo Mather.

Los objetivos también incluyen observar la formación de estrellas y los planetas que las rodean. Mather dijo que Webb puede mirar las nubes de gas y polvo donde nacen las estrellas. Hasta ahora, el polvo de esas nubes ha oscurecido la vista.

«La luz infrarroja orbitará alrededor de los granos de polvo en lugar de rebotar, por lo que podemos ver eso con el telescopio Webb. Y ese es uno de nuestros objetivos más importantes: ver cómo crecen las estrellas, con sus planetas jóvenes», dijo Mather.

Un instrumento llamado espectrofotómetro puede estudiar Atmósferas de los planetas exteriores. Encontrar uno con mucha agua, que se cree que es uno de los componentes principales de la vida, sería «realmente divertido», dijo Mather. Como él dijo: «Un pequeño planeta húmedo afuera podría ser un poco como estar en casa».

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Reporte de Will Dunham; Edición de Rosalba O’Brien

Nuestro criterio: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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