El poder de mentir en la era de la imaginación política

Imelda Marcos vivió mejor las sandalias que yo.

Me acabo de enterar. Estaba revisando toda esa sórdida historia, con la insondable extravagancia que ella y su dictador esposo, Ferdinand, se entregaron antes de salir corriendo de Filipinas en 1986, y encontré un artículo en Medium que decía que cientos y cientos de zapatos llenaban un espacio de 1500 pies cuadrados. armario de pie. Eso es más grande que el departamento de Manhattan que llamé hogar hasta julio pasado. Debería haber sido una alpargata.

codicia encarnada. Fernando, que gobernó Filipinas durante más de dos décadas, personificó el autoritarismo y la corrupción. La pareja robó un estimado de $ 5 mil millones a $ 10 mil millones del país. Y ahora su hijo, Ferdinand Marcos Jr., mejor conocido como Pong Pong, se prepara para convertirse en su próximo jefe. En las elecciones celebradas en Filipinas el lunes, ganó por goleada.

Él y sus seguidores no lo hicieron abandonando el legado de sus padres. En cambio, lo abrazaron, o mejor dicho, reinventaron la era de Marcus como algo incomprendido por algunos y subestimado. Han utilizado las redes sociales para difundir y amplificar esta mentira llamativa. La estrategia tuvo éxito.

A los supersticiosos más descarados van al botín. Es la doctrina de Vladimir Putin. Donald Trump también. (Podría agregar a Tucker Carlson, pero basta de él).

La mentira es tan antigua como el tiempo. La propaganda es tan antigua como el lenguaje. Pero las cosas se ven diferentes, más serias, ahora. La mentira tiene un metabolismo más rápido. La publicidad tiene más puntos de venta, con menos filtros. Y a pesar de todos nuestros inventos y todos nuestros avances, nosotros, como seres humanos, parecemos más predispuestos que nunca a la imaginación cómoda sobre la realidad espinosa.

Esta no fue la única dinámica en Filipinas. Pong Pong Marcus se ha formulado a sí mismo, y fue visto por muchos, como un pragmático que se enfoca en temas de calidad de vida. Hable sobre empleos, infraestructura y prosperidad.

Pero aún así, la manzana tenía que halagar al árbol y arreglarlo, por lo que era apropiado contar algunas historias eclécticas. Uno de los lemas de su campaña, «Juntos nos levantamos de nuevo», sugirió que un regreso al pasado de Filipinas es una posibilidad.

“En Filipinas, un próspero ecosistema de mentiras políticas”, decía el titular en un artículo del Times previo a las elecciones que describía las fuerzas que impulsaban a Marcos hacia la victoria.

Sus partidarios publicaron videos en YouTube que mentían sobre el origen de la fortuna de su familia e «inundaron Facebook con noticias falsas sobre sus oponentes», según un artículo del Times escrito por Camille Elemia.

Filipinas no está lejos. El plan exitoso (hasta ahora) de Putin para mantener suficiente apoyo interno para una invasión de Ucrania es la promoción incansable de una narrativa asombrosamente falsa, en la que las naciones occidentales ateas y los nazis ucranianos conspiran para sofocar a la Madre Rusia.

Y el mismo día de las elecciones filipinas, The Times publicó un artículo invitado del periodista Ted Genoise sobre Charles Herbster, el candidato a gobernador de Nebraska respaldado por Trump con un estilo rococó de actualidad que, según el artículo de Genoese, decía «algo Me gusta esto:»

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El coronavirus fue fabricado en un laboratorio en China y lanzado en los Estados Unidos a principios de 2020 por «ilegales» de México que también estaban contrabandeando fentanilo de fabricación china a través de la frontera. Dijo que un contrabandista tenía suficiente fentanilo en una mochila para matar a todo Nebraska y Dakota del Sur. Explicó que el objetivo de este ataque de dos frentes era crear pánico, que Facebook y $ 400 millones en dinero de Mark Zuckerberg habían recaudado, para justificar permitir la votación por correo. Luego, por medios no especificados, el gobierno chino usó estas papeletas para robar las elecciones.

La cabeza gira. Corazón ahogado.

Tal vez haya esperanza de que podamos deshacernos del hecho de que Herbster perdió en las primarias republicanas de Nebraska el martes. Por otra parte, estuvo a cuatro puntos porcentuales del ganador, Jim Palin, a pesar de que ocho mujeres habían acusado a Herbster de abusar de ellas.

Argumentó la verdad de esas acusaciones, pero su relación con la verdad después es inestable. Tal vez esa es solo otra forma de decir que es un hombre de su edad.

Por el amor del camello

¡Aberración esta semana! Dedico esta sección a oraciones de solo cuatro artículos recientes, todos en The Times, porque cada uno contiene varios párrafos específicos y se ha convertido en un favorito de los lectores de gran volumen.

Guardaré la prosa de los otros artículos para la próxima semana.

Primero: la columna de Maureen Dodd en la Corte Suprema. A muchos de ustedes les encantó, pero citaron varias cosas, incluida esta: «El borrador de opinión de Samuel Alito antes de la inundación es la mayor victoria de la militancia desde que expulsaron a Roger Williams de la Colonia de la Bahía de Massachusetts». En otro punto, Maureen escribe: «Es vergonzoso que cinco activistas políticos no elegidos, que no rinden cuentas y relativamente desconocidos disfrazados de juristas imparciales estén cambiando tan profundamente nuestras vidas».

También señaló que el presidente del Tribunal Supremo, John Roberts, «ha perdido el control de una mayoría perdida», y agregó: «Tomando prestada una imagen de la gran Mary McGrory, Roberts parece un hombre pequeño tratando de sacar a pasear a un perro grande. En este punto, puede Ni siquiera veo el final de una correa». (Gracias a Rica Sloan de Chicago, Sarah Sherlock de Newport News, Virginia y Mark Weinberg de Wilmington, Dale, entre muchos otros, por nominar a Maureen Camel).

Otro favorito del boletín de noticias de la semana pasada fue el relato de acción en vivo de Joe Drip sobre la victoria de Rich Strike contra viento y marea en el Derby de Kentucky. (Si no ha visto el espectáculo aéreo de los purasangres al final de la toma de la delantera, aquí hay un tweet de imágenes de NBC Sports que vale la pena ver).

Joe describió esa explosión, dirigida por Sonny Leone, de esta manera: «Leon comenzó a guiar su caballo a través de la manada, deambulando como alguien que llega tarde al trabajo en una acera concurrida en Manhattan». Joe también disfrutó de la dulzura de una victoria rival cuyas decoraciones y cuidados fueron menos dorados que los de sus contrapartes ecuestres: sus tesoros y pagaron lo que fuera necesario para asegurar un caballo criado en la realeza, que esperaban haría un hueco en el viento.” ( Jenny Camp, San Diego, y Pete Brown, Kansas City, Missouri, entre otros)

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Al comienzo de las sorpresivas victorias en la mágica temporada de fútbol del Real Madrid, Rory Smith recordó: «De vuelta contra una deslumbrante variedad de personas influyentes de Instagram que están misteriosamente dispuestas para el PSG». (Charles Kelly, Alexandria, VA, y Sheila Burke, Tagliavia, Perugia, Italia, entre otros)

En el mismo artículo, Rory escribió que «no es tan florido ni tan etéreo sugerir que el Real Madrid no derrota a los equipos de fútbol sino que los confunde aprovechando alguna fortaleza fundamental». Continuó agregando: «A veces se asemeja a una forma de alquimia, transformando una serie de metales básicos: algunos guerreros viejos, dos aspirantes en bruto, un entrenador con una ceja expresiva y un encanto fácil, un equipo sin un plan reconocible y convincente. más allá del sentido prevaleciente de su destino. – a algo valioso». (Paul Oliver, Washington, DC y Eugene Hunt, North Andover, Massachusetts).

Finalmente, el artículo invitado de Jeff Maurer sobre lo que él ve como el «problema de imagen» del Partido Demócrata se centró en la exposición de los demócratas a algunas críticas negativas sobre la condonación de préstamos estudiantiles.

Los «republicanos», escribieron los «republicanos», «nos retratarán como jóvenes Fontlerois que pretenden encubrir en su propia guardería los deseos de la clase media alta y son sordos a las necesidades de las masas militantes». Supongamos: «El estudio de caso sería un Dweeb trágico que obtuvo $ 400,000 en préstamos de doctorado. En la teoría de muñecas cruzadas de Cosa Nostra Online College y que escribió su tesis sobre cómo «Fraggle Rock» es una alegoría de Franco- Guerra de Prusia.

Terminó su lamento con una súplica a los líderes del partido de que «no dejen que la idea de que los demócratas se centren singularmente en las necesidades de las personas mimadas que no beben café preparado con menos de 26» se queme indeleblemente en la gente. sesos. (Consuelo López Morillas, Bloomington, Indiana, y Roy Christianson de Madison, Wisconsin, quien escribió que estaba a punto de filtrar varias oraciones de la columna de Maureen, «pero hubo tantos buenos que se dieron por vencidos por temor a un severo calambre en la mano resultaría eso.»)

En una nota personal

Un domingo por la mañana, tuve el honor de dar un discurso de graduación en mi universidad de pregrado, la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. La tarde anterior fui al estadio donde se realizará el evento para poder medir el podio y la telemetría. Debido a mi discapacidad visual, quería asegurarme de poder ver el texto que se desplazaba y que la superficie del púlpito fuera lo suficientemente grande como para contener una copia impresa del discurso, por si acaso.

Fue una tarea rápida, enterrada en un día desordenado, y la manejé de manera práctica. Pero mientras estaba de pie en el podio, mirando los bancos y las muchas insignias que evocaban mis años universitarios, tuve que apretar la mandíbula y cerrar los ojos para contener las lágrimas. De repente, una presa está a punto de colapsar. Y de hecho se rompió, 10 minutos después, en mi auto. Ahí fue también cuando entendí la oleada de sentimientos.

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Yo era un desastre en la universidad. Ni en el extranjero, ni para los estándares habituales, que son rudimentarios: tiene notas excelentes. Solía ​​escribir mucho para el principal periódico estudiantil de Carolina y fui uno de sus editores principales durante un tiempo. He tenido una buena pasantía de verano. yo estaba en el camino

Pero a menudo me aterrorizaba que no condujera a nada. O más bien, voy a tropezar bastante antes de llegar más lejos. Mis entrañas siempre se tambaleaban, mi mente a menudo ardía con dudas sobre mi capacidad, temores sobre mi estabilidad y enfado juvenil por la falta de garantías en esta vida. ¿Cómo iba a mantener la calma ante tanta incertidumbre? No fui paso a paso, ni vacilé, ni corrí hacia mi futuro. Me dirigí hacia ella, sin confiar en ella por un momento.

Todo volvió a mí en el estadio vacío. Lo recuerdo tan mal. Y cuando puse ese estado de ánimo junto a dónde estaba parado, por qué estaba parado allí y qué significaba eso sobre cómo pasaron los años, bueno, me sentí abrumado. Me sentí tonto por ser tan pesimista. Me sentí avergonzado del componente narcisista de mi oscura obsesión por mí mismo en ese momento.

Pero pronto me di cuenta de que mis lágrimas reflejaban algo más: una mezcla de profunda gratitud y un inmenso alivio. Mi angustioso futuro era ahora, tres décadas y media después, un pasado rico en satisfacciones. Si bien hubo momentos difíciles en mi viaje desde allí hasta aquí, demostraron ser superables y las decepciones se desvanecieron junto con las delicias. Si bien todavía no avanzaba, eso no está en mi naturaleza, no caminaba de puntillas ni temblaba.

No lo compartí, no en muchas palabras, con los estudiantes a los que me dirigí el domingo. Tengo diferentes notas preparadas. (Si está interesado, puede leerlo aquí, en mi sitio web). Pero a todos los muchachos que están terminando un capítulo y comenzando el siguiente, me gustaría decir:

No poder predecir lo que sucederá a continuación no es una maldición ni un sarcasmo. Es una vida absolutamente loca y misteriosa. Si tienes miedo, no estás solo, y la falta de confianza no es un presagio de fatalidad. Hombros traseros. Mentón hacia adelante.

Te encontrarás con obstáculos y contratiempos inesperados. Pero también te encontrarás con recompensas y bendiciones inesperadas. Es muy probable que algún día te encuentres en un lugar y rol que nunca esperabas. Usted se verá afectado por eso.

Y te darás cuenta de que el viaje hasta ese punto fue aún más interesante debido a su negativa a escribir y la ausencia de garantías infalibles.

New York Times

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