El experimento BREAD aborda la materia oscura

Foto: @StephanHoerold | iStock

La materia oscura es uno de los misterios de la ciencia moderna. Es invisible pero afecta a todo lo que le rodea, como estrellas y galaxias.

Los científicos creen que la materia oscura constituye el 85% de la masa del universo. Un equipo de investigadores de la Universidad de Chicago y el Laboratorio Nacional del Acelerador Fermi ha realizado un descubrimiento apasionante en la búsqueda de materia oscura.

encontrar materia oscura

Su experimento, el Experimento reflector de banda ancha para la detección de axiones, o BREAD, ha compartido sus primeros resultados. Aunque todavía no han encontrado materia oscura directamente, sí han avanzado en saber dónde buscar.

Lo más interesante del ensayo BREAD es cómo funciona; En lugar de centrarse en una sola frecuencia, como en experimentos anteriores, explora muchas posibilidades. Es como sintonizar la radio para encontrar una estación específica, pero en lugar de una estación, busca miles.

¿Cómo busca BREAD la materia oscura?

La materia oscura se diferencia de otras formas de materia porque no interactúa con la fuerza electromagnética. Lo que significa que no absorbe, refleja ni emite luz. Como nadie ha visto nunca la materia oscura, es muy difícil determinar dónde está o qué aspecto podría tener.

BREAD utiliza una configuración única que contiene un tubo de metal y un sensor para capturar posibles partículas de materia oscura; La idea es buscar materia oscura en las formas que conocemos, también conocidas como «axiones» o «fotones oscuros».

BREAD trabaja para encontrar la materia oscura del futuro

Aunque la primera ejecución de BREAD no utilizó imanes, las versiones futuras sí lo harán. Los imanes podrían ayudar a detectar partículas de materia oscura más fácilmente. El equipo se está preparando para realizar más experimentos en diferentes laboratorios para mejorar sus posibilidades de encontrar materia oscura.

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El experimento BREAD se insertará en un imán para que la versión completa genere un fuerte campo magnético. Al hacerlo, aumentan las posibilidades de convertir partículas de materia oscura en fotones.

BREAD fue transportado al Laboratorio Nacional Argonne y insertado en un imán de resonancia magnética reutilizado; El siguiente paso será el Laboratorio Nacional del Acelerador Fermi, que utilizará imanes más potentes.

«Este es sólo el primer paso de una serie de emocionantes experimentos que estamos planeando», dijo Sonnenshein. «Tenemos muchas ideas para mejorar la sensibilidad de nuestra búsqueda de axiones».

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