El equipo disidente de béisbol de Cuba, repleto de estrellas, celebra su unión, incluso sin un lugar donde jugar

MIAMI – Un mes antes de que sus compañeros de Grandes Ligas se presenten para los entrenamientos de primavera, Aroldis Chapman, Yuli Gurriel y varios otros jugadores cubanos de Grandes Ligas se reunieron en un campo íntimo en Miami esta semana y se deslizaron sobre equipos que recuerdan a los de casa. A ellos se unieron aspirantes a jugadores de béisbol y jubilados canosos, que llevaban gorras azules adornadas con pequeñas banderas cubanas y un grito de guerra sobre el ala roja:

Leen «Patria y Vida». “Hogar y vida”.

El grupo separado de jugadores que en su mayoría nacieron en Cuba y desertaron se conoce como la Federación Cubana de Béisbol Profesional, FEPCUBE, y más recientemente como el «Dream Team». Aspira a representar los ideales nacionales del pueblo cubano, si no el propio gobierno cubano.

“Representamos algo más grande que nosotros mismos”, dijo el manager Brian Peña.

Ningún equipo cubano independiente de béisbol ha competido en ninguna competencia internacional, pero FEPCUBE esperaba cambiar eso a finales de este mes en un torneo en Colombia. Esos planes se arruinaron esta semana cuando los organizadores anunciaron que el torneo había sido cancelado, citando… Por razones ajenas a su control.

el Equipo cubano libre dice El torneo fue cancelado bajo presión de los gobiernos de Colombia y Cuba para impedir la participación de la FEPCUBE.

El club no está afiliado a la Federación Cubana de Béisbol (FCB), el organismo rector de este deporte en Cuba. Los organizadores de FEBCUBE habían reconocido previamente jugar bajo el apodo de «Dream Team», además de poner fin al uso del lema «Patria y Vida» luego de que las autoridades deportivas colombianas denunciaran el uso por parte del equipo de la bandera cubana y otros símbolos nacionales.

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“A veces suceden cosas en la vida que no puedes controlar”, dijo el presidente de FEPCUBE, Armando Yanes Jr. «Sólo tenemos que seguir adelante. Las oportunidades que tenemos por delante son demasiadas como para preocuparnos y pensar en lo que acaba de pasar.

El objetivo para un equipo de unos 30 jugadores sigue siendo el mismo.

“Representamos a los cubanos libres”, dijo Peña, quien también es gerente de ligas menores en el sistema agrícola de los Tigres de Detroit. «Representamos algo que todos tenemos en nuestros corazones, que es nuestra gente. Estas son las personas que amamos y estas son las personas que han sacrificado tanto por nosotros».

La Misión reunió esta semana a un grupo impresionante de talentos de las Grandes Ligas.

Durante la práctica del martes, Chapman, siete veces All-Star, le lanzó lanzamientos al entrenador durante aproximadamente media hora. Jorge Soler, el Jugador Más Valioso de la Serie Mundial 2021, lanza bolas al campo durante la práctica de bateo. El campeón de bateo y ganador del Guante de Oro Yuli Gurriel y su hermano menor Lourdes Jr. hicieron una breve pausa en su trabajo de campo para firmar autógrafos y posar para fotografías.

Los preparativos continuaron, incluso después de que se cancelara el Campeonato Intercontinental en Barranquilla, Colombia. El club cubano debía competir con equipos que representaban a Colombia, Japón, Curazao, Corea del Sur y Estados Unidos.

La disputa pone de relieve la compleja intersección entre deporte y política en la región.

El gobierno colombiano se distanció del torneo a principios de este mes debido al equipo «libre e independiente» de jugadores cubanos. diciendo en un comunicado Que se trató de un evento privado no respaldado por la entidad.

Colombia rechazó las «acciones y manifestaciones» de la FEPCUBE que utilizan el nombre y la representación de Cuba sin autorización de la isla.

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El béisbol es el deporte número uno en Cuba, pero el talento y la competencia han disminuido en los últimos años. Cientos de jugadores Desertaron del país para jugar en otro lugar. La isla ha prohibido en gran medida los deportes profesionales desde poco después de la Revolución Cubana hace 65 años, y el gobierno ofrece a los jugadores estrella pequeñas sumas de dinero para participar en el equipo nacional.

Las prolongadas sanciones estadounidenses hacen en gran medida imposible que los cubanos jueguen profesionalmente para un equipo estadounidense sin desertar. Mientras tanto, Cuba es histórica No permitido Jugadores cubanos que desertaron de sus planteles de la selección nacional.

En el Clásico Mundial de Béisbol del año pasado celebrado en la Pequeña Habana, zona de mayoría cubana de Miami, Estados Unidos permitió por primera vez… Juegan estrellas de la MLB nacidas en Cuba Por su país en el torneo. Así era el equipo, con su plantel mixto de jugadores cubanos actuales y desertores Fue recibido tanto con apoyo como con desprecio. En la ciudad con mayor población cubana del país.

No hubo sentimientos encontrados cuando el equipo cubano salió al campo del Miami Dade College para su primer partido de exhibición el miércoles.

Los expatriados, cuyas raíces orgullosas a menudo están tejidas con desdén por la persecución política de la que huyeron, llegaron dos horas antes del primer lanzamiento, muchos de ellos envueltos en banderas cubanas y camisetas de la MLB.

Alberto Sarmiento, de 36 años, jugó béisbol toda su vida, pero nunca se identificó con el equipo que representó como cubano libre.

“Para mí este (equipo) lo es todo”, dijo Sarmiento, quien viajó desde Orlando para disputar el partido y se mostró afectado por la noticia de la cancelación del torneo. «El caso es que se enfrentan a una entidad que no los quiere para nada en la cancha. No importa si visten el uniforme en blanco. Sé que todos en este equipo son cubanos y me representan».

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Varios cientos de personas vieron al equipo cubano derrotar al equipo de béisbol universitario por 3-2. Algunos cayeron sobre las gradas de metal y se pusieron de pie de un salto mientras el equipo jugaba. Otros presionaron sus rostros contra la valla que separaba a los aficionados y los jugadores y gritaron: «¡Viva Cuba!».

René Arocha realizó el primer lanzamiento ceremonial. El 10 de julio de 1991, Arocha se convirtió en el primer jugador activo en desertar de la selección cubana cuando se alejó del equipo durante una escala en Miami. Eddie Oropesa, retirado de la MLB de 52 años, realizó algunos lanzamientos durante el partido usando la misma gorra que usó cuando desertó de la selección nacional en 1993.

«Me trajo muchas emociones», dijo Oropesa en español después. “Me recordó el arduo trabajo por el que pasamos mi familia y yo, y por eso siempre estaré agradecido”.

El camino a seguir por el equipo no está claro después de la cancelación del torneo. El objetivo inmediato es celebrar la victoria de unir al grupo, dijo Yannis.

“Esto es histórico”, dijo Yuli Gurriel, quien ganó dos Series Mundiales con los Astros de Houston. «Hace cinco o diez años, la gente pensaba que esto nunca podría suceder. Desde el momento en que se discutió, quise ser parte de ello y no me arrepiento».

ABMLP: https://apnews.com/mlb

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