El caso para hacer que el transporte público sea gratuito en todas partes

En 2020, Luxemburgo se convirtió en el primer país en ofrecer transporte público gratuito, pero sus billetes ya eran baratos y es un país pequeño -con una población de unos 630.000 habitantes, muchas ciudades son más grandes- y esto ricos famosos. después de dos años, Tráfico todavía Casi igual o peor que antes de la política de tarifas gratuitas, al menos en parte porque un gran número de personas que no pueden vivir en Luxemburgo cruzan la frontera.

Entonces, si bien las tarifas gratuitas pueden impulsar el uso del transporte público, tales políticas no necesariamente sacan a los automóviles de las carreteras. Pero el transporte gratuito tiene beneficios más allá del medio ambiente. En España, se introdujeron billetes gratuitos para aliviar la carga de la inflación y las subidas de los precios de los combustibles en lugar de centrarse directamente en las emisiones.

Los boletos de tren gratuitos pueden tentar a los conductores a abandonar el automóvil cuando los precios del combustible son altos, cuando hay mucho tráfico o cuando viajan de vacaciones. Pero para las personas de bajos ingresos que no pueden pagar un automóvil, el transporte gratuito mantiene efectivo en sus bolsillos, lo que significa que algunas personas que no pueden pagar un boleto pueden viajar en lugar de caminar. «Es común que la gente justifique sus viajes cuando el transporte público es caro», dice MacArthur. “Hacen un viaje a las tiendas cada semana y no pueden ir cuando quieren porque suma mucho”.

El contexto local es importante. en Australia , gobierno de tasmania Hacer que los autobuses sean gratuitos durante cinco semanas para compensar los aumentos del costo de vida. Si bien este proyecto fue considerado un éxito, Los investigadores argumentan Que la expansión de la política en otras partes del país beneficiaría a las poblaciones más ricas, ya que el transporte público en Australia lo utilizan más los residentes de las ciudades del interior o los suburbios centrales que viajan a los distritos comerciales centrales, en otras palabras, las personas que viven en barrios caros. en trabajos bien pagados. Los investigadores dicen que cuanto más lejos viven las personas de las áreas centrales, es más probable que dependan de los automóviles para viajar a lugares de trabajo dispersos, lo que significa que las tarifas gratuitas benefician a los ricos en lugar de a los de bajos ingresos.

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En España, los billetes gratuitos beneficiarán mucho a las personas que viven en áreas urbanas que tienen acceso a trenes regionales, conocidos como Media Distancia, y líneas de cercanías llamadas Cercanías. “El 85 por ciento de los viajes de Cercanías se realizan diariamente en Madrid y Barcelona”, dice Pablo Muñoz Nieto, activista del grupo ecologista Confederación de Ecologistas en Acción, y agrega que los trenes regionales han sufrido por la falta de inversión y muchas áreas no tienen servicios. . «¿Qué te gustaría un boleto de tren gratis si no tienes un tren?»

En los Estados Unidos, la división entre ricos y pobres a menudo cae en líneas raciales, lo que significa que las tarifas gratuitas pueden apoyar la igualdad racial. Pero si bien esto es cierto desde el punto de vista financiero, hay más en la historia. Como organizador comunitario, Destiny Thomas notasLos sistemas de transporte en los Estados Unidos se basan en la criminalización de la pobreza como fuente principal de ingresos, y los operadores imponen fuertes multas a quienes carecen de fondos para comprar un boleto. En 2019, el consejo de la ciudad de Washington, D.C. votó para reducir las multas y eliminar el riesgo de encarcelamiento para los evasores de tarifas luego de la evidencia de que nueve de cada diez citaciones judiciales por no obtener un boleto. Dado a los afroamericanos. mediante la eliminación caballero completoLos operadores de tránsito evitan los riesgos de una aplicación discriminatoria.

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