El Athletic se encuentra con el Valencia en Cuba tras vencer a Madrid y Barcelona

Barcelona, ​​España (AFP) – El Athletic de Bilbao ha vuelto a demostrar a España por qué pretende ser el «rey» de la Copa del Rey.

El Athletic alcanzó este jueves las semifinales de la «Copa del Rey» tras eliminar al Real Madrid por 1-0. Esto se produjo dos semanas después de su victoria por 3-2 sobre el Barcelona en la prórroga, una victoria que vengó su derrota ante el club catalán en la final del año pasado.

«Estamos muy contentos y orgullosos de nuestro equipo y de nuestros jugadores. Es muy difícil eliminar al Barcelona y al Madrid seguidos», dijo el técnico del Athletic, Marcelino García Toral, tras la victoria de su equipo sobre el Madrid.

Se enfrentará al Athletic Valencia en semifinales la próxima semana, mientras que el Real Betis jugará contra el Rayo Vallecano, tras el sorteo del viernes.

El deportista es una anomalía en el fútbol mundial. Mientras que otros clubes fichan jugadores de todo el mundo, el Athletic solo cuenta con jugadores del País Vasco del norte de España y regiones limítrofes.

Y aunque un desafío por el título de La Liga sigue siendo una posibilidad, ningún equipo ha competido ronda tras ronda de la copa nacional como el Athletic. Sus presiones sofocantes y ataques de alto ritmo resultaron demasiado para los equipos más talentosos de Madrid y Barcelona.

El Athletic mantuvo el desequilibrio del Real Madrid hasta que los locales se adelantaron en el minuto 89 en San Mamés. El pase del centrocampista madridista Casemiro fue interceptado por Mikel Vesga cerca del área, cuando envió a Alex Berenger al segundo palo.

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El Real Madrid se perdió al goleador Karim Benzema y al lateral izquierdo Ferland Mendy por lesión. Sin embargo, el entrenador Carlo Ancelotti dijo que la presión del Athletic era demasiado para su equipo. El Real Madrid no llega a la final desde 2014, cuando ganó la copa por última vez.

«No tener que enfrentarnos a Benzema y Mendy nos dio un poco de ventaja», dijo el centrocampista del Athletic Dani García, quien jugó un papel clave en su presión constante. «Sinceramente, al final estaba agotado, como en el partido contra el Barcelona. Cuando estás todo San Mamés atrás y sabes lo que te juegas, sigues adelante».

El Barcelona puede ser el ganador de todos los tiempos de la copa con 31 títulos, pero ningún club juega en la copa con tanta fuerza como el Athletic juega en la copa. Esta concentración le valió 24 títulos de copa, la segunda mayor cantidad en la historia de la competencia.

Pero a pesar de su enfoque constante en sobresalir en el ciclo de eliminatorias, el Athletic ganó la copa por última vez en 1984. Ha llegado a seis finales desde entonces, perdiendo cada vez. Esta racha de derrotas incluye perder las dos últimas finales, las cuales se jugaron cerca del final de la temporada pasada después de que la final de 2020 se pospusiera debido a la pandemia. En unas pocas semanas, el Athletic había perdido a sus feroces rivales regionales, la Real Sociedad y el Barcelona, ​​en finales consecutivas.

Y ahora, el Athletic está a una distancia de su tercera final consecutiva, que se jugará en La Cartuja de Sevilla en abril.

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“Aún nos queda camino por recorrer antes de llegar a la final, y el hecho de que venzamos a dos fuerzas no significa que vayamos a llegar”, dijo García Toral. «(Pero) ahora nos toca disfrutar de otra noche especial».

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