El aire contaminado reduce la esperanza de vida global en más de dos años

Se ve a una mujer que lleva a su hijo caminando en un área contaminada del aire mientras el humo se eleva desde una planta de relaminación en Dhaka, Bangladesh, el 16 de mayo de 2022. Según un estudio reciente publicado en Science Advances en abril de 2022, la contaminación del aire es responsable por 24.000 muertes prematuras en Dhaka entre 2005 y 2018, según las noticias locales.Foto: VCG

La contaminación microscópica del aire, a menudo causada por la quema de combustibles fósiles, acorta la vida en todo el mundo en más de dos años, informaron investigadores el martes.

En el sur de Asia, la persona promedio viviría cinco años más si los niveles de partículas cumplieran con los estándares de la Organización Mundial de la Salud, según un informe del Instituto de Política Energética de la Universidad de Chicago.

En los estados indios de Uttar Pradesh y Bihar, hogar de 300 millones de personas, las enfermedades pulmonares y cardíacas que causan la llamada contaminación PM2.5 están reduciendo la esperanza de vida en ocho años, y en la capital, Nueva Delhi, en una década.

La contaminación PM2.5 (2,5 micrones de ancho o menos, aproximadamente el diámetro de un cabello humano) penetra profundamente en los pulmones y entra en el torrente sanguíneo.

En 2013, Naciones Unidas lo clasificó como agente cancerígeno.

La Organización Mundial de la Salud dice que la densidad de PM2.5 en el aire no debe ser superior a 15 mcg/m3 en un período de 24 horas, o 5 mcg/m3 durante todo un año.

Ante la creciente evidencia de efectos adversos para la salud, la Organización Mundial de la Salud endureció estos estándares en 2022, el primer cambio desde la creación de las pautas de calidad del aire en 2005.

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«El aire limpio se traduce en años adicionales de vida para las personas de todo el mundo», dijo la investigadora principal Christa Hsenkov y sus colegas en el informe del Índice de vida y calidad del aire.

«Reducir permanentemente la contaminación del aire global para cumplir con las pautas de la OMS agregaría 2,2 años a la esperanza de vida».

Casi todas las áreas pobladas del mundo superan las pautas de la OMS, pero en ningún otro lugar de Asia: 15 veces más en Bangladesh, diez veces más en India y nueve veces más en Nepal y Pakistán.

África central y occidental, junto con gran parte del sudeste asiático y partes de América Central, también experimentan niveles de contaminación, y una esperanza de vida más corta, muy por encima del promedio mundial.

Agencia de prensa de Francia

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