Drones autónomos podrían rastrear caídas de meteoritos en el futuro

Todos los días, nuestro planeta es bombardeado con cientos de piezas de desechos espaciales naturales, como piezas de cometas o asteroides. Algunas de estas rocas sobreviven a sus viajes a través de la atmósfera y terminan en áreas remotas o en los océanos, lo que dificulta mucho la tarea de localizarlas. Pero ahora, hay una nueva tecnología que los científicos pueden aprovechar para cazarlos.

La recolección de meteoritos recién caídos, especialmente los que están siendo monitoreados, es fundamental para comprender de dónde provienen, cuál es su historia y cómo los impactos de meteoritos pueden afectar nuestro futuro aquí en la Tierra. Aunque la capacidad de los investigadores para localizar meteoritos ha mejorado, recuperarlos sigue siendo una tarea desafiante debido a las grandes áreas oscurecidas por la topografía y la vegetación.

Para abordar este problema, un equipo de investigadores de la Universidad de California publicó un nuevo estudio en el que sugirieron su uso Drones y aprendizaje automático para realizar búsquedas automatizadas de estas rocas exóticas. ¿Cómo funcionará?

Bueno, dicen, el UAV inicialmente hará un estudio de cuadrícula, tomando fotografías del campo disperso (el área donde los meteoritos se dispersan desde una caída) desde una altitud baja para identificar los meteoritos. Luego, utilizando un clasificador de aprendizaje automático, las imágenes se analizarán para seleccionar muestras adecuadas para su examen.

Para probar la teoría, el equipo usó un dron 3D listo para drones y GoPro Hero4 en un campo sospechoso en Lake Walker, Nevada. Programaron el dron para volar y fotografiar el área a una altitud constante de 2 a 6 metros (6,5 a 20 pies). Incluso si el software utilizado arrojó muchos falsos positivos para rocas previamente no identificadas, pudo identificar correctamente los meteoritos en el lecho de un lago seco.

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Esta prueba exitosa muestra que los drones pueden realizar búsquedas independientes de meteoritos en lugares grandes y difíciles de alcanzar. Sus habilidades no solo se utilizarán para reducir el tiempo que pasan buscando, sino que también ayudarán a los científicos a descubrir pequeños fragmentos de nuevos meteoritos. La metodología y los resultados de los investigadores están completamente documentados en su estudio, que fue publicado en Meteoritos y ciencias planetarias.

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