Después de cinco años de gobierno en el Mar de China Meridional, la presencia de China en Filipinas solo aumentó

KATO, Filipinas (Reuters) – El pescador filipino Randy Migo a menudo ha desafiado las tormentas que azotan el mar de China Meridional, pero en estos días tiene un miedo aún mayor: ver un barco de control naval chino en el horizonte.

Cinco años después de que un fallo histórico de un tribunal de arbitraje internacional rechazara los reclamos de China sobre las aguas en las que pesca Migou, el hombre de 48 años se queja de que sus encuentros con barcos chinos son más frecuentes que nunca.

“Estaba muy asustado”, dijo Megu, y describió cómo un barco chino rastreó su bote de madera durante tres horas a 140 millas náuticas (260 km) de la costa en mayo.

Dijo que otros pescadores informaron haber sido atropellados o volados con cañones de agua mientras trabajaban en lo que consideraban sus caladeros históricos, que esperaban asegurar después del fallo en La Haya en 2016.

El viernes, el Ministerio de Relaciones Exteriores de China confirmó que Beijing no aceptó el fallo, ni las acusaciones o acciones basadas en él. China reclama la mayor parte del agua dentro de la llamada Nine Dash Line, que también es disputada por Brunei, Malasia, Filipinas, Taiwán y Vietnam.

El Ministerio de Relaciones Exteriores dijo en un comunicado a Reuters que los barcos pesqueros chinos que operan en el área lo están haciendo de acuerdo con las leyes nacionales e internacionales, y agregó que no están sujetos a la moratoria anual de pesca de verano de China, que se extiende hasta el 16 de agosto.

zona económica exclusiva

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En solo un incidente en marzo, Filipinas se quejó de la incursión de lo que dijo eran más de 200 barcos de la milicia china en la Zona Económica Exclusiva (ZEE), que se extiende 200 millas náuticas desde su costa.

En su declaración, el Ministerio de Relaciones Exteriores de China no respondió a una pregunta sobre la presencia de barcos chinos en la zona económica exclusiva de Filipinas. Diplomáticos chinos dijeron anteriormente que los barcos se estaban resguardando de las olas embravecidas y que no había milicias a bordo.

“Los datos aquí son muy claros”, dijo Greg Pauling del Centro de Washington para Estudios Estratégicos e Internacionales. “Los barcos y las milicias de la Guardia Costera china están más presentes en la zona económica exclusiva de Filipinas que hace cinco años”.

Una encuesta realizada en julio de 2020 mostró que el 70% de los filipinos quieren que el gobierno haga valer su reclamo en el Mar de China Meridional.

“Rechazamos enérgicamente los intentos de socavarlo, o incluso borrarlo de la ley, la historia y nuestra memoria colectiva”, dijo el canciller Teodoro Locsin en un comunicado el mes pasado.

El país ha realizado 128 protestas diplomáticas contra las actividades de China en las aguas en disputa desde 2016, y la Guardia Costera y la Oficina de Buques de Pesca han realizado patrullas “soberanas” en la zona económica exclusiva de Filipinas.

Pero Filipinas ha hecho poco más para presionar su reclamo bajo el controvertido presidente Rodrigo Duterte, quien ha hecho de la relación con China una parte clave de su política exterior y dijo que era “inútil” tratar de desafiar a su vecino mucho más grande.

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Después de que algunos miembros de su gabinete intensificaron la retórica sobre el agua a principios de este año, Duterte les prohibió hablar.

“China tiene más control. Lo único que el gobierno de Duterte puede indicar es que no ha tenido un accidente importante”, dijo Pauling. “Si sigues cediendo al matón, por supuesto que no habrá pelea”.

La Guardia Costera y el Departamento de Defensa de Filipinas no respondieron a las solicitudes de comentarios.

La presencia de China también ha crecido en otras partes del Mar de China Meridional. Continuó reforzando las islas artificiales equipadas con puertos seguros, pistas de aterrizaje y misiles tierra-aire.

Los enfrentamientos con Vietnam llevaron al declive de los proyectos energéticos. Malasia se ha quejado de las acciones de los barcos chinos. Su presencia también ha suscitado preocupación en Indonesia, aunque técnicamente no es un país reclamante.

Las operaciones de libertad de navegación de la Marina de los EE. UU. Han desafiado ocasionalmente las afirmaciones de China, pero no han mostrado signos de que Beijing haya disuadido de desplegar barcos en Filipinas o en otros lugares.

Antes de su elección en 2016, Duterte dijo que defendería los reclamos de su país en el Mar de China Meridional.

Está previsto que dimita al final de su único mandato de seis años el próximo año, pero hablar sobre la posibilidad de que se convierta en vicepresidente o de que su hija lo suceda ha generado dudas de que las políticas cambien.

Los pescadores de Pangasinan ven pocas esperanzas de desafiar a los barcos chinos que ahora dictan sus movimientos.

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“Ahora, es como si fuéramos nosotros los que robamos de nuestro patio trasero”, dijo el pescador Christopher de Vera, de 51 años.

Edición de Matthew Tosteffen y Jerry Doyle; Información adicional de Ryan Wu en Beijing

Nuestro criterio: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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