Descubrimiento de un exoplaneta del tamaño de la Tierra potencialmente habitable alrededor de Gliese 12

Utilizando el satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA y varios otros telescopios, dos equipos de astrónomos han descubierto un exoplaneta templado del tamaño de la Tierra que orbita una fría enana roja llamada Gliese 12. Llamado Gliese 12b, el planeta puede tener una atmósfera similar a la de la Tierra. Más cerca de Venus, o sin atmósfera, o quizás un tipo diferente de atmósfera que no se encuentra en nuestro sistema solar.

Una impresión artística de Gliese 12b y su estrella anfitriona. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech/R Hurt, Caltech-IPAC.

cuidar niños 12 Se trata de una estrella enana M3 situada a 12,2 pársecs (40 años luz) de distancia en la constelación de Piscis.

También conocida como TOI-6251 o GJ 12, esta estrella tiene solo aproximadamente el 27% del tamaño del Sol y aproximadamente el 60% de la temperatura de la superficie del Sol.

El planeta recién descubierto, Gliese 12b, es del tamaño de la Tierra o ligeramente más pequeño en comparación con Venus.

«Hemos encontrado el planeta más cercano, en tránsito, templado y del tamaño de la Tierra hasta la fecha», dijo el Dr. Masayuki Kuzuhara, astrónomo del Centro de Astrobiología de Tokio y autor principal del artículo. papel Publicado en Cartas de revistas astrofísicas.

«Aunque todavía no sabemos si tiene atmósfera, hemos estado pensando en él como un exoplaneta, con el mismo tamaño y energía que recibe de su estrella que nuestro vecino planetario en el sistema solar».

Shishir Dholakia, estudiante de doctorado de la universidad, añadió: «Gliese 12b representa uno de los mejores objetivos para estudiar si los planetas del tamaño de la Tierra que orbitan estrellas frías pueden conservar sus atmósferas, lo cual es un paso crucial para avanzar en nuestra comprensión de la habitabilidad de los planetas. a lo largo de nuestra galaxia”. Del sur de Queensland y autor principal de A papel Publicado en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

Gliese 12b tiene un período orbital de 12,76 días y una temperatura de equilibrio de aproximadamente 42 °C (107 °F). A modo de comparación, la temperatura media de la superficie de la Tierra es de 15 °C (59 °F).

El mundo extraterrestre recibe 1,6 veces más energía de su estrella que la que la Tierra recibe del Sol y aproximadamente el 85% de la que recibe Venus.

«La atmósfera atrapa el calor y, según el tipo, puede cambiar drásticamente la temperatura real de la superficie», dijo Dholakia.

«Estamos citando la temperatura de equilibrio del planeta, que es lo que sería el planeta si no tuviera atmósfera».

«Una gran parte del valor científico de este planeta es comprender qué tipo de atmósfera podría tener».

«Dado que Gliese 12b se encuentra entre la cantidad de luz que la Tierra y Venus reciben del Sol, será valioso para cerrar la brecha entre estos dos planetas en nuestro sistema solar».

Los astrónomos sugieren que estudiar Gliese 12b puede ayudar a descubrir algunos aspectos de la evolución de nuestro sistema solar.

«Se cree que las primeras atmósferas de la Tierra y Venus fueron despojadas y luego repuestas por la liberación de desgasificación volcánica y el bombardeo del material restante en el sistema solar», dijo Larissa Palethorpe, estudiante de doctorado en la Universidad de Edimburgo y la Universidad de Edimburgo. Colegio de Londres.

«La Tierra es habitable, pero Venus no lo es debido a su pérdida total de agua».

«Debido a que Gliese 12b se encuentra entre la Tierra y Venus en términos de temperatura, su atmósfera puede enseñarnos mucho sobre los caminos de habitabilidad que toman los planetas a medida que evolucionan».

Un factor importante en el mantenimiento de la atmósfera es la tormenta de su estrella. Las enanas rojas tienden a ser magnéticamente activas, lo que da lugar a frecuentes y potentes llamaradas de rayos X.

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Sin embargo, los análisis realizados por ambos equipos concluyeron que Gliese 12 no mostraba signos de comportamiento extremo.

Durante el tránsito, la luz de la estrella anfitriona atraviesa cualquier atmósfera. Diferentes moléculas de gas absorben diferentes colores, por lo que el tránsito proporciona una variedad de firmas químicas que pueden detectar telescopios como Webb.

«Sólo conocemos unos pocos planetas templados similares a la Tierra que están lo suficientemente cerca de nosotros y cumplen con los demás criterios necesarios para este tipo de estudio, llamado espectroscopia de transmisión, utilizando las instalaciones existentes», dijo el Dr. Michael McElwain, astrofísico de la NASA. Centro de vuelos espaciales Goddard.

«Para comprender mejor la diversidad de atmósferas y las consecuencias evolutivas de estos planetas, necesitamos más ejemplos como Gliese 12b».

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Masayuki Kuzuhara et al. 2024. Gliese 12b: Un planeta templado del tamaño de la Tierra y con una masa de 12 pc, ideal para el análisis espectroscópico de su transición atmosférica. ApJL 967, L21; doi: 10.3847/2041-8213/ad3642

Shishir Dholakia et al. 2024. Gliese 12b, un planeta templado del tamaño de la Tierra a 12 pársecs descubierto utilizando TESS y CHEOPS. MNRAS 531(1): 1276-1293; doi: 10.1093/mnras/stae1152

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