Cómo se libró y ganó la ‘guerra contra el terrorismo’ en el sudeste asiático: ahora mismo | Noticias de conflicto

Medan, Indonesia A principios de la década de 2000, el potencial de ataques terroristas en el sudeste asiático parecía dramáticamente diferente de lo que es hoy.

Indonesia fue sacudida por atentados con bombas en iglesias en la víspera de Navidad del 24 de diciembre de 2000, en los que murieron 18 personas. Sólo seis días después, la ciudad de Metro Manila en Filipinas fue testigo de atentados similares que mataron a 22 personas.

En 2002, una serie de atentados sacudieron un popular lugar de vida nocturna en Bali, Indonesia, matando a más de 200 personas e hiriendo al menos a otras 200.

En los años siguientes, el hotel JW Marriott, la Bolsa de Valores de Filipinas y el consulado, todos ellos en la capital de Indonesia, Yakarta, fueron atacados, al igual que otros lugares del sudeste asiático.

El grupo responsable de los ataques, entre otros, fue Jemaah Islamiyah, cuyos miembros aspiraban a establecer un Estado islámico militante en Indonesia y en todo el sudeste asiático.

Se alega que el grupo islamista, al que a menudo se hace referencia por sus iniciales, tiene agentes en Singapur, Malasia, Camboya y Filipinas, y se dice que está vinculado con otros grupos, incluidos Al Qaeda y el Frente Moro de Liberación Islámica en Filipinas. Isla de Mindanao.

Aunque Jemaah Islamiyah fue responsable de una larga lista de atrocidades y cientos de víctimas a principios de la década de 2000 (su último ataque registrado fue el bombardeo de un complejo policial en la provincia de Java Occidental en 2011), el grupo y el temor a ataques terroristas han sido olvidado hasta ahora. En la zona ahora.

Entonces, ¿cómo lograron los gobiernos de Indonesia y otros gobiernos del sudeste asiático reducir efectivamente la amenaza regional cuando la “guerra contra el terrorismo” encabezada por Estados Unidos devastó países enteros y causó un caos generalizado en algunas partes del mundo tras los ataques del 11 de septiembre? 2001 en los Estados Unidos?

“Ciertamente, principios de la década de 2000 fueron peligrosos en ese momento”, dijo a Al Jazeera Zachary Abuza, profesor del National War College en Washington, D.C.

Pero los atentados de Bali sacaron a Indonesia de su complacencia. «La nueva ley contra el terrorismo cambió la percepción pública sobre el nivel de peligro percibido y las autoridades quedaron libres de hacer su trabajo sin interferencia política», dijo Abuza.

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La policía forense de Indonesia pasa junto a coches destruidos cerca del lugar de las explosiones de bombas de 2002 en Kuta, en la isla indonesia de Bali. [File: Beawiharta/Reuters]

«Le rompió la espalda al grupo islámico»

En el momento de los atentados de Bali a finales de 2002, Indonesia no tenía una legislación antiterrorista específica y específica, aunque rápidamente se redactó y promulgó como ley en 2003 y se aplicó retrospectivamente a algunos de los autores del ataque a la popular isla turística. .

Tres altos miembros de JI, Imam Samudra, Ali Ghufron y Amrozi, fueron rápidamente arrestados, juzgados y ejecutados en 2008 por su papel en la orquestación de los atentados.

El cuarto autor, Ali Amroun, fue condenado a cadena perpetua.

En 2003, Hambali, un miembro de Jemaah Islamiyah radicado en Malasia y supuestamente responsable de conseguir financiación para el grupo, fue arrestado en Tailandia después de pasar meses escondido en la capital de Camboya, Phnom Penh.

Después de su extradición por Estados Unidos, Hambali fue torturado en los «sitios negros» de la CIA antes de ser trasladado al famoso centro de detención militar estadounidense en la Bahía de Guantánamo en Cuba, donde permanece encarcelado hasta el día de hoy por su presunto papel en los atentados de Bali.

Indonesia y otros gobiernos de la región continuaron cerrando la red entre los miembros de Jemaah Islamiyah y sus líderes.

En 2007, Abu Dujana, jefe de operaciones militares del Grupo Islámico, fue detenido. En 2010, Abu Bakr Bashir, el «líder espiritual» de la organización, fue arrestado y condenado a 15 años de prisión. Quedó en libertad a principios de enero de 2021.

“Cuando arrestaron a la gente, le rompió la espalda a JI”, dijo Abuza.

“Pero el Grupo Islámico como organización todavía existe y el gobierno le ha dado un amplio espacio para existir, permitiéndole administrar sus propias escuelas religiosas. [Islamic educational institutions]Organizaciones benéficas y empresas”.

El gobierno indonesio declaró oficialmente a Jemaah Islamiyah una organización ilegal en 2008, pero las autoridades han adoptado un enfoque más moderado al seguir permitiendo a sus miembros cierto grado de autonomía con la condición de que no participen en la violencia.

«La yihad como lucha espiritual»

Según Frihin, miembro de Jemaah Islamiyah radicado en Indonesia, la organización todavía está activa, aunque ahora ha cambiado su filosofía a una pacífica y se centra en trabajos como la educación religiosa y otras cuestiones de orientación social.

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«Ahora no hay ningún foco en la violencia», dijo a Al Jazeera.

“Sólo en la yihad como lucha espiritual para protegernos contra nuestros pecados personales como individuos”, dijo.

«Todas las religiones tienen este concepto de alguna forma».

Si bien Freheen todavía se describe a sí mismo como miembro del grupo islámico, dijo que el grupo original se ha fracturado y dividido varias veces a lo largo de los años, debido a diferentes puntos de vista y opiniones entre las personas.

Estas diferencias de opinión se citan regularmente como otra razón del éxito del enfoque regional de la llamada “guerra contra el terrorismo”, una combinación de disputas políticas internas y operaciones de seguridad externas.

En 2007, relató Abuza, Jemaah Islamiyah estaba “plagada de faccionalismo” mientras los miembros restantes de la organización competían por el poder y no estaban de acuerdo sobre cómo delinear sus operaciones en el futuro.

Abuza dijo: “Abu Dujana tenía ideas diferentes sobre la organización y creía que bombardear a los extranjeros no era la forma de lograr sus objetivos”.

«Muchas personas en Jemaah Islamiyah pensaron que era mejor permanecer escondidos después de los atentados de Bali y el ataque no fue fructífero», dijo.

«Abu Dujana no estaba argumentando que matar extranjeros fuera moralmente incorrecto, simplemente era que no era productivo, porque con cada ataque y arresto subsiguientes, la organización se estaba debilitando».

Continúa la labor antiterrorista

Indonesia también ha recorrido un largo camino en términos de crear un marco antiterrorista eficaz que ha debilitado significativamente las redes de posibles atacantes en toda la región, dijo Alif Satria, investigador del Departamento de Políticas y Cambio Social del Centro de Asuntos Estratégicos e Internacionales. Estudios en Indonesia. .

«La primera fue la creación de Densus 88 en 2003 con la ayuda de otros países. Esto aseguró que Indonesia tuviera una unidad antiterrorista que funcionara bien y que tuviera la inteligencia y las habilidades operativas necesarias para desmantelar las redes», dijo Satria a Al Jazeera.

Densus 88, o Destacamento Especial Antiterrorista 88, es una unidad formada en 2003 bajo el paraguas de la Policía Nacional y parcialmente financiada, equipada y entrenada por Estados Unidos y Australia.

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Policías de la unidad antiterrorista de élite de Indonesia, el 88.º Batallón, durante un entrenamiento en Yakarta en 2010 antes de la visita del entonces presidente estadounidense Barack Obama. [File: Supri/Reuters]

Satria añadió que el establecimiento de la Agencia Nacional Antiterrorista de Indonesia (BNPT) en 2010 fue otro hito.

Los programas antiextremismo dirigidos por la policía a principios de la década de 2000 también fueron cruciales para garantizar que los detenidos no volvieran a relacionarse con grupos militantes una vez liberados.

«Como resultado, Indonesia ha podido mantener su tasa de reincidencia en alrededor del 11 por ciento», dijo.

Sin embargo, la labor antiterrorista de las autoridades indonesias continúa.

¿Quién aparecerá a continuación?

La recopilación de datos de fuente abierta muestra que entre 2021 y 2023, fueron arrestados más miembros de Jemaah Islamiyah que miembros de otros grupos como Jamaat Ansar Daulah (JAD), un grupo afiliado a ISIS responsable de ataques recientes en Indonesia y la región en general.

Algunos incidentes recientes incluyen los atentados con bombas de Surabaya de 2018, en los que tres iglesias cristianas fueron atacadas en la ciudad de Surabaya por un marido, una mujer y sus cuatro hijos, uno de los cuales solo tenía nueve años. Murieron quince personas.

El mismo grupo también estuvo detrás de los atentados con bombas en la catedral de Jolo en 2019 en Sulu, Filipinas, que mataron a 20 personas.

“Entre 2021 y 2023, unas 610 personas fueron arrestadas, el 42 por ciento de las cuales eran de Jemaah Islamiyah y el 39 por ciento de Ansar al-Dawlah y otros grupos pro-ISIS”, dijo Satria.

«Para mí, esto demuestra que, aunque Jemaah Islamiyah no está lanzando ataques, sigue muy activa, ya sea reclutando, recaudando fondos o preparándose para reponerlos», dijo.

Abuza estuvo de acuerdo con ese tono cauteloso y dijo que la falta de un liderazgo claro a escala global por parte de los grupos militantes también contribuyó a una sensación general de sustancia.

Pero esto podría cambiar rápidamente.

«Estas organizaciones son organizaciones vivas y responden al entorno externo», dijo Abuza.

«Todo el mundo está esperando a ver qué sucederá en Oriente Medio y quién emergerá como líder», afirmó.

«Alguien lo hará», añadió.

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