Colombia ha iniciado negociaciones para comprar 16 aviones de combate Rafale

SANTIAGO, Chile — Colombia está en conversaciones para comprar 16 aviones de combate polivalentes Rafale para su fuerza aérea, un acuerdo por valor de 3.150 millones de dólares, según un comunicado de prensa del presidente del país.

Luego de que los medios locales informaran recientemente que se estaban llevando a cabo conversaciones con el fabricante de aviones francés Dassault, el presidente de Colombia, Gustavo Petro, emitió un comunicado confirmando la información. Sin embargo, mencionó además Se están considerando dos ofertas másY la oferta de Dassault solo fue preseleccionada como la opción preferida de Colombia.

A principios de este mes, el presidente anunció durante una ceremonia militar que el país pronto reemplazaría los aviones Kfir de fabricación israelí, que tienen más de 40 años y se acercan al final de su vida útil. Según la nota de prensa del presidente, la operación y mantenimiento de los Kafirs «se ha vuelto cada vez más costoso y peligroso» porque no hay suficientes operando en todo el mundo, lo que dificulta la obtención de repuestos.

Petro agregó que el costo de comprar reemplazos de Kfir «no va a gastar un solo centavo» de los fondos destinados a la inversión social.

El ministro de Defensa, Iván Velázquez, explicó que el financiamiento provendría de un préstamo a 20 años otorgado por el gobierno francés, que tiene un período de gracia de cinco años antes de que comiencen los pagos.

Las otras dos ofertas que se están considerando son el F-16 Block 70 de la firma estadounidense Lockheed Martin y el Gripen NG de Saab de Suecia.

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La fuerza aérea de Colombia ha expresado interés en el F-16, pero los funcionarios se preguntan cuáles son las restricciones para adquirir los misiles bajo el programa de Ventas Militares Extranjeras de EE. UU., dijeron fuentes militares locales a Defense News bajo condición de anonimato. Autoridad para discutir el tema.

El Departamento de Estado de EE. UU. no respondió a las solicitudes de comentarios sobre las ambiciones de misiles de Colombia.

En cuanto al Gripen NG, aquí se considera un caza más ligero y menos capaz que las opciones alternativas, dijeron fuentes militares. Aunque el vuelo es más económico que otras ofertas, las condiciones de financiación de Saab no son generosas, de corta duración y tarifario. El contratista sueco también ofreció un segundo avión reacondicionado y mejorado más barato, pero Columbia se negó.

Emilio Menezes, analista independiente con sede en Santiago de Chile, dijo a Defense News que Petro ha sorprendido a los observadores con sus esfuerzos de adquisición de defensa.

“En contra de lo que se esperaba de él y de su origen izquierdista, se ha embarcado en dos importantes proyectos militares: construir buques de guerra y adquirir nuevos aviones de combate. Eleva el perfil estratégico de Colombia en América del Sur”, dijo Menezes.

José Higuera es el corresponsal para América Latina de Defense News.

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