'Cicatriz' mineral descubierta en estrella caníbal: estudio

Cuando una estrella como nuestro Sol llega al final de su vida, puede expandirse hasta tragarse los planetas y asteroides circundantes que nacieron con ella. usando El Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (VLT de ESO) en Chile, investigadores, incluidos los occidentales Física y astronomía Profesor Emeritus John LandstreetHan encontrado por primera vez una firma única de este proceso: una cicatriz impresa en la superficie de una estrella enana blanca.

Los resultados se publican hoy en Cartas de revistas astrofísicas.

Landstreet, un experto en la historia evolutiva de las estrellas, jugó un papel fundamental en este descubrimiento. Sus contribuciones fueron cruciales para interpretar los datos, especialmente para comprender cómo el campo magnético afecta la distribución del material en la superficie de una estrella enana blanca.

John Landstreet (colaborador)

«Sospechábamos que deberíamos poder observar una cicatriz metálica en la superficie de una estrella enana blanca que recientemente se había desprendido de material planetario antiguo, si la estrella tuviera un campo magnético», dijo Landstreet. «Ahora estamos tratando de comprender mejor cómo el campo magnético controla la ubicación y el tamaño de la cicatriz».

Las ideas de Landstedt contribuyeron significativamente a una comprensión más amplia de la evolución estelar, especialmente en el contexto de las enanas blancas.

«Se sabe que algunas enanas blancas, que enfrían lentamente las brasas de estrellas como nuestro Sol, desintegran partes de sus sistemas planetarios. Ahora hemos descubierto que el campo magnético de la estrella desempeña un papel clave en este proceso, lo que resulta en una cicatriz en la estrella». Superficie Astronomía de Harvard: “La superficie de una enana blanca”. Observatorio y planetario de Armagh en Irlanda del Norte, Reino Unido y autor principal del estudio.

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La cicatriz que observó el equipo es una concentración de metales impresa en la superficie de la enana blanca WD 0816-310, los restos de una estrella del tamaño de la Tierra similar a nuestro Sol, pero algo más grande.

«Hemos demostrado que estos minerales se originan a partir de un fragmento planetario tan grande o quizás mayor que Vesta, que tiene unos 500 kilómetros de diámetro y es el segundo asteroide más grande del sistema solar», dijo Guy Farrihi, profesor de la Universidad de California. . Colegio Universitario de LondresReino Unido y coautor del estudio.

Las observaciones también proporcionaron pistas sobre cómo la estrella obtuvo la cicatriz metálica. El equipo observó que la intensidad de la detección de metales cambia a medida que la estrella gira, lo que indica que los metales se concentran en un área específica de la superficie de la enana blanca, en lugar de extenderse suavemente sobre ella. También descubrieron que estos cambios coincidían con cambios en el campo magnético de la enana blanca, lo que sugiere que esta cicatriz mineral se encuentra en uno de sus polos magnéticos. En conjunto, esta evidencia sugiere que el campo magnético dirigió los metales hacia la estrella, creando la cicatriz.

«Sorprendentemente, el material no estaba mezclado uniformemente en la superficie de la estrella, como predijo la teoría. En cambio, esta cicatriz es una mancha concentrada de material planetario, mantenida en su lugar por el mismo campo magnético que dirigió los fragmentos que caían», dijo. Landstreet, quien también es astrónomo visitante en el Observatorio y Planetario de Armagh. «Nunca antes se había visto algo así».

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Para llegar a estas conclusiones, el equipo utilizó una herramienta de «navaja suiza». VLT Llamado Fuerza2Esto les permitió detectar la cicatriz metálica y conectarla con el campo magnético de la estrella.

«ESO tiene una combinación única de capacidades necesarias para observar objetos débiles como las enanas blancas y medir con sensibilidad los campos magnéticos estelares», dijo Bagnolo.

En su estudio, el equipo también se basó en datos de archivo del VLT. tirador x Una herramienta para confirmar sus hallazgos. Una herramienta para confirmar sus hallazgos.

Aprovechando el poder de estas observaciones, los astrónomos pueden revelar la composición general de los exoplanetas, que son planetas que orbitan alrededor de otras estrellas fuera del sistema solar. Este estudio único también muestra cómo los sistemas planetarios pueden permanecer dinámicamente activos, incluso después de la «muerte».

«Este proyecto forma parte de un campo de estudio muy amplio. Estamos tratando de comprender cómo evolucionan ciertas estrellas», afirmó Landstreet, destacando la importancia del trabajo para resolver el gran misterio de los ciclos de vida del universo.

De cara al futuro, Landstreet y sus colaboradores pretenden encontrar más ejemplos de este fenómeno para comprender mejor la influencia de los campos magnéticos en la evolución estelar. Su trabajo permite vislumbrar los complejos procesos que dan forma a los ciclos de vida de las estrellas, contribuyendo al campo más amplio de la astronomía.

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